Come mangiare sano come se fosse il 1600


Geografica/Shutterstock

Quando si pensa al cibo del passato, spesso vengono in mente le immagini di Enrico VIII con una tavola che geme con piatti di carne. Ma in realtà i nostri antenati sapevano più di quanto potremmo pensare sui benefici per la salute del consumo di insalate, normalmente considerate un piatto freddo di erbe o verdure.

Guardando indietro all'autosufficienza sostenibile del passato, scopriamo che c'è molto che possiamo imparare sulla varietà dell'insalata storica, che costa quasi nulla, non ha emissioni di carbonio e potrebbe anche essere benefica per la nostra salute.

Il diarista, scrittore e giardiniere Giovanni Evelyn (1620-1706) perseguì il suo interesse per le insalate tra la metà e la fine del XVII secolo. Il suo modello ha definito il piatto in modo molto ampio e ha mostrato come si può vivere tutto l'anno di insalate coltivate in casa.

Per Evelyn, l'orto ideale era pieno di verdure e frutta che potevano essere coltivate in modo semplice e in grande varietà. Evelyn ha persino pubblicato un'intera guida alla coltivazione e alla preparazione delle insalate, Acetaria, A Discourse on Sallets nel 1699. Le parole “sallet” vennero in inglese dal francese “salade” nel 1300 ed erano di uso comune nel 1600.

In Acetaria, Evelyn promuove una dieta povera di carne, insistendo sul fatto che coloro che vivono di erbe e radici vivano fino a tarda età. Cita la filosofia classica per sostenere le sue argomentazioni sul “la completezza della dieta a base di erbe” – citando Platone e Pitagora come esempi di grandi pensatori che bandirono la “carne” dalle loro tavole. Evelyn non era interessata a convertire le persone al vegetarianismo in quanto tale, dichiarando:

Ma questo non è il mio Buſineſs, oltre a mostrare come sia possibile da così tanti esempi ed esempi, vivere di verdure sane, sia a lungo che felicemente.

Nell'ultimo anno, il giardinaggio e la coltivazione di ortaggi hanno goduto di una rinascita come passatempo all'aperto adatto alle famiglie che può anche aiutare ad alleviare le preoccupazioni per la carenza di cibo. Sebbene sia improbabile diventare totalmente autosufficienti, Evelyn's Acetaria ha alcuni suggerimenti che il coltivatore dal pollice verde può utilizzare per sfamare le proprie famiglie e alcuni consigli che potrebbero aiutare ad espandere i loro raccolti in un modo improbabile.

L'anno del giardiniere

La centralità delle insalate nella dieta nel manifesto di Evelyn è sostenuta dal verso di Acetaria:

Pane, Vino e Celetti genuini si possono acquistare,
Ciò che la Natura aggiunge oltre è il Lusso.

Mentre la filastrocca si riferisce all'acquisto di insalate, Evelyn sottolinea che tali piante sono facili da coltivare, non richiedono carburante nella loro preparazione, sono a portata di mano e soprattutto facili da digerire.


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E la natura aiuta ogni sorta di cose, come evidenziato in un'altra opera di Evelyn, Directions for the Gardener, scritta sul suo giardino a Sayes Corte nel sud-est di Londra. Questo libro conteneva suggerimenti e suggerimenti utili per coltivare i prodotti per la tavola della cucina. Tuttavia, non sono solo gli elementi di insalata previsti come cetriolo e lattuga che Evelyn fa notare. Offre margherite, denti di leone e banchine come parte della taglia, oltre a primule (un tipo di primula). Queste e molte altre piante che prosperano anche su cumuli di compost e terreni incolti potrebbero aiutare il giardiniere a essere più autosufficiente e senza costi reali.

Molte delle "erbacce" devono essere raccolte al momento ottimale, e talvolta le radici e gli steli vengono bolliti per rimuovere l'amarezza. In ogni caso, i primi moderni erano diffidenti nei confronti delle verdure crude perché si credeva che se mangiate in quantità eccessive potessero turbare il corpo. Ma il punto chiave è che ha una definizione molto più ampia di ciò che potrebbe essere incluso nella famiglia delle insalate, come il tipo di piante foraggiate che stanno tornando in qualche ristoranti.

Alcuni di ciò che consiglia Evelyn erano nuovi giri su ingredienti familiari. Allora perché non mettere in salamoia i baccelli di un ravanello per creare un'aggiunta attraente al tuo piatto di insalata piuttosto che usare solo la radice? Oppure cuocete i gambi di una rapa (prima che vadano a seme) e mangiateli lessati e ricoperti di burro, come gli asparagi.

Un'insalata “a misura di festa in città”

Questo è ricetta sgargiante che Evelyn ci regala e che ribalta la nostra visione di cosa possa essere un'insalata.

Ingredienti
Mandorle sbollentate affettato e ammollato in acqua fredda
Cetrioli sottaceto
Olive
Corneliani (una specie di ciliegia che Evelyn sostiene che quando viene messa in salamoia può passare per un'oliva)
Capperi
mirtilli (crestini)
Red-Beet (barbabietola)
Germogli di nasturzio
scopa
Gambi di portulaca
Samphire
chiavi di cenere
Noci
Funghi sott'aceto
Uvetta del Sole
Cedro e scorza d'arancia
Corinto (ribes) ben pulito e asciugato

metodo
Tritare tutti questi ingredienti, aggiungere dei marroni arrostiti, pistacchi, pinoli, tante altre mandorle, decorare con fiori canditi e bagnare con acqua di rose. Accompagnare con un contorno di fiori sott'aceto sott'aceto.

Il messaggio del libro di Evelyn è usare ciò che la natura offre. Il giardino medicinale (chiamato farmacia o giardino fisico) metteva a fuoco le proprietà benefiche di varie piante, che si ritenevano in grado di curare ogni sorta di disturbi. Evelyn sarebbe stata orgogliosa di vedere una nazione di giardinieri e cuochi oggi assumere questa autosufficienza che era così naturale per lui nel 1600. Qualcosa su cui riflettere mentre entriamo in un altro nuovo anno.The Conversation

Riguardo agli Autori

Catie Gill, docente di inglese, Loughborough University e Sara Read, Docente di lingua inglese, Loughborough University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


 

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