La malattia può Wipe Out banane e come salvarli

La malattia può Wipe Out banane e come salvarli

Catastrofe si profila per l'industria delle banane. Un nuovo ceppo è emersa di un fungo terricoli conosciuta come "malattia di Panama", che può spazzare via intere piantagioni - e si sta rapidamente diffondendo in tutto il mondo. Gli agricoltori Australia, America Latina e attraverso Asia e Africa tutti temono il peggio.

Il fungo è quasi impossibile da fermare o sradicare. Si muove attraverso il suolo, quindi la contaminazione può essere semplice come lo sporco infetto che viaggia da una fattoria all'altra sulla suola di una scarpa, o complesso come le particelle di terreno che soffiano sul vento su lunghe distanze - anche attraverso gli oceani, in teoria.

Di fronte a perdite enormi di un'industria globale, molti hanno richiesto un nuovo ceppo di malattia resistente "superbanana". Tuttavia, questo sarebbe solo un'altra soluzione temporanea. Dopo tutto, la banana più popolare del mondo, il Cavendish, era esso stesso il frutto meraviglia del suo tempo, in fase di introduzione nelle 1950s dopo un ceppo precedente di malattia di Panama ha distrutto il suo predecessore.

I funghi semplicemente adattati e combattuto di nuovo, anche se, fino a quando il Cavendish è diventato anche sensibili. Panama e altre malattie continueranno a farlo fino a quando abbiamo seriamente riformare il modo in cui cresciamo e le banane del mercato.

L'industria delle banane è il suo peggior nemico. Le enormi fattorie in cui vengono coltivate la maggior parte delle banane esportate sono ideali per i parassiti. Queste piantagioni sono monocolture, il che significa che coltivano solo banane e nient'altro. Con pochissimi passaggi tra le colture nel corso degli anni e un sacco di sole tropicale, c'è una scorta abbondante e per tutto l'anno di cibo per i parassiti senza interruzioni, nel tempo o nello spazio, per interrompere l'offerta e abbassare la pressione della malattia.

I produttori di banane spendono un terzo delle loro entrate nel controllare questi parassiti, secondo uno studio ho pubblicato in 2013. I prodotti chimici per controllare microscopici ma mortali vermi vengono applicati più volte all'anno. Gli erbicidi che controllano le infestanti vengono applicati fino a otto volte l'anno, mentre le banane possono essere spruzzate con fungicidi da un aereo più di 50 volte all'anno per controllare il Sigatoka nero, un fungo aerodisperso.

E quelle borse che sono avvolti intorno ad ogni singolo grappolo di banane? Sono allineato con insetticidi servire da barriera sia fisica che chimica agli insetti che si nutrono e danneggiano le pelli.

Tutto ciò equivale a circa un litro di ingredienti attivi per ogni scatola di banane 18.6 kg che viene esportata verso i consumatori nel nord del mondo. Si tratta di un problema enorme e di lunga data per l'industria e il nuovo ceppo della malattia di Panama potrebbe essere solo l'unghia nella sua bara.

O forse questo è il wake-up call settore delle banane di esportazione ha tanto bisogno.

Alla ricerca del superbanana

Dato il modo in cui il fungo si diffonde, il contenimento e la quarantena sono difficilmente soluzioni a lungo termine. Alcuni esperti, soprattutto quelli radicati nel business della crescita banane esportazione, sostengono che abbiamo bisogno di allevare o modificare geneticamente un nuovo tipo di banane che è resistente alle ultime ceppo della malattia Panama.


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Ma questo è più difficile di quanto sembri. Le banane moderne - quelle gialle saporite - non esistono in natura; sono stati creati intorno a 10,000 anni fa. Si riproducono asessualmente, il che significa che non hanno semi e ogni banana è un clone genetico della generazione precedente.

Questa mancanza di variazione genetica rende particolarmente difficile la riproduzione di una nuova banana. Se un Cavendish è suscettibile a una malattia, lo saranno anche tutti gli altri. Quando tutte le banane sono cloni, come crei la variazione genetica da cui i tratti per una migliore resistenza alle malattie possono essere identificati e nutriti?

Una nuova banana dovrebbe anche essere gustosa, abbastanza resistente per resistere a lunghi viaggi senza lividi e giallo brillante. Sembra davvero la resistenza ai parassiti di Trump. Un nuovo tipo di banana introdotto durante un precedente panico della malattia di Panama negli 1920 era respinto dai consumatori per andare nero all'esterno, anche quando era maturo e dolce dentro.

Salvare la banana

Oggi, i coltivatori di banane sono in lotta per la sopravvivenza, applicando continuamente fungicidi di nuova formulazione allo scopo di tenere il passo con le malattie. Ma sono acutamente consapevoli di perdere terreno. Mentre l'allevamento di una nuova banana ha allontanato il problema attuale, la storia ha già dimostrato che questo non arriva alla radice del problema, che è la progettazione del sistema di produzione.

Dobbiamo sbarazzarci delle massicce fattorie. In tutto il mondo, milioni di piccoli agricoltori coltivano già banane in modo più organico e sostenibile. Accanto alle banane ci sono cacao, avocado, mango, mais, arancia, limone e altro. Crea un mix di colture sistemi di produzione più stabili che si basano su un numero inferiore, se del caso, i pesticidi e genera fonti di reddito diverse, consegnando le popolazioni locali una maggiore sovranità alimentare. Aziende in cui le banane sono mescolati con altre colture sono anche più resistente ai cambiamenti climatici che rischia di colpire le regioni produttrici di banane - Paesi in via di sviluppo - più difficile rispetto alla maggior parte.

Sì, questo significherebbe un minor numero di banane vengono coltivate. L'agricoltura sostenibile semplicemente non può tenere il passo con i megafarms. Ma se abbiamo imparato a ignorare la banana difettose o sottodimensionato dispari, quindi l'importo effettivo inviato al mercato è necessario non cadere affatto.

Gli stessi agricoltori dovrebbero essere a posto, poiché guadagneranno il loro reddito producendo colture diverse. Rompere il predominio delle multinazionali della banana dovrebbe anche distribuire ricchezza tra più agricoltori e potenziare le regioni in cui vengono coltivati. Come consumatore, chiediti questo: non è un modo migliore per spendere i tuoi soldi?

Circa l'autoreThe Conversation

Angelina Sanderson Bellamy, ricercatrice, Istituto di ricerca sui luoghi sostenibili, Università di Cardiff. Le sue aree di competenza comprendono i sistemi di produzione alimentare e l'uso del suolo / i cambiamenti della copertura del suolo, usando una prospettiva socio-ecologica. Indaga sui driver sociali, in particolare sulla governance e le strutture di supporto, sui cambiamenti ambientali e sull'impatto della gestione del territorio sulla fornitura di servizi ecosistemici

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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