Perché è così importante distinguere tra un buono e un cattivo grasso

Perché è così importante distinguere tra un buono e un cattivo grasso

Istituti di nutrizione, alimentazione e salute in tutto il mondo si sono battuti per ridurre i rischi associati al consumo di acidi grassi nocivi legati a malattie cardiovascolari. Ma poche persone sanno cosa sono gli acidi grassi, quali sono dannosi o benefici e come identificarli.

Gli acidi grassi sono un componente del grasso presente negli alimenti come carne, uova, latte, verdure, snack, oli vegetali e la maggior parte degli spread. Ci sono sia acidi grassi "buoni" che "cattivi".

In media, gli acidi grassi costituiscono circa il 45% dell'apporto calorico giornaliero delle persone. Questo è molto più di quanto raccomandato 20% a% 35.

A livello globale, la quantità di acidi grassi consumati è influenzata dall'età, sesso, paese e regione. Alcuni recensioni dimostrare che le popolazioni dello Zimbabwe e del Botswana consumano troppo pochi "buoni" acidi grassi. Questi costituiscono meno del 11% del loro apporto energetico giornaliero totale.

Altri studi hanno dimostrato che i giovani adulti della classe lavoratrice nei paesi in via di sviluppo hanno elevate assunzioni di acidi grassi "cattivi" - assorbendo più 10% del loro apporto energetico giornaliero. Questo è simile a quelli nei paesi occidentali.

La sfida consiste nel migliorare le opzioni dietetiche in modo che le assunzioni di acidi grassi rientrino nelle raccomandazioni, che sono destinate ad aiutare le persone a ridurre il rischio di sviluppare malattie croniche legate all'alimentazione. Questi sono stati in aumento, specialmente nelle nazioni in via di sviluppo.

La ragione per la scarsa conoscenza degli acidi grassi è semplicemente dovuta al non essere fatto abbastanza per migliorare la consapevolezza. Ad esempio, se gli acidi grassi non sono etichettati, i consumatori non possono prendere decisioni informate sul cibo che acquistano. Inoltre, un recente studio in tutto il Sudafrica ha dimostrato che l'informazione non è l'unico fattore decisivo nell'acquisto di alimenti. Anche il costo gioca un ruolo.

Come i clienti fanno le loro scelte

Gli acidi grassi "buoni" includono gli acidi grassi omega 3 insaturi. Sono considerati buoni perché aiutano a ridurre i rischi di malattie cardiovascolari e declino cognitivo. Questi sono trovati in alimenti come olio di semi di oliva e lino, noci, frutti di mare e pesce grasso, come il salmone e il tonno.

Gli acidi grassi saturi e trans sono considerati cattivi. Sono stati clinicamente collegato ad aumenti nei livelli di colesterolo e aumentano il rischio di diverse malattie croniche, come il tipo di diabete 2, ictus, malattie cardiache e cancro. Esse derivano da un aumento delle proporzioni alimentari degli alimenti preparati utilizzando olio vegetale parzialmente idrogenato, latticini, tagli di carne grassi e lavorati e lardo. Il consumo di questi alimenti sta aumentando in modo significativo tra gli individui poveri di risorse, i consumatori di fast-food e cibi pronti da mangiare.

Per valutare la conoscenza degli acidi grassi da parte delle persone, il nostro studio è stato condotto nei negozi di alimentari nella provincia del Sudafrica, nella parte orientale del Capo. Gran parte dei prodotti alimentari, come gli oli di carne e di verdura, portavano informazioni su acidi grassi "buoni", incluso il fatto che contribuiscono a un sistema sano di cuore e sangue.


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Agli acquirenti è stato chiesto se si fidavano degli annunci di marca che evidenziavano i benefici percepiti degli "acidi grassi" buoni. Le opinioni variavano tra i gruppi demografici.

Nei quartieri di fascia alta la maggior parte dei partecipanti conosceva la funzione e i benefici per la salute associati all'omega 3. Hanno usato questa conoscenza per scegliere prodotti alimentari. Ma nelle zone più povere come borghi e villaggi solo poche persone conoscevano gli acidi grassi omega 3. Hanno ammesso di utilizzare raramente questo tipo di informazioni al momento di decidere quali prodotti acquistare.

