Le diete vegane rendono i bambini più bassi e più deboli?

Immagine Shutterstock

 
Stanno diventando diete che escludono carne e pesce (vegetariano) o tutti i prodotti animali compresi latticini e uova (vegano) sempre più popolare per motivi di salute, ambientali ed etici.

La ricerca passata negli adulti ha collegato le diete vegetariane e vegane con a rischio ridotto di malattie cardiache ma a maggior rischio di fratture, causata da un basso apporto di calcio. Ma l'impatto sui bambini non è stato valutato, fino al rilascio di un nuovo studio questa settimana.

 

 

I ricercatori hanno trovato a collegamento tra altezze più basse e contenuto minerale osseo inferiore tra i bambini vegani, rispetto ai mangiatori di carne. Ma non hanno mostrato diete vegane ha causato la differenza. Né possono dire che le differenze dureranno fino all'età adulta.

Come è stato lo studio condotto?

I carta, pubblicato sull'American Journal of Clinical Nutrition, ha esaminato le differenze nei bambini di età compresa tra cinque e dieci anni in Polonia.

Hanno esaminato 187 bambini sani tra il 2014 e il 2016 che seguivano le rispettive diete da almeno un anno: 72 bambini erano onnivori (mangiatori di carne), 63 erano vegetariani e 52 erano vegani.

Il team di ricerca ha esaminato l'assunzione di nutrienti, la composizione corporea e il rischio cardiovascolare dei bambini – quanto è probabile che abbiano malattie cardiache o un ictus in futuro.

Lo studio era osservazionale, quindi i ricercatori non hanno apportato modifiche alle diete dei bambini. Hanno reclutato bambini che stavano già mangiando queste diete.

Nello specifico, si trattava di un tipo di studio osservazionale chiamato studio trasversale. Hanno guardato indietro alle diete dei bambini, alla crescita e ai fattori di rischio cardiovascolare in un dato momento.

Bambini a scuola che mangiano. I ricercatori hanno seguito 187 bambini in Polonia. Shutterstock

Il team di ricerca ha assicurato che i bambini del gruppo vegano e vegetariano fossero simili ai bambini del gruppo onnivoro, in fattori che influiscono sulla crescita e sui fattori di rischio cardiovascolare. Questi includono il sesso, l'età, il fumo dei genitori, l'educazione dei genitori, le caratteristiche cliniche della gravidanza della madre e, soprattutto, l'altezza dei genitori.

Che cos'hanno trovato i ricercatori?

I ricercatori hanno scoperto che rispetto ai bambini che seguono una dieta onnivora, i bambini che seguono una dieta vegana hanno un profilo di rischio cardiovascolare più sano, con livelli inferiori del 25% di lipoproteine ​​​​a bassa densità (LDL o colesterolo malsano).

Tuttavia i bambini vegani avevano un aumentato rischio di carenze nutrizionali. Avevano maggiori probabilità di avere livelli più bassi di vitamina B12, calcio, vitamina D e ferro da stiro nella loro dieta.

I bambini che seguivano una dieta vegana avevano un contenuto minerale osseo inferiore di circa il 5% ed erano in media 3 cm più bassi di altezza. Questo è importante, poiché maggiore è il contenuto minerale osseo, maggiore è la densità minerale ossea.

Questa differenza del 5% è preoccupante, poiché le persone hanno un periodo di tempo limitato a questa età in cui possono ottimizzare la loro densità minerale ossea; Il 95% della massa ossea si raggiunge intorno ai 20 anni. Densità ossee inferiori sono legate a tassi più elevati di fratture in età avanzata.

I vegetariani hanno mostrato carenze nutrizionali meno pronunciate ma, inaspettatamente, un profilo di rischio cardiovascolare meno favorevole rispetto sia ai carnivori che ai vegani. Gli autori hanno attribuito questo a una dieta di qualità inferiore, con questi bambini che consumano più alimenti trasformati.

Ci sono problemi con lo studio?

Gli studi osservazionali sono in grado di dirci solo se qualcosa è collegato, non se una cosa ha causato un altro. Questo studio ci dice solo che esiste un legame tra queste diete e i risultati che hanno esaminato.

Ma in questo studio ci sono legami biologici plausibili tra lo sviluppo osseo e la crescita nei bambini.

Calcio, vitamina D e proteine ​​sono fondamentali per lo sviluppo e la crescita delle ossa. Questi nutrienti possono essere inferiori nelle diete vegane, poiché provengono principalmente da prodotti animali:

  • il calcio si trova nei latticini
  • la vitamina D, che normalmente otteniamo dall'esposizione alla luce solare sulla nostra pelle, si trova anche negli alimenti di origine animale ma in quantità minori
  • le proteine ​​degli alimenti vegetali sono considerate di valore biologico inferiore rispetto alle fonti animali.

