Antibiotici nella stagione del raffreddore e dell'influenza: perché di solito non aiutano e potrebbero causare danni

Antibiotici nella stagione del raffreddore e dell'influenza: perché di solito non aiutano e potrebbero causare danni
Gli antibiotici non riducono o riducono la gravità del raffreddore o dell'influenza, ma potrebbero produrre effetti avversi che ti fanno sentire ancora peggio.
(Pexels / Andrea Piacquadio)

Gli antibiotici lo sono prescritto eccessivamente in Canada e In tutto il mondo, spesso per infezioni che non necessitano del loro aiuto, condizioni particolarmente respiratorie. Sebbene queste prescrizioni non necessarie possano contribuire allo sviluppo di batteri resistenti, c'è un altro motivo per essere cauti riguardo agli antibiotici: danni diretti causati da questi farmaci.

Il nostro gruppo - un medico di famiglia, uno specialista in malattie infettive e uno studente di scienze della salute - ha pubblicato una revisione delle prove sugli effetti avversi degli antibiotici comunemente usati nella comunità. Anche se due di noi sono medici esperti e conoscevano molti problemi con i farmaci, siamo rimasti sorpresi dalla frequenza e dalla gravità di alcuni di questi effetti.

Reazioni intestinali, allergie ed eruzioni cutanee

La revisione ha mostrato che per molti antibiotici, oltre il 10% dei pazienti ha reazioni intestinali, come mal di stomaco, fastidio o diarrea. Ciò è particolarmente comune nei bambini trattati con antibiotici per infezioni dell'orecchio e della gola.

Ogni antibiotico provoca reazioni allergiche in alcune persone. Alcune reazioni allergiche causano gonfiore della bocca e delle vie aeree, che richiedono un trattamento immediato con adrenalina e altri farmaci.

Altre reazioni allergiche sono solo un'eruzione cutanea, ma spesso è molto irritante e in alcune possono progredire fino a causare gravi vesciche. Tali reazioni gravi possono essere causate da farmaci sulfamidici, spesso usati per trattare le infezioni del tratto urinario. In Canada, a questo scopo viene spesso utilizzato un farmaco che combina l'antibiotico trimetoprim e un farmaco sulfamidico. Tuttavia, l'uso di trimetoprim da solo - una pratica comune in Europa - riduce il rischio di reazioni allergiche.

Nei pazienti con mononucleosi, l'amoxicillina può causare una grave eruzione cutanea che sembra proprio un'allergia.
Nei pazienti con mononucleosi, l'amoxicillina può causare una grave eruzione cutanea che sembra proprio un'allergia.
(Piqsel)

Una grave eruzione cutanea si verifica in ben un terzo delle persone a cui è stata somministrata amoxicillina per la mononucleosi infettiva (febbre ghiandolare), una causa comune di mal di gola negli adolescenti e nei giovani adulti. Sembra proprio un'allergia, quindi a queste persone potrebbe essere detto che sono allergiche, il che impedisce l'uso di penicilline anche quando sarebbero il miglior farmaco da usare. Un test cutaneo può dimostrare che non è un'allergia, nel qual caso le penicilline possono essere utilizzate in futuro.

In rari casi, gli antibiotici causano altre reazioni gravi, comprese alcune fatali. Possono causare gravi danni a polmoni, fegato, reni, nervi e articolazioni. Ad esempio i chinoloni, un gruppo comune di antibiotici (il più noto è la ciprofloxacina), possono causare la rottura dei tendini e danni ai nervi che provocano formicolio e intorpidimento. La minociclina, spesso usata per curare l'acne, può causare pigmentazione scura del viso e effetti neurologici.

Benefici contro rischi

Con gli antibiotici, la probabilità di beneficio deve essere bilanciata con la possibilità di danno che possono causare. Quando qualcuno ha una grave infezione, vale la pena correre il rischio di danni, per ottenere i benefici della cura. Ma per un'infezione lieve che il sistema immunitario sconfigge da solo, non vi è alcun beneficio dall'antibiotico, solo una possibilità di danno. Quindi una prescrizione di antibiotici può essere peggio che inutile.


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Illustrazione 3-D di un virus influenzale. Non ha valore assumere antibiotici per le infezioni virali.Illustrazione 3-D di un virus influenzale. Non ha valore assumere antibiotici per le infezioni virali. (NIAID), CC BY

Gli antibiotici sono tra i nostri farmaci più comunemente usati. Tuttavia, non dovrebbero essere considerati necessari per curare qualsiasi infezione. Per la maggior parte delle infezioni, aiutano solo a far pendere l'equilibrio a favore del nostro sistema immunitario.

Gli antibiotici agiscono sulle infezioni batteriche come la polmonite o la cellulite e queste malattie migliorano più velocemente con l'antibiotico giusto.

Ma la maggior parte della tosse e del raffreddore, della sinusite, dell'influenza e persino del COVID-19 sono infezioni virali che il sistema immunitario supererà. Sebbene alcuni batteri possano essere presenti, non sono la causa, quindi non ha valore assumere un antibiotico. Non accorciano queste infezioni, né riducono la loro gravità, ma potrebbero produrre effetti avversi che solo peggiorano le cose. Per la tosse e il raffreddore, è meglio chiedere consiglio a un medico o un farmacista sui trattamenti che riducono la febbre, i dolori, i dolori e la tosse, mentre il sistema immunitario fa il suo lavoro.

Come l'autunno e l'inverno si avvicina la stagione delle infezioni respiratorie, sia i medici prescrittori che i pazienti devono ricordare quanto possono essere dannosi questi farmaci. L'uso di antibiotici dovrebbe essere ridotto al minimo e usato solo quando c'è una buona ragione. Devono essere scelti con cura e, quando prescritti, devono essere presi per il tempo minimo effettivo. Quindi, invece di visitare un medico che chiede antibiotici, chiedi se si può aiutare e quali altri trattamenti allevieranno i sintomi e ridurranno la sofferenza.

Usare gli antibiotici con cautela non significa solo diminuire il rischio di reazioni allergiche o altri danni, ma anche diminuire il rischio di resistenza batterica. Ciò significa che quando un antibiotico è davvero necessario, il farmaco appropriato sarà sicuro ed efficace.

The ConversationInformazioni sugli autori

James Dickinson, professore di medicina familiare, Università di Calgary; Ranjani Somayaji, Assistant Professor presso il Dipartimento di Medicina, Università di Calgarye Samiha Tarek Ah Mohsen, assistente di ricerca presso il Dipartimento di terapia intensiva, Università di Calgary

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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