Aspetto gustoso? Attenzione: i coloranti sintetici possono ucciderti

 

biscotti di zucchero ricoperti con coloranti a velo dai colori vivaci
I tassi di cancro del colon-retto ad esordio precoce sono in aumento dagli anni '1990. kajakiki/E+ tramite Getty Images

L'incidenza precoce del cancro del colon-retto tra i giovani, definiti come quelli di età inferiore ai 50 anni, è stata in aumento a livello globale dall'inizio degli anni '1990. Si prevede che i tassi per i tumori del colon e del retto aumenteranno aumento di 90% e 124%, rispettivamente, entro il 2030.

Una ragione sospetta dietro questa tendenza è aumento del consumo globale di uno Dieta occidentalizzata che consiste in gran parte di carni rosse e lavorate, zuccheri aggiunti e cereali raffinati. Il sessanta per cento della dieta americana standard, noto anche come "SAD", è costituito da alimenti ultralavorati come dolci da forno industriali, bibite e carne lavorata. SAD è associato con an aumento del rischio di cancro del colon-retto.

Un aspetto degli alimenti ultra-processati che mi preoccupa è quanto siano colorati. Questa caratteristica è ben visibile in molti cibi e prelibatezze presenti durante le feste di fine anno. Tuttavia, molti dei colori che compongono i bastoncini di zucchero, i biscotti di zucchero e persino la salsa di mirtilli rossi e il prosciutto arrosto, sono sintetici. E ci sono alcune prove che questi coloranti alimentari artificiali possono innescare processi cancerogeni nel corpo.

Come community di direttore del Centro per la ricerca sul cancro del colon all'Università della Carolina del Sud, ho studiato gli effetti di questi coloranti alimentari sintetici sullo sviluppo del cancro del colon-retto. Mentre la ricerca sul potenziale rischio di cancro dei coloranti alimentari sintetici è solo all'inizio, credo che potresti voler pensarci due volte prima di raggiungere quella sorpresa colorata durante le festività natalizie.

Cosa sono i coloranti alimentari sintetici?

L'industria alimentare utilizza coloranti sintetici perché migliorano l'aspetto del cibo. I primi coloranti alimentari sono stati creato da catrame di carbone alla fine del 1800. Oggi sono spesso sintetizzati da una sostanza chimica derivata dal petrolio chiamata naftalene per realizzare un prodotto finale chiamato an colorante azoico.

I produttori di alimenti preferiscono i coloranti sintetici rispetto ai coloranti naturali come l'estratto di barbabietola perché sono più economico, più luminoso e dura più a lungo. Mentre i produttori hanno sviluppato centinaia di coloranti alimentari sintetici nel secolo scorso, il la maggior parte di loro sono tossici. Solo nove sono approvati per l'uso negli alimenti negli Stati Uniti Food and Drug Administration politica, e ancora meno pass Unione europea regolamenti.

I produttori di alimenti negli Stati Uniti hanno iniziato a utilizzare coloranti sintetici per standardizzare la colorazione dei loro prodotti come strategia di marketing.

Cosa guida il cancro del colon-retto?

Danno al DNA è il principale driver del cancro del colon-retto. Quando il danno al DNA si verifica sui geni responsabili del cancro, può provocare una mutazione che dice alla cellula di dividersi in modo incontrollabile e diventare cancerosa.

Un altro driver del cancro del colon-retto è infiammazione. L'infiammazione si verifica quando il sistema immunitario invia cellule infiammatorie per iniziare a guarire una lesione o catturare agenti patogeni che causano malattie. Quando questa infiammazione persiste nel tempo, può danneggiare cellule altrimenti sane rilasciando molecole chiamate radicali liberi che possono danneggiare il DNA. Un altro tipo di molecola chiamata citochine può prolungare l'infiammazione e guidare l'aumento della divisione cellulare e lo sviluppo del cancro nell'intestino quando non c'è una lesione da guarire.


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Le cattive abitudini alimentari a lungo termine possono portare a infiammazione di basso grado in ebollizione che non produce sintomi evidenti, anche mentre le molecole infiammatorie continuano a danneggiare cellule altrimenti sane.

Coloranti alimentari sintetici e cancro

Sebbene nessuno dei coloranti alimentari sintetici approvati dalla FDA sia classificato come cancerogeno, la ricerca attualmente disponibile indica potenziali rischi per la salute. e altri trovare in merito.

Ad esempio, i batteri nel tuo intestino possono abbattere i coloranti sintetici in molecole note per causare il cancro. Sono necessarie ulteriori ricerche su come microbiome interagisce con coloranti alimentari sintetici e potenziale rischio di cancro.

Gli studi hanno dimostrato che i coloranti alimentari artificiali possono legarsi al DNA e proteine all'interno delle cellule. Ci sono anche alcune prove che i coloranti sintetici possono stimolare il meccanismo infiammatorio del corpo. Entrambi questi meccanismi possono rappresentare un problema per la salute del colon e del retto.

È stato scoperto che i coloranti alimentari sintetici danneggiare il DNA nei roditori. Ciò è supportato da dati non pubblicati del mio team di ricerca che mostrano che Allura Red, o Red 40 e Tartrazine, o Yellow 5, possono causare danni al DNA nelle cellule del cancro del colon con dosaggi e durata dell'esposizione aumentati in vitro in un ambiente di laboratorio controllato. Tuttavia, i nostri risultati dovranno essere replicati in modelli animali e umani prima di poter affermare che questi coloranti hanno causato direttamente danni al DNA.

Infine, i coloranti alimentari artificiali possono destare particolare preoccupazione per i bambini. Si sa che i bambini sono più vulnerabili alle tossine ambientali perché i loro corpi sono ancora in via di sviluppo. Io e altri crediamo che questa preoccupazione possa estendersi a coloranti alimentari sintetici, soprattutto considerando la loro prevalenza nell'alimentazione dei bambini. UN uno studio del 2016 ha scoperto che oltre il 40% dei prodotti alimentari commercializzati per i bambini in un grande supermercato della Carolina del Nord conteneva coloranti alimentari artificiali. Sono necessarie ulteriori ricerche per esaminare in che modo l'esposizione ripetuta a coloranti alimentari artificiali può influenzare i bambini.

Ridurre il rischio di cancro del colon-retto

Qualche dolcetto durante le vacanze non causerà il cancro del colon-retto. Ma una dieta a lungo termine di alimenti trasformati potrebbe. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche sul legame tra coloranti alimentari sintetici e cancro, ci sono passaggi basati sull'evidenza che puoi intraprendere ora per ridurre il rischio di cancro del colon-retto.

Un modo è quello di sottoporsi a screening per il cancro al colon. Un altro è aumentare la tua attività fisica. Finalmente puoi mangiare un sano la dieta con più cereali integrali e prodotti e meno alcol e carni rosse e lavorate. Anche se questo significa mangiare meno cibi colorati e ultra elaborati che potrebbero essere abbondanti durante le vacanze, il tuo intestino ti ringrazierà a lungo termine.

Circa l'autore

Lorne J. Hofseth, Professore e Decano Associato per la Ricerca, College of Pharmacy, University of South Carolina

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.



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