Una singola fonte vegetale di proteine ​​non ti fornirà tutti gli amminoacidi essenziali (i mattoni proteici che il tuo corpo non è in grado di produrre da solo) di cui hai bisogno. I vegani devono assicurarsi di mangiare una varietà di piante in modo da ottenere un buon mix di tutti gli amminoacidi essenziali.

Il bambino oscilla dalle barre delle scimmie in un parco giochi. I bambini ricevono vitamina D dalla luce solare, ma anche piccole quantità dal cibo. Shutterstock

Allora, perché i ricercatori non hanno condotto uno studio di intervento e non hanno cambiato le diete dei bambini?

In primo luogo, sarebbe difficile trovare bambini e le loro famiglie disposti a cambiare la loro dieta per un lungo periodo.

In secondo luogo, non sarebbe etico sottoporre i bambini a una dieta che potrebbe influire sulla loro crescita e sui fattori di rischio cardiovascolare.

Questo studio, condotto in Polonia, è l'unico a esaminare la crescita e gli esiti cardiovascolari nei bambini vegani e vegetariani.

Un piccolo studio su bambini di età compresa tra i cinque ei dieci anni non è sufficiente perché la comunità scientifica dica che questi risultati sono validi e dobbiamo agire su di essi.

Ma ci dà indizi sui potenziali problemi e su cosa possiamo cercare.

Come hanno indicato i ricercatori, sono necessari più studi osservazionali e in diversi paesi.

Quindi cosa significa per i bambini che seguono diete vegane e vegetariane?

Questo non significa che ogni bambino che segue queste diete avrà questi benefici o problemi nutrizionali e di salute. E non possiamo nemmeno dire se questi problemi persisteranno fino all'età adulta.

Ma evidenzia i potenziali rischi di cui gli operatori sanitari e i genitori devono essere consapevoli. Ed è un promemoria per trovare sostituti adatti che siano in linea con la filosofia alimentare della famiglia o prescrivere integratori se viene diagnosticata una carenza attraverso un esame del sangue.

In particolare, i genitori e gli operatori sanitari devono stare attenti che i loro figli mantengano un buon apporto di proteine ​​da una varietà di fonti vegane (fagioli, lenticchie, noci) e calcio (dai latti vegetali integrati con calcio).

La mamma e il bambino acquistano le verdure al supermercato. Lo studio mette in evidenza i potenziali rischi di cui i genitori devono essere consapevoli. Shutterstock

Sia che tu stia seguendo una dieta vegana, vegetariana o carnivora, devi comunque assicurarti che la dieta sia bilanciata in tutti i gruppi di alimenti.

Lo studio è anche un promemoria per ridurre al minimo l'assunzione da parte della tua famiglia di alimenti trasformati ad alto contenuto di sale, zucchero e grassi saturi, che sono fattori di rischio per malattie cardiache e ictus.

Se sei preoccupato per la dieta dei tuoi figli, parla con il tuo medico di famiglia o con un dietologo praticante accreditato, che può valutare la loro crescita e la loro dieta. – Evangeline Mantzioris


Revisione peer cieco

Il revisore ha fornito una valutazione accurata del documento di ricerca.

Lo studio evidenzia l'importanza della pianificazione dei pasti per ottimizzare l'assunzione di cibo e nutrienti dei bambini il cui modello alimentare abituale è vegano o vegetariano e la necessità di un uso regolare di cibi fortificati e/o di integratori alimentari con vitamina B12 e vitamina D e potenzialmente calcio e ferro, soprattutto per i vegani.

Tuttavia, i risultati dello studio possono essere uno "scenario migliore", dato che la maggior parte delle famiglie partecipanti erano altamente istruite e quindi probabilmente erano più investite nella pianificazione dei pasti in famiglia. È possibile che altre famiglie abbiano modelli dietetici meno salutari e quindi maggiori deficit nutrizionali.

Insieme ai risultati evidenziati dal revisore sul contenuto e sull'altezza dei minerali ossei, nonché sui livelli di ferro e colesterolo, questo studio conferma sia i potenziali rischi che i benefici associati alle diete vegane e vegetariane nei bambini.

Un messaggio chiave è che le famiglie che seguono diete a base vegetale hanno bisogno di più consigli e supporto per ottimizzare l'assunzione di cibo e nutrienti e la salute e il benessere dei loro figli legati alla dieta. - Clare Collins

Circa l'autore

Evangeline Mantzioris, Direttore del programma di Scienze della nutrizione e dell'alimentazione, University of South Australia 

 

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 


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