Le percezioni dell'alimento geneticamente modificato sono informate da più di una semplice scienza

Il canola è una delle colture che può comportare modifiche genetiche. Paul / Flickr, CC BY-NDIl colza è una delle colture che può comportare una modificazione genetica. Paul / Flickr, CC BY-ND

Quando le persone non sembrano usare la scienza per prendere decisioni, è allettante supporre che sia perché non capiscono la scienza sottostante. In risposta, scienziati e comunicatori scientifici spesso cercano semplicemente di spiegare meglio la scienza nella speranza che alla fine i fatti convincano le persone a cambiare i loro comportamenti o credenze. Questo è noto come "il modello di deficit"Della comunicazione scientifica.

Mentre ci sono stati molti tentativi nella comunicazione scientifica di allontanarsi dal modello del deficit, esso continua a persistere, in parte perché non capiamo ancora veramente i diversi modi in cui le persone interagiscono con la scienza nella loro vita quotidiana.

Anche l'idea che esista un unico corpus di conoscenze noto come "scienza" è problematica: varie scienze hanno modi diversi di valutare le prove o guardare cose come il rischio.

Un altro problema è che le persone hanno ruoli multipli che influenzano il modo in cui prendono le decisioni: cittadino, consumatore, scienziato e assistente, solo per citarne alcuni. E infine, il ruolo della scienza nel nostro mondo "post-verità" è più controverso che mai.

Percezioni di danno contro sicurezza

La nostra recente ricerca qualitativa sugli atteggiamenti delle donne ai tentativi alimentari geneticamente modificati (GM) di decomprimere alcuni di questi problemi. Ci siamo chiesti come le donne coinvolte nella produzione di colture geneticamente modificate hanno fatto le loro scelte alimentari, se hanno usato la "scienza" quando hanno scelto il cibo per se stessi e le loro famiglie e se il loro processo decisionale era diverso da quello delle donne con meno istruzione scientifica.

Abbiamo esaminato specificamente le donne perché ricerche precedenti avevano dimostrato che erano generalmente più negativo sugli alimenti geneticamente modificati perché tendono ad avere meno istruzione scientifica e perché spesso hanno ruoli premurosi che tendono a renderli più interessati ai rischi alimentari. Le donne sono anche più coinvolte, in generale, nella fornitura di cibo.

Tra i nostri partecipanti c'era un gruppo di donne con background in scienze della salute, così come scienziate vegetali e donne con livelli inferiori di educazione scientifica.

È stato interessante il fatto che per tutte le donne del nostro studio preferissero alimenti "naturali" (come quelli non trasformati), prodotti localmente, sani e nutrienti e privi di additivi.

Una differenza fondamentale tra loro era che gli scienziati delle piante non vedevano il cibo prodotto usando tecniche GM essere in conflitto con nessuna di queste categorie e non erano preoccupati di mangiare cibo GM.


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Ma quasi tutte le altre donne nello studio - anche le donne altamente scientifiche che hanno lavorato nel campo della scienza della salute - hanno visto il cibo GM come in conflitto con questi valori alimentari fondamentali.

Tutte le donne con background scientifici hanno usato prove per sostenere la loro posizione. Gli scienziati delle piante hanno affermato che la mancanza di prove di danno significava che il cibo GM era sicuro per loro da mangiare. Tuttavia, le donne nelle scienze della salute hanno affermato che mancano prove di sicurezza li ha resi cauti.

Si noti che si tratta di due percezioni molto diverse del rischio, che riteniamo possano essere il risultato dei diversi contesti disciplinari delle donne. Per le donne senza background scientifico, il cibo geneticamente modificato presentava rischi sconosciuti e come tale doveva essere evitato.

È importante ricordare che anche tutte le donne nel nostro studio avevano ruoli multipli influenzato le loro scelte alimentari. La maggior parte erano assistenti di altri che erano presi in considerazione nelle loro scelte alimentari: bambini, genitori anziani e partner. Il prezzo, la familiarità dei marchi e le allergie e altre esigenze dietetiche erano tutti importanti.

Dimensioni multiple

Dato che i ricercatori desiderano promuovere l'impegno nel ruolo della scienza e della tecnologia nella produzione alimentare, riteniamo che questa ricerca offra diverse lezioni per la comunicazione scientifica.

Innanzitutto, è importante ricordare che le decisioni quotidiane che coinvolgono la scienza non avvengono nel vuoto e che anche i molteplici ruoli che ognuno di noi svolge influenzano le nostre scelte.

In secondo luogo, non esiste un unico corpus di conoscenze chiamato "scienza" con cui le persone si impegnano. Aiutare le persone a navigare in diversi approcci disciplinari al rischio è particolarmente importante.

In terzo luogo, una delle conseguenze del modello di deficit è stata quella di limitare le conversazioni sugli alimenti geneticamente modificati al modo in cui sono prodotti e al modo in cui i regolatori valutano il rischio, piuttosto che discutere di questioni più ampie.

Questa inquadratura semplicistica è stata particolarmente frustrante per le donne nel nostro studio con background scientifici. Volevano una conversazione molto più sofisticata sul cibo geneticamente modificato di quanto stia attualmente accadendo nel pubblico dominio.

Ma soprattutto, il nostro lavoro punta a condividere i valori alimentari tra coloro che mangiano e quelli che non mangiano cibi geneticamente modificati. I valori condivisi sono una base importante per l'impegno e crediamo che il nostro lavoro possa contribuire allo sviluppo di migliori strategie di coinvolgimento in diverse scienze e settori del pubblico.The Conversation

Circa l'autore

Heather Bray, ricercatore associato senior, Università di Adelaide e Rachel A. Ankeny, professore di storia, Università di Adelaide

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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