L'alimentazione personalizzata è di moda, ma può aiutarci a mangiare meno cibo spazzatura?

Immagine Thomas Kelley/Unsplash

Gli adulti australiani vanno in giro un terzo del loro apporto energetico dai cibi spazzatura.

Conosciuti anche come alimenti discrezionali, questi includono alimenti come biscotti, torte, salsicce, bevande zuccherate e alcolici.

Le diete malsane sono una delle ragioni principali per cui quasi un adulto su tre in Australia è obeso. L'eccesso di peso aumenta anche il rischio di malattie cardiache, diabete di tipo 2 e alcuni tipi di cancro.

La nostra nuova ricerca, pubblicata oggi su Giornale internazionale di nutrizione comportamentale e attività fisica, ha scoperto che i consigli nutrizionali personalizzati, rispetto ai soliti consigli dietetici, hanno aiutato gli adulti a mangiare meno cibo spazzatura.

Cos'è la nutrizione personalizzata?

Nutrizione personalizzata comporta la personalizzazione dei consigli dietetici per migliorare la salute, in base alle caratteristiche dell'individuo. Quindi i consigli dietetici potrebbero essere personalizzati in base a qualsiasi cosa, dalle abitudini alimentari e dal peso della persona ai livelli di colesterolo e alla genetica.

Il concetto di consulenza dietetica su misura non è nuovo: i dietologi danno consigli personalizzati da secoli. La novità è l'aumento della popolarità di nuove tecnologie, app e dispositivi indossabili, che consentono un monitoraggio dettagliato della salute individuale. Gli operatori sanitari possono quindi usa queste informazioni per fornire una consulenza personalizzata.

Un uomo regola il suo smartwatch. Le nuove tecnologie hanno alimentato l'ascesa della nutrizione personalizzata. Shutterstock

Per capire se i consigli nutrizionali personalizzati migliorano le abitudini alimentari, abbiamo condotto lo studio Food4Me.

La nostra ricerca

Abbiamo reclutato 1,607 volontari adulti provenienti da sette paesi europei in uno studio dietetico di sei mesi.

All'inizio, gli adulti venivano assegnati a un gruppo di controllo oa uno dei tre gruppi nutrizionali personalizzati.

I soliti consigli dietetici

Nel gruppo di controllo gli adulti hanno ricevuto i consueti consigli dietetici. Ad esempio, “mangia almeno cinque porzioni di frutta e verdura ogni giorno”. (In Australia la raccomandazione è almeno sette serve ogni giorno.)


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Consulenza dietetica personalizzata

Per aiutarci a capire il modo migliore per personalizzare i consigli dietetici, i tre gruppi nutrizionali personalizzati hanno ricevuto consigli dietetici su misura basati su diversi set di caratteristiche. Tutti i consigli erano basati su strategie di cambiamento del comportamento, come lo scambio di alimenti discrezionali con alternative più sane.

Il gruppo 1 ha ricevuto consigli in base a ciò che ha mangiato.

Ad esempio, a qualcuno che mangiava molti prodotti a base di carne salata, abbiamo detto loro di ridurre l'assunzione di carni lavorate e torte e di sostituire salame e pancetta con tacchino o manzo.

Il gruppo 2 ha ricevuto consigli in base alla dieta e alle misurazioni corporee.

Ad esempio, se qualcuno aveva la circonferenza della vita alta e i livelli di colesterolo e faceva spuntini con biscotti e cioccolato, gli dicevamo che portava troppo peso intorno alla vita e aveva livelli di colesterolo alti, quindi avrebbe tratto beneficio dallo spuntino con frutta e grassi sani come noci, invece.

Il gruppo 3 ha ricevuto consigli in base alla dieta, alle misurazioni corporee e alle informazioni genetiche.

