Che cos'è un disturbo alimentare?

persona magra che vede un riflesso sovrappeso nello specchio
Immagine di Christian Dorn. Immagine di sfondo di David Zydd

Ho guardato mia figlia di 14 anni, Lara, mentre l'internista ci parlava delle cause dei recenti svenimenti di Lara. "Anoressica. Tua figlia è anoressica." Ho visto Lara incrociare le braccia simili a bastoncini in reazione a queste parole. Il suo viso mi sembrò improvvisamente vecchio, ossuto, sgradevolmente appuntito. Il mio cuore affondò. L'ho delusa, ho pensato. Che cosa ho fatto di sbagliato? Lara era una studentessa di serie A. Non sembrava mai avere problemi nella sua mente. Come poteva essere anoressica? No, questo è un errore. Qualcuno ha sbagliato. -- Barbara L., mamma di 39 anni

Sono tornato a casa presto dal lavoro con i fiori, pensando di fare una sorpresa a mia moglie. Quando ho messo la chiave nella porta, sono stato accolto da un grido frenetico: "Aspetta, chi è? Ben? Non entrare ancora! Aspetta!" Sono andato nel panico: ho pensato al peggio e sono corso nell'appartamento. E c'era Nina, in piedi in mezzo alla cucina. Diverse scatole di torte, biscotti e una torta furono aperte e mangiate a metà. Gli involucri di caramelle erano sparsi sul pavimento. La porta del frigorifero era spalancata. Una pozza di latte versato era in mezzo al tavolo; il gelato si stava sciogliendo nel contenitore accanto. Nina mi guardò con rabbia. "Perché non hai chiamato?" lei ha chiesto. "Perché sei a casa così presto?" Un momento prima ero così sicuro che l'avrei trovata con un altro uomo... ma questo? Questo non aveva alcun senso per me - in un modo spaventoso, mi sentivo peggio. In cosa ero entrato? Cosa stava succedendo a mia moglie? Ricordo che non sapevo cosa fare con i fiori. -- Ben, marito di 27 anni

Sta diventando sempre più difficile vivere con Jennie. È quasi come vivere con due persone diverse. La metà delle volte è a dieta o altro, seguendola a T, non un pollice di margine di manovra. Poi all'improvviso mangia come una pazza, ed è possibile che in qualsiasi momento tutto il cibo della casa possa scomparire. Durante questi periodi non uscirà, romperà i piani con me continuamente e sembrerà infelice e depressa. Tutto ciò di cui vuole parlare è quello che ha mangiato, quanto è stata "buona" o quanto sarà diversa la vita con un peso ridotto. Potrebbe sopportare di perdere peso: pesa circa 180 libbre. Ma anche quando diventa più magra, cosa che accade periodicamente, sembra che l'intero ciclo ricominci da capo. Jennie è la mia migliore amica, ma ne ho abbastanza. C'è qualcosa che posso fare? -- Pamela, coinquilina di 24 anni

Abitudini alimentari e disturbi alimentari

La madre, il marito e l'amico negli esempi sopra sapevano che c'era qualcosa di sbagliato. Quello che stavano vedendo non era un comportamento normale. Le persone con cui erano coinvolti erano nei guai. In tutti e tre i casi, c'erano chiari segni che la persona a cui tenevano era mangiare disordinata.

Quando esiste un disturbo alimentare, è riconosciuto da determinati comportamenti, il più notevole è l'ossessione per il cibo e il peso. Questa ossessione può assumere la forma di abbuffate, fame, vomito, esercizio compulsivo o altri comportamenti incentrati sul mangiare, sbarazzarsi o evitare il cibo.

I disturbi alimentari, tuttavia, non sono solo problemi con il cibo. Sono disturbi psicologici, molti dei quali non sono evidenti a un osservatore esterno.

Quando qualcuno soffre di un disturbo alimentare...

Spesso non è facile dire chi è e chi non soffre di un disturbo alimentare. La dieta, l'esercizio fisico, il digiuno e la preoccupazione per il cibo e il peso fanno così tanto parte della nostra cultura che è insolito trovare una ragazza o una donna adolescente che non si preoccupa o non si occupa del peso. Basta un'occhiata alle copertine delle riviste femminili per vedere l'incessante attenzione a rimanere magre.

