Bere davvero ti rende felice?

Bere davvero ti rende felice?

Per quelli di noi che partecipano, bere alcolici è spesso visto come un atto di equilibrio che soppesa i piaceri del bere contro i dolori. La regolamentazione governativa viene spesso vista allo stesso modo, soppesando i benefici del piacere e della libertà dell'individuo da una parte contro il costo della criminalità e dei danni alla salute dall'altra. Tuttavia, mentre tale semplicità ha il suo fascino, potrebbe effettivamente portare a cattive politiche sugli alcolici che non raggiungono il miglior equilibrio tra piacere e dolore.

Ad esempio, agli occhi di alcuni - tra cui versioni semplicistiche di modelli di costi-benefici utilizzati da alcuni governi - ogni volta che prendi un drink, prendi una decisione completamente razionale per massimizza la tua utilità. Questo ignora i problemi della dipendenza da alcol e il fatto che sia un bel momento descrivervi come "completamente razionali" a 2am dopo dieci pinte quando un amico ha appena suggerito un giro di tequila. Ma poiché il piacere non è generalmente qualcosa che i ricercatori di alcolici esaminano, il dibattito sull'alcol è dominato da questi modelli ingenui o da affermazioni ottimistiche dei lobbisti sugli effetti che inducono la felicità dell'alcol.

In un nuovo documento pubblicato in Scienze sociali e Medicina, George MacKerron e ho esaminato quali prove ci fossero per stuzzicare la relazione tra alcol e felicità. Per cercare di catturare alcune delle complessità, abbiamo preso due approcci:

Uno studio ha raccolto dati dagli utenti di iPhone attraverso il App Mappiness ha creato l'app George, che ha ronzato la gente un paio di volte al giorno per chiedere quanto fossero felici, cosa stessero facendo e con chi lo stavano facendo. Questo è uno studio enorme, con oltre 2m osservazioni da più di persone 30,000.

L'altro studio era più tradizionale, usando il Studio di coorte britannico 1970 per vedere come il consumo di alcool dei membri della coorte è cambiato tra l'età di 30, 34 e 42, e quali legami possiamo vedere tra i cambiamenti nella loro soddisfazione di vita e il loro consumo.

Quello che abbiamo scoperto è che l'alcol ti rende più felice nel momento, da circa tre a quattro punti su una scala da zero a 100. Questi modelli osservano i cambiamenti intervenuti negli individui nel tempo e ignorano le differenze tra diversi tipi di persone. Inoltre, non vi è alcun segno di un effetto post-sbornia sulla felicità, anche se le persone tendono ad essere meno svegli la mattina dopo aver bevuto.

Ma ci sono molti avvertimenti per questa prova di un effetto piacevole. C'è un piccolo eccesso di felicità nei momenti in cui le persone non bevono (una differenza inferiore ai punti 0.5 su una scala da zero a 100 tra quelle settimane o mesi in cui le persone bevono di più rispetto a meno spesso). Inoltre, guardando ai cambiamenti anno dopo anno, le persone non sono più soddisfatte della vita negli anni in cui si beve più pesante rispetto agli anni in cui si beve più leggero. Infatti, se sviluppano un problema con la bevanda, allora diventano notevolmente meno soddisfatti della vita (di circa 0.2 punti su una scala da zero a dieci).

Questi sono gli effetti in media, e ci sono buone ragioni per pensare che i diversi modelli di consumo in diversi contesti abbiano effetti diversi su diversi tipi di persone. Gli utenti di iPhone nello studio Mappiness, ad esempio, sono molto più giovani e più ricchi della media e sappiamo solo se le persone bevono, non la quantità che bevono o che cosa bevono. Aneddoticamente, molti di noi possono pensare alle bevande che ci sono piaciute particolarmente, e altre che, a posteriori (o anche all'epoca), ci hanno resi meno felici.

Per tornare alle politiche sull'alcol, queste scoperte mettono in discussione l'ingenuo assunto che tutto il bere ci renda più felici in ogni modo, e ci spinge a riflettere più attentamente su ciò che potremmo significare con "piacere" o "felicità" in questo contesto. Invece, dovrebbe farci considerare se ci sono politiche possibili che potrebbero aiutarci a ridurre solo le bevande che non ci rendono felici. Potrebbe anche essere il caso che - come trovato per le tasse sulle sigarette - Alcuni regolamenti potrebbero renderci più felici e più sani di prima.

Soprattutto, dobbiamo smettere di ridurre l'intero spettro del piacere umano a modelli economici ingenui o agli interessi acquisiti di governi, aziende o gruppi di pressione, e in realtà pensare a quanto apprezziamo i diversi aspetti del piacere e del divertimento - incluso il modo in cui beviamo l'alcol - e quale politica meglio bilanciare i piaceri dell'alcol contro i suoi danni.


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Circa l'autore

Ben Baumberg Geiger, professore incaricato di sociologia e politica sociale, University of Kent

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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