Gli allenamenti per l'escursionismo non fanno bene solo al corpo, fanno bene anche alla mente

Una coppia di anziani usa bastoncini da trekking durante le escursioni.
Il nordic walking ha ulteriori vantaggi per tutti. Patrizia Tilly / Shutterstock

Prima del COVID-19, la popolarità dell'escursionismo era in discesa in entrambi adulti e bambini. Ma è la popolarità è aumentata durante la pandemia, vedendo molte più persone scendere sui sentieri del solito. L'escursionismo non è solo un ottimo modo per uscire nella natura, ma offre anche molti benefici per la salute fisica e mentale di coloro che vi partecipano.

L'escursionismo è molto diverso dal fare una normale passeggiata nel tuo quartiere. Non solo il terreno su molti percorsi escursionistici è irregolare o roccioso, ma in genere c'è anche qualche cambiamento di elevazione, come salire o scendere dalle colline. Le persone tendono anche a indossare calzature diverse, come le scarpe da trekking, che possono essere più pesanti di quelle a cui sono abituate.

Queste differenze di terreno e calzature significano che l'escursionismo ha un maggiore dispendio energetico (più calorie bruciate) rispetto a camminare su un terreno pianeggiante. Ciò è dovuto al fatto che abbiamo bisogno di usare più muscoli per stabilizzarci quando camminiamo su terreni irregolari.

Mentre si cammina a passo svelto a una velocità di circa 5 km/h utilizza fino a quattro volte più energia come si usa sedersi e riposare, camminare attraverso campi e colline più di cinque volte. Ciò significa che puoi ottenere il 150 minuti consigliati di attività fisica da moderata a vigorosa senza nemmeno la necessità di andare a correre o andare in palestra.

I vantaggi di fare abbastanza esercizio sono chiari. Non solo migliorerà la tua salute fisica, il sonno e la gestione dello stress, ma l'esercizio ridurrà anche le tue possibilità di sviluppare alcune malattie croniche, come demenza, diabete di tipo 2, malattie cardiovascolari, depressione e alcuni tipi di cancro. Negli anziani, alcune ricerche suggeriscono che l'escursionismo potrebbe essere possibile migliorare l'ipertensione.

L'escursionismo è anche vantaggioso anche per chi ha condizioni di salute preesistenti. La ricerca mostra che l'escursionismo porta alla perdita di peso e migliora la salute cardiovascolare in adulti pre-diabetici, probabilmente riducendo il rischio di contrarre il diabete di tipo 2. È stato anche dimostrato migliorare altri aspetti della salute, compresa la forza muscolare, l'equilibrio e la flessibilità negli anziani con obesità. Anche coloro che soffrono di problemi di equilibrio o problemi articolari possono fare escursioni, come potrebbero essere in grado di fare i bastoncini da trekking ridurre il carico sulle gambe.

La popolare forma di escursionismo chiamata nordic walking, in cui i partecipanti usano i bastoncini da trekking per aiutarli, ha anche dimostrato di impegnare la parte superiore del corpo e aumentare l'intensità della camminata. Ricerca mostra che questa forma di escursionismo aumenta la salute cardiovascolare, la perdita di peso e la forza muscolare nelle persone senza condizioni di salute preesistenti, nonché in quelle con condizioni croniche, come il morbo di Parkinson.

Un ulteriore beneficio per la salute dell'escursionismo è che è classificato come "esercizio verde". Questo si riferisce all'ulteriore beneficio per la salute che fare attività fisica in natura ha su di noi. La ricerca mostra che non solo si può fare esercizio verde diminuire la pressione sanguigna, giova anche al benessere mentale di migliorare l'umore e riducendo la depressione in misura maggiore di fare esercizio al chiuso può.

Questo è il motivo per cui alcune ricerche suggeriscono che gli operatori sanitari dovrebbero raccomandare le escursioni ai pazienti come a modo a basso costo per migliorare la salute dove possibile. In Inghilterra c'è anche un iniziativa in fase di sperimentazione dal Servizio Sanitario Nazionale per valutare gli impatti sulla salute della prescrizione verde – laddove ai pazienti vengono prescritte attività all'aperto – come l'escursionismo o il giardinaggio – per migliorare la loro salute mentale e fisica.


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Andare all'aperto

Anche se non hai mai camminato prima, è facile iniziare. Ci sono molte app che puoi scaricare sul tuo telefono per aiutarti a navigare e trovare percorsi. Questi di solito funzionano con il tuo GPS e sono anche facili da seguire per coloro che hanno uno scarso senso dell'orientamento.

Puoi anche provare il Sfida di 1,000 miglia se vuoi iniziare a camminare. Questo incoraggia le persone a percorrere 1,000 miglia in un anno. Questo ha aiutato molte persone, compresi i miei genitori, ad essere più attive, specialmente durante il COVID-19.

Se hai una famiglia giovane (o vuoi semplicemente rendere più interessante l'escursionismo), un modo più interattivo per immergerti nella natura è il geocaching. È qui che segui un percorso GPS verso una posizione in cui qualcuno ha nascosto una scatola o un gingillo di qualche tipo. Puoi anche registrare ciò che hai trovato usando un'app. Il geocaching è un fenomeno mondiale, quindi può essere fatto quasi ovunque nel mondo.

L'escursionismo è un ottimo modo per essere attivi e migliorare il benessere mentale e fisico. E con molti di noi che probabilmente saranno ancora in vacanza a livello locale quest'anno, può essere un ottimo modo per allontanarsi da casa ed esplorare nuovi luoghi.

Circa l'autore

Lindsay Bottoms, Lettrice in Fisiologia dell'esercizio e della salute, Università di Hertfordshire

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 

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