La moda, la pubblicità e l'intrattenimento idealizzano un corpo femminile che solo l'1% delle donne può sperare di raggiungere. Tuttavia, il valore della magrezza non è l'unico messaggio che queste riviste comunicano. Accanto ai messaggi per essere snelli ci sono annunci e ricette per dolci ricchi e invitanti. La nostra cultura sembra incoraggiare tutti noi a "prendere la nostra torta e mangiarla anche lei".

Quasi tutti sono suscettibili ai messaggi della nostra cultura. Commenti come "Hai un bell'aspetto. Hai perso peso?" perpetuare l'importanza di essere magri. Ci sono poche persone che non apprezzano questi complimenti. In realtà, la magrezza è un attributo così desiderabile che, in un ampio studio di ricerca presso l'Università di Harvard e il Radcliffe College, si è constatato che l'insoddisfazione del corpo e il desiderio di perdere peso sono la norma per 70 per cento delle giovani donne.

Non sono solo le donne a essere influenzate dai messaggi della cultura. Anche gli uomini stanno diventando sempre più consapevoli del cibo e del peso. Dobbiamo solo guardare le pubblicità, i cosmetici e le riviste di fitness rivolti agli uomini per vedere che non sono più esclusi dall'enfatizzazione della società sul bell'aspetto e sul fisico snello.

L'attenzione al corpo, alla dieta e al peso...

L'attenzione al corpo, alla dieta e al peso è particolarmente acuta tra gli adolescenti. Le ragazze adolescenti sono costantemente in lizza per essere le più magre o saltano i pasti per perdere peso. Parlare di mangiare, mangiare troppo o anche "pigout" di gruppo sono esperienze comuni. Più preoccupante è il fatto che questa insoddisfazione per il proprio corpo si manifesta anche in età più giovane.

In uno studio di ricerca, è stato somministrato un questionario a 650 alunni di quinta e sesta elementare riguardo al loro atteggiamento nei confronti del cibo e del loro corpo. Il settantatre percento delle ragazze e il 43 percento dei ragazzi voleva essere più magro. In questo gruppo, il 58 percento aveva già cercato di perdere peso e l'11 percento esprimeva atteggiamenti alimentari disordinati.

Indipendentemente dalla fascia di età, sembra che il cibo e il peso siano nella mente di tutti. Questo significa quindi che tutti nella nostra società hanno un disturbo alimentare? No.

Che cos'è un disturbo alimentare?

Un disturbo alimentare esiste quando il proprio atteggiamento verso il cibo e il peso è andato storto - quando i propri sentimenti riguardo al lavoro, alla scuola, alle relazioni, alle attività quotidiane e alla propria esperienza di benessere emotivo sono determinati da ciò che è stato o non è stato mangiato o da un numero sulla bilancia.

La maggior parte di noi sa cosa vuol dire confortarsi o premiarsi con il cibo, concedersi un pasto indulgente dopo una giornata particolarmente difficile, avere le calorie in più quando ci sentiamo delusi. La maggior parte di noi sa come ci si sente a desiderare di sembrare un po' più magre con quel costume da bagno o a voler essere particolarmente belle per un'occasione importante. Tuttavia, quando questi desideri o gratificazioni diventano la base di tutte le decisioni, quando i chili di troppo ci impediscono di andare in spiaggia, quando il nostro aspetto è più importante dell'occasione stessa, allora ci sono indicazioni di un problema che merita attenzione.

I problemi alimentari di solito iniziano con il desiderio comune di perdere peso e mantenere una certa immagine corporea. Queste sono preoccupazioni che la maggior parte di noi ha sperimentato. Spesso le persone possono attraversare un periodo di dieta intensiva, ossessione per il peso o eccesso di cibo che sarà di breve durata e terminerà senza interventi esterni.

Tuttavia, un attacco potenzialmente di breve durata con il controllo del cibo diventa un disturbo alimentare quando i comportamenti alimentari non vengono più utilizzati solo per mantenere o ridurre il peso. Un'abitudine alimentare diventa un disturbo alimentare quando il bisogno primario che soddisfa è psicologico, non fisico. Il comportamento alimentare diventa quindi un veicolo per l'espressione dei problemi al di fuori l'arena delle calorie.