Tutti gli intervistati avevano una cosa in comune: attestavano l'importanza delle pubblicità televisive. Ha migliorato la loro conoscenza dei prodotti alimentari e influenzato le loro decisioni di selezionare prodotti alimentari che contenevano acidi grassi "buoni", soprattutto nei quartieri di fascia alta.

Ma nessuno dei partecipanti aveva visto una pubblicità dalle agenzie nazionali per la protezione della salute pubblica del paese, come ad esempio il Associazione sanitaria pubblica del Sud Africa. Questi organismi hanno il mandato di migliorare la consapevolezza dei consumatori sui problemi di salute associati agli acidi grassi.

Sebbene vi sia una forte inclinazione a promuovere gli acidi grassi "buoni", di chi è la responsabilità di spiegare l'esistenza e i pericoli degli acidi grassi "cattivi" saturi e trans?

Proteggere il pubblico

Negli Stati Uniti, la Food and Drug Administration ha forzato etichettatura di acidi grassi saturi su tutti i pacchetti per proteggere i consumatori.

Altre nazioni sviluppate, incluse quelle dell'Unione Europea, e Australia e Canada, hanno seguito l'esempio promuovendo la riduzione volontaria degli acidi grassi "cattivi" nella produzione alimentare.

Ma resta ancora molto da fare negli stati dell'Africa sub-sahariana, dove questi grassi hanno causato un aumento senza precedenti delle malattie cardiovascolari, che rappresentano 11% di morti Sul continente.

Non vi è alcuna pressione sui produttori di alimenti per ridurre gli acidi grassi negli alimenti. Inoltre, esistono normative limitate per obbligare i produttori di alimenti o i trasformatori a etichettare il tipo e la quantità di acidi grassi "cattivi" sui loro prodotti.

Il Sudafrica ha un legge che richiede l'etichettatura dei grassi trans negli "oli parzialmente idrogenati" artificiali e che è mantenuta al massimo del 2% di energia totale. Tuttavia, i grassi massimi consentiti sono ben superiori ai livelli raccomandati (massimo 1%), esponendo il consumatore a rischi per la salute. C'è pochissima protezione pubblica in altri paesi africani.

Inoltre, i consumatori non sono avvertiti che cucinare cibi in particolari modi, come la frittura, può modificare il profilo degli acidi grassi da "buono" a "cattivo".

Sono necessari drastici cambiamenti nella pubblicità e nell'etichettatura degli alimenti per migliorare la consapevolezza degli effetti della lavorazione e della manipolazione sulla qualità degli acidi grassi di alimenti crudi e pronti per il consumo.

La strada davanti

La recessione economica globale ha direttamente aumentato i rischi di insicurezza alimentare e inadeguatezza nutrizionale riducendo la quantità, la qualità e le scelte alimentari dei gruppi poveri e vulnerabili. Ciò è particolarmente vero per le persone che vivono nei paesi dell'Africa sub-sahariana.

Le pressioni economiche hanno spinto le persone a passare da alimenti tradizionali a diete meno ricche e più elaborate e monotone caratterizzate da bassi livelli di microelementi e alta energia. Inoltre, i cibi preparati da olio da cucina riutilizzato sono stati segnalati in alcuni stabilimenti.

Ciò dimostra che i governi dovrebbero dare la priorità ai bisogni dei consumatori poveri pubblicando campagne di sensibilizzazione su un bilancio acido grasso più sicuro nella loro dieta.

Anche le campagne di alfabetizzazione alimentare sono importanti. Ciò aiuterebbe i consumatori a capire di più su acidi grassi e grassi.

La sfida consiste nel migliorare gli standard nutrizionali e di sicurezza, pur non destabilizzando l'accesso al cibo, attraverso pene severe o leggi sull'etichettatura ossessiva. Il punto è raggiungere un compromesso che consenta al consumatore di prendere decisioni migliori e più informate.

Circa l'autore

Voster Muchenje, professore di scienze della carne e co-conduttore della cattedra NRF SARChI in scienze della carne, Università di Fort Hare

Carlos Nantapo, dottorando, dipartimento di scienze animali, Università di Fort Hare

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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