Farmacista di fiori di campo: medicina estiva

Farmacia di fiori di campo: Estate
Immagine di Rebecca Matthews 

Un'incantevole coltre di fiori di campo adorna il continente. Coltivati ​​con cura dagli abitanti indigeni per centinaia di anni, spesso migliaia, questi fiori, foglie, radici e frutti curano generosamente il Commonwealth in cambio. Ogni pianta porta il suo dono unico e le sue storie di guarigione. L'approfondimento dei sistemi radicali e il miglioramento della salute del suolo rendono queste piante perenni e annuali a semina automatica un saggio investimento per il cortile e i giardini in vaso. 

Gli indigeni americani fanno riferimento alla fauna e alla flora come un popolo. Attraverso questa lente, i paradigmi cambiano. Considerare i nostri vicini vegetali un Popolo richiede un diverso tipo di relazione, di reciprocità e rispetto, la mentalità necessaria per vedere la reciprocità mentre tendiamo gli uni agli altri. Incontra sette meritevoli fiori di campo medicinali da invitare nel tuo mondo.

Parte 1: Estate

Echinacea

Echinacea (Echinacea viola)

Un malva elegante fiore a forma di alveare, con un baccello appuntito punk-rock, posatoi in cima a uno stelo allampanato. Nel sottosuolo, un apparato radicale ben consolidato costruisce composti bioattivi da elementi nel terreno chiamati alchilammidi. Questi composti producono una sensazione di formicolio e intorpidimento sulla nostra lingua. Poche piante creano un composto simile o sono efficaci nel trattamento delle infezioni come l'Echinacea. 

Decine di tribù hanno registrato usi storici e metodi di coltivazione dell'Echinacea. Medici eclettici del XIX secolo, che impararono la guarigione botanica dai nativi americani, usarono l'echinacea per molti disturbi, tra cui infezioni delle vie respiratorie superiori, infiammazioni, gola, tosse, mal di denti e persino morsi di serpente.

Più che una semplice medicina per l'uomo, l'Echinacea è uno dei maggiori attrattori per gli impollinatori. Fioriscono da metà estate all'autunno, fornendo un ampio nettare per le api. L'echinacea tollera condizioni povere del suolo roccioso e prospera in pieno o parziale sole. Seminali facilmente dai semi o acquista un inizio consolidato da un vivaio locale per coltivare il tuo.  

Red Raspberry

Red Raspberryuna tasca di canne di rovo armate di spine protegge morbide foglie argentee e fiori bianchi, che si trasformano per tutta l'estate in frutti color rubino lampone. Bastoncini di lampone sono stati trovati in siti di scavi archeologici che risalgono a migliaia di anni in Nord America e in Asia. 

Molto più che gustose bacche, il lampone offre foglie e radici utili per una varietà di condizioni. Legato alla fertilità in molte tradizioni, il lampone invoca l'energia del sangue, che pompa attraverso il cuore portando una buona alimentazione e amore in tutto il corpo. Un'affinità con il sangue e i suoi vasi rende il consumo della frutta e il consumo di tè in foglia un meraviglioso tonico femminile. Per secoli, il lampone ha aiutato a lenire il dolore del travaglio e ad alleviare le contrazioni, i crampi muscolari e la nausea.  

Come la sua stretta cugina Rose, le sue spine e le sue qualità nutritive ci ricordano di proteggere i frutti del nostro lavoro. Questo atteggiamento paziente torna utile quando si inizia a coltivare il Lampone, poiché la crescita del primo anno non produce molti frutti; i rovi si concentrano sulla creazione dei loro lunghi steli. Il secondo anno sarà più fruttuoso. Nel frattempo, le foglie possono essere raccolte per il tè. 

Camomilla tedescaCamomilla tedesca

un prim il fiore dai petali di margherita profumato di mela si trova in cima a un pennacchio di fogliame di pizzo verde chiaro. La camomilla non è originaria del Nord America; è stato portato dai coloni tedeschi. Crescendo spontaneamente dal Nord Africa in parti della Germania e della Russia, questo piccolo fiore ha fatto un bel viaggio attraverso i continenti e nelle farmacie del cortile. Nelle tradizioni curative sudamericane, la camomilla è chiamata "Manzanilla" che significa "piccole mele". 

Questo fiore delicato conferisce forza materna per aiutare a dormire e calmare le coliche del bambino. La camomilla agisce sul sistema digestivo e nervoso come una girandola biochimica, creando effetti positivi ad ampio raggio su condizioni che vanno da indigestione, diarrea e flatulenza all'ansia, depressione e irrequietezza. Viene applicato esternamente per alleviare il disagio da varicella, dermatite da pannolino e persino infezioni agli occhi. 

I semi sono facili da seminare: basta cospargerli dove vuoi che crescano, in un punto parzialmente soleggiato e guardarli prosperare. I fiori saranno pronti entro l'estate, ma la camomilla muore in autunno. Tecnicamente è un annuale, ma una volta stabilito si seminerà e tornerà per gli anni a venire.  