Qualcuno che sta mangiando disordinato non mangia perché è fisicamente affamato. Mangia per ragioni estranee ai bisogni fisiologici. Cioè, il mangiare può temporaneamente bloccare sentimenti dolorosi, calma ansia, tensioni sottomesse. Oppure può morire di fame, non perché è piena, ma perché vuole controllare i suoi bisogni corporei.

Mangiare stressato...

Considera la situazione di Corey per un momento. Corey è un 28-year-old che è venuto da noi per chiedere aiuto. Quando Corey era adolescente e si arrabbiò a causa di un evento scolastico o di una data cancellata, trovò confortante sedersi davanti alla televisione e assaporare lentamente un pezzo di torta al cioccolato o un altro dolce dalla cucina ben fornita della madre. Durante questo periodo, era di peso normale. Mentre le piacevano i suoi spuntini a tarda notte, non erano certo al centro del suo pensiero o dei suoi piani.

Quando Corey lasciò casa per andare al college, tuttavia, iniziò ad avere momenti più difficili. Si sentiva un po' sopraffatta dalle esigenze di vivere da sola in un nuovo ambiente. Spesso sentiva nostalgia di casa. Sempre più spesso, attendeva con ansia gli spuntini a tarda notte (che in realtà iniziavano a verificarsi sempre prima la sera). Trovava il cibo calmante e poteva bloccare i suoi pensieri quando mangiava.

Con il progredire dell'anno scolastico, Corey si ritrovò a pensare e non vedeva l'ora di mangiare non appena si svegliava. I suoi pensieri iniziarono a girare intorno a cosa avrebbe mangiato durante i pasti e quali spuntini avrebbe potuto comprare durante il giorno.

Presto sentì che il resto della sua vita era secondario al mangiare. Il conseguente aumento di peso ha accelerato il ritiro di Corey dalla sua vita sociale a un mondo di cibo. A questo punto, Corey non poteva più essere considerato un adolescente normalmente "ossessionato dal cibo"; la sua attenzione al cibo, il suo ritiro sociale e l'abbuffata erano tutti segni che le sue abitudini alimentari erano ormai parte di un disturbo alimentare.

Ristampato con il permesso dell'editore
HarperCollins Publishers (impronta: perenne).
Copyright 2021. http://harpercollins.com

Fonte dell'articolo

Sopravvivere a un disturbo alimentare,
di Michele Siegel, Ph.D., Judith Brisman, Ph.D., e Margot Weinshel, MSW 

copertina del libro: Sopravvivere a un disturbo alimentare, di Michele Siegel, Ph.D., Judith Brisman, Ph.D., e Margot Weinshel, MSWCompletamente rivista e aggiornata con le ultime ricerche e metodologie, la quarta edizione della guida classica scritta appositamente per genitori, amici e caregiver di persone con disturbi alimentari.

Per più di trent'anni, questa guida classica è stata una risorsa essenziale per i "malati del silenzio", coloro che sono affetti da un disturbo alimentare di una persona cara. Questa edizione rivista ha messo la famiglia e gli amici al centro del processo di cura, fornendo le ultime informazioni sui metodi e le pratiche disponibili per facilitare il processo di recupero.

Con la sua combinazione di informazioni, intuizioni e strategie pratiche, Sopravvivere a un disturbo alimentare considera la crisi come un'opportunità, un tempo per la possibilità di speranza e cambiamento per tutti i soggetti coinvolti.

Info / Ordina questo libro. (4a edizione riveduta, 2021)

Informazioni sugli autori

Michele Siegel, Ph.D., ha avviato l'idea per questo libro ed è stato co-fondatore con Judith Brisman del Centro risorse per i disturbi alimentari. È morta nel 1993.

 Judith Brisman, Ph.D., CEDS, era la direttrice del Centro risorse per i disturbi alimentari. Lei è un editore di Psicoanalisi contemporanea e disturbi alimentari, è membro del corpo docente del White Institute e ha uno studio privato a Manhattan. Pioniere internazionale nel trattamento della bulimia, ha pubblicato e tenuto numerose conferenze. 

Margot Weinshel, LCSW, è un'istruttrice clinica presso il Dipartimento di Psichiatria della NYU Medical School e ha pubblicato articoli, capitoli e un libro. Presenta a livello nazionale e internazionale e ha uno studio privato a New York City.
  


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