Quando gli umani hanno iniziato a sperimentare alcol e droghe?

quando gli umani hanno iniziato a usare droghe 07 20 
Nicholas Longrich, autore fornito

Gli umani alterano costantemente il mondo. Diamo fuoco ai campi, trasformiamo le foreste in fattorie e alleviamo piante e animali. Ma gli esseri umani non si limitano a rimodellare il nostro mondo esterno: progettiamo i nostri mondi interni e rimodelliamo le nostre menti.

Un modo per farlo è aggiornare il nostro "software" mentale, per così dire, con miti, religione, filosofia e psicologia. L'altro è cambiare il nostro hardware mentale: il nostro cervello. E lo facciamo con la chimica.

Oggi gli esseri umani usano migliaia di composti psicoattivi per alterare la nostra esperienza del mondo. Molti derivano da piante e funghi, altri di nostra produzione. Alcuni, come il caffè e il tè, aumentano la vigilanza; altri, come alcol e oppiacei, lo diminuiscono. Gli psicofarmaci influenzano l'umore, mentre gli psichedelici alterano la realtà.

Alteriamo la chimica del cervello per tutti i tipi di ragioni, usando sostanze in modo ricreativo, sociale, medicinale e rituale. Gli animali selvatici a volte mangiano frutta fermentata, ma ci sono poche prove che mangino piante psicoattive. Siamo animali insoliti nel nostro entusiasmo per ubriacarci e sballarti. Ma quando, dove e perché è iniziato tutto?

In alto sulla vita nel Pleistocene

Dato l'amore dell'umanità per la droga e l'alcol, potresti pensare che lo sballo sia un'antica tradizione, persino preistorica. Alcuni ricercatori hanno suggerito che le pitture rupestri preistoriche furono realizzate da esseri umani che sperimentavano stati alterati di coscienza. Altri, forse ispirati più dagli allucinogeni che da prove concrete, suggeriscono che farmaci innescati l'evoluzione della coscienza umana. Eppure ci sono sorprendentemente poche prove archeologiche per l'uso di droghe preistoriche.

cacciatori-raccoglitori africani – Boscimani, Pigmei e il popolo Hadzabe – probabilmente vivono le loro vite in modi simili alle culture umane ancestrali. La prova più convincente per l'uso di droghe da parte di questi primi esseri umani è una pianta potenzialmente allucinogena !kaishe, usato dai guaritori dei Boscimani, che presumibilmente rende le persone “impazzire per un po'”. Eppure quanti Boscimani storicamente usavano droghe is dibattuta, e per il resto, ci sono poche prove dell'uso di droghe nei cacciatori-raccoglitori.

L'implicazione è che, nonostante le diverse piante e funghi dell'Africa, i primi umani usavano droghe raramente, forse per indurre trance durante i rituali, se non del tutto. Forse il loro stile di vita significava che raramente sentivano il bisogno di fuggire. Esercitare, luce del sole, natura, tempo con amici e familiari: sono potenti antidepressivi. Anche le droghe sono pericolose; proprio come non dovresti guidare ubriaco, è rischioso sballarsi quando i leoni si nascondono nella boscaglia, o una tribù ostile aspetta una valle più in là.

Out of Africa

Migrare dall'Africa anni fa, 100,000, gli umani esplorarono nuove terre e incontrarono nuove sostanze. La gente ha scoperto i papaveri da oppio nel Mediterraneo e la cannabis e il tè in Asia.

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Molte droghe sono state scoperte al di fuori dell'Africa. Nicholas Longrich/Wikimedia/Google Earth, autore fornito

Gli archeologi hanno trovato prove dell'uso di oppio in Europa entro il 5,700 a.C. I semi di cannabis compaiono negli scavi archeologici dell'8,100 aC in Asia, e l'antico storico greco Erodoto riferì che gli Sciti si facevano sballare erbaccia nel 450 a.C. Il tè è stato preparato in La Cina del 100 a.C..