Ad esempio, se qualcuno aveva un rischio genetico di colesterolo alto e stava mangiando molti prodotti a base di carne salata, gli abbiamo detto che ha una variazione genetica e che trarrebbe beneficio dal mantenimento di un sano apporto di grassi saturi e livelli di colesterolo normali. Abbiamo suggerito di sostituire le carni lavorate, ad esempio hamburger e salsicce, con carni magre o petto di pollo senza pelle.

Quindi, la nutrizione personalizzata funziona?

All'inizio e alla fine dello studio abbiamo chiesto ai nostri volontari di compilare un questionario online, che chiedeva loro con quale frequenza consumavano vari cibi e bevande.

Abbiamo trovato partecipanti che hanno ricevuto consigli dietetici personalizzati ridotto la loro assunzione di cibi discrezionali più dei partecipanti che hanno ricevuto i soliti consigli dietetici.

È interessante notare che questo miglioramento della dieta è stato riscontrato in tutti i gruppi di nutrizione personalizzata; indipendentemente dal fatto che i consigli siano stati personalizzati sulla base della dieta, delle misurazioni corporee o della genetica, o di una combinazione di questi fattori.

Detto questo, abbiamo visto alcune prove che l'aggiunta di informazioni genetiche (gruppo 3) ha aiutato gli adulti a ridurre la loro assunzione di cibo discrezionale più di coloro che hanno ricevuto consigli basati solo sulla loro dieta e sulle misurazioni corporee (gruppo 2).

Una coppia di anziani che prepara le verdure in cucina. Abbiamo scoperto che i consigli nutrizionali personalizzati erano associati a un'alimentazione più sana. Shutterstock

I nostri risultati sono coerenti con le prove più ampie sulla nutrizione personalizzata.

In un recente revisione sistematica abbiamo esaminato i risultati di 11 studi nutrizionali personalizzati condotti in Europa e Nord America. Abbiamo riscontrato che nel complesso, i consigli nutrizionali personalizzati hanno migliorato le abitudini alimentari più dei normali consigli dietetici.

Cosa significano questi risultati?

I nostri risultati mostrano che i consigli dietetici personalizzati possono aiutare le persone a mangiare meno cibo spazzatura. Ciò dovrebbe avere importanti implicazioni sul modo in cui i ricercatori e gli operatori sanitari progettano strategie alimentari sane in futuro.

È importante notare che il nostro campione era composto da volontari. Quindi potrebbero essere più attenti alla salute e motivati ​​a migliorare le loro abitudini alimentari rispetto alla popolazione generale.

Abbiamo bisogno di ricerca in gruppi di popolazione più diversificati, compresi i giovani maschi e le persone in condizioni di svantaggio socioeconomico. Questo sarà importante per capire se i consigli nutrizionali personalizzati possono essere di beneficio a tutti.

Alcune cose da considerare

Stanno emergendo molte offerte commerciali per consigli dietetici personalizzati, come aziende che offrono test genetici e forniscono consigli dietetici di conseguenza, ma molti non sono supportati da prove scientifiche. Gli operatori sanitari, come i dietisti, dovrebbero rimanere il primo punto di riferimento quando si cercano consigli dietetici.

I consigli nutrizionali personalizzati hanno il potenziale per migliorare la dieta e la salute degli australiani. Ma le ragioni delle diete malsane sono complesse e includono influenze sociali e ambientali più ampie.

Pertanto, esplorare nuovi modi per aiutare le persone a seguire una dieta più sana è solo un modo potenziale per affrontare il peso dell'alimentazione non salutare e delle relative malattie in Australia.

The ConversationKatherine Livingstone riceve finanziamenti dal National Health and Medical Research Council. Lo studio Food4Me è stato sostenuto dalla Commissione europea nell'ambito del tema Alimentazione, agricoltura, pesca e biotecnologie del Settimo programma quadro per la ricerca e lo sviluppo tecnologico. Si ringraziano i coautori di Food4Me per il loro contributo alla pubblicazione.

Circa l'autore

Katherine Livingstone, NHMRC Emerging Leadership Fellow e Senior Research Fellow, Institute for Physical Activity and Nutrition (IPAN), Deakin University

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 

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