MillefoglieMillefoglie

Forte, nervoso gli steli verde intenso sono adornati con foglie che ricordano una coda di creatura pelosa. Volantini a forma di lancia sembrano reggere un ombrello di minuscoli fiori bianchi. Yarrow ha una presenza globale e può essere trovata scintillante sulle rive della spiaggia e sulle cime delle montagne del Nord America, del Sud America, dell'Europa e dell'Asia. 

Yarrow è usato in medicina come tonico di emergenza per stimolare la guarigione e combattere le infezioni delle ferite. Questi usi sono documentati nei testi di L'Odissea all'antica medicina cinese alle tradizioni orali degli indigeni americani. La prova del suo uso è stata trovata nelle grotte di Neanderthal risalenti a 60,000 anni fa. La capacità di Yarrow di parlare al corpo umano è affascinante. I componenti attivi all'interno delle sommità fiorite possono impedire il sanguinamento di una ferita aperta, ridurre l'infezione batterica e raffreddare l'infiammazione. Preso internamente, Yarrow stimola il sistema immunitario, può rompere la febbre e alleviare dolori causati da raffreddore e sintomi influenzali. 

Coltivare Yarrow è semplice, poiché preferisce terreni rocciosi allentati, ma prospererà volentieri in un vaso di ceramica ben drenato. Al giorno d'oggi, Yarrow è disponibile in una varietà di colori, ma è il cimelio di achillea bianca che ha valore medicinale. Fiorisce dalla tarda primavera all'autunno. Sarà un riflettore nel tuo giardino estivo che le api adoreranno.

fragolafragola

Un dolce, succoso frutto ingioiellato di semi in mezzo a una coperta verde intenso di foglie trifogliate. Inclusa in numerose storie orali indigene, la fragola simboleggia l'amore, la felicità e le benedizioni. 

La fragola è considerata tra le più generose del popolo vegetale, con bacche che alleviano lo stress, dissetano e ci confortano interiormente. Ricco di vitamine e minerali, il tè alle foglie di fragola è un tonico per il nostro sistema cardiovascolare e può aiutare ad alleviare mal di stomaco, nausea, gonfiore e diarrea. Internamente, ci raffredda e allevia l'infiammazione. Ha qualità simili al suo parente Lampone, in quanto è anche un ottimo supporto per i vasi sanguigni associati alla salute delle donne. 

Le fragole si replicano in modo efficiente e possono essere prolifiche in giardino o in un contenitore. Prenderanno il controllo con entusiasmo ovunque tu li pianti. 

ArnicaArnica

Per tutta l'estate, fiori gialli burrosi si formano su steli sfocati. Sono state identificate oltre 30 specie di Arnica, originarie delle regioni prevalentemente montuose di tutto il mondo. Solo due di questi sono ampiamente utilizzati per la medicina. Arnica chamissonis è la specie originaria del Nord America; Arnica montana, con origini in Europa, è il più facile da coltivare. 

Antiche preparazioni sembrano concludere che questo fiore dorato sia un paramedico che arriva sulla scena di traumi corporei da un bernoccolo sulla testa a una schiena sovraccarica. Le potenti proprietà antinfiammatorie dell'arnica innescano processi antidolorifici non appena il suo medicinale viene applicato localmente. Recentemente, le creme all'arnica sono diventate popolari per lenire i muscoli tesi, curare i lividi e offrire sollievo dal dolore per condizioni come l'artrosi e il tunnel carpale. Ora può essere trovato in centinaia di prodotti commerciali. Ciò ha causato un aumento della raccolta, diminuendone l'abbondanza nei suoi habitat naturali. 

Coltivare la propria Arnica e sviluppare il proprio rimedio topico è un ottimo modo per onorare questa pianta e garantire la sua continua esistenza. L'arnica cresce facilmente da seme in terreno umido con un buon drenaggio. 

ViolaViola

arriva viola in molti abiti diversi - indaco, giallo, avorio - delicati fiori a cinque petali incernierati sopra foglie a forma di cuore. La dolce fragranza sacra di Violet ha trovato la sua strada in ogni continente con centinaia di varietà che sono diventate le firme di antiche città e guerrieri influenti. 

I suoi usi medicinali sono documentati ovunque prosperi e di solito includono il lenitivo dei tessuti irritati e l'attenuazione dell'infiammazione. Le foglie di violetta sono una fonte naturale di acido salicilico, l'ingrediente base dell'aspirina. E le foglie primaverili sono particolarmente ricche di vitamina C. Prese internamente, le proprietà della Violetta attivano i fluidi linfatici per sciogliere il ristagno e alleviare i tessuti congestionati. Tutte le parti della Violetta sono utili, dal fiore alla foglia alla radice, e possono essere consumate fresche o essiccate e trasformate in tè o sciroppo. 

Le fioriture visitano la metà della primavera all'inizio dell'estate. La viola ama uno spazio ombreggiato e parzialmente soleggiato in giardino o in contenitori e seminerà facilmente da sola, tornando ogni anno.

Vedi Parte 2: Autunno

foto di Valerie SegrestCirca l'autore

Valerie Segrest (Muckleshoot) è un'educatrice nutrizionale specializzata in cibi locali e tradizionali. È direttrice regionale per Native Food and Knowledge Systems per il Native American Agriculture Fund.

Illustrazioni di Annie Brulé.

Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista
 
  


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