È possibile che i nostri antenati abbiano sperimentato delle sostanze prima che le prove archeologiche suggeriscano. Pietre e ceramiche si conservano bene, ma piante e sostanze chimiche si decompongono rapidamente. Per quanto ne sappiamo, i Neanderthal potrebbero essere stati i primi a fumare erba. Ma l'archeologia suggerisce che la scoperta e l'uso intensivo di sostanze psicoattive siano avvenute per lo più tardi, dopo il Rivoluzione neolitica nel 10,000 aC, quando abbiamo inventato l'agricoltura e la civiltà.

quando gli umani hanno iniziato a usare droghe3 07 20 Le prove suggeriscono che l'uso di droghe da parte dell'uomo è venuto dopo la rivoluzione neolitica. Nicholas Longrich, autore fornito

Gli psiconauti americani

Quando i cacciatori attraversarono il Bering Land Bridge anni fa, 30,000 in Alaska e si diresse a sud, hanno trovato una cornucopia chimica. Qui, i cacciatori hanno scoperto tabacco, coca che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana per poi compagno. Ma per qualche ragione, gli indigeni americani erano particolarmente affascinati dagli psichedelici.

Psichedeliche americane incluse cactus del peyote, Cactus San Pedro, gloria mattutina, Datura, Salvia, Anadenanthera, Ayahuascae oltre 20 specie di funghi psicoattivi. Era un Burning Man precolombiano. Anche gli indigeni americani hanno inventato il somministrazione nasale di tabacco e allucinogeni. Sono stati i primi a sniffare droghe, una pratica che gli europei hanno poi preso in prestito.

Questa cultura psichedelica americana è antica. I pulsanti in peyote sono stati datati al carbonio per 4,000 BC, mentre messicano statue di funghi accenno a Psilocybe uso nel 500 a.C. UN Scorta di 1,000 anni trovato in Bolivia conteneva cocaina, Anadenanthera e ayahuasca – e deve essere stato un viaggio infernale.

Inventare l'alcol

Un enorme passo avanti nell'evoluzione della dissolutezza è stata l'invenzione dell'agricoltura, perché l'agricoltura ha reso possibile l'alcol. Creava un surplus di zuccheri e amidi che, schiacciati e lasciati fermentare, si trasformavano magicamente in potenti infusi.

Gli esseri umani hanno inventato l'alcol molte volte indipendentemente. L'alcol più antico risale a 7,000 BC, in Cina. Il vino è stato fermentato nel Caucaso in 6,000 BC; I Sumeri producevano la birra in 3,000 BC. Nelle Americhe, gli Aztechi fecero pulque dalle stesse agavi usate oggi per la tequila; Incas prodotta chicha, una birra di mais.

Mentre in America gli psichedelici sembrano essere stati particolarmente importanti, le civiltà eurasiatica e africana sembrano aver preferito l'alcol. Il vino era fondamentale per le antiche culture greca e romana, veniva servito a Simposio di Platoneto e al Ultima cena, e rimane incorporato nel Seder ebraico e nei rituali di comunione cristiana.

Civiltà e intossicazione

L'archeologia suggerisce che alcol e droghe risalgono a millenni fa, alle prime società agricole. Ma ci sono poche prove che i primi cacciatori-raccoglitori li usassero. Ciò implica qualcosa sulle società agricole e le civiltà che hanno dato origine all'uso di sostanze promosso. Ma perché?

È possibile che le grandi civiltà guidino semplicemente l'innovazione di ogni tipo: nella ceramica, nei tessuti, nei metalli e nelle sostanze psicoattive. Forse anche l'alcol e le droghe hanno promosso la civiltà: bere può aiutare le persone a socializzare, le prospettive alterate incoraggiano la creatività e la caffeina ci rende produttivi. E potrebbe essere più sicuro ubriacarsi o sballarsi in una città che nella savana.

Una possibilità più oscura è che l'uso di sostanze psicoattive si sia sviluppato in risposta ai mali della civiltà. Le grandi società creano grandi problemi – guerre, pestilenze, disuguaglianze di ricchezza e potere – contro i quali gli individui sono relativamente impotenti. Forse quando le persone non hanno potuto cambiare le loro circostanze, hanno deciso di cambiare idea.

È un problema complesso. Solo a pensarci mi viene voglia di prendere una birra.

Circa l'autore

Nicholas R. Longrich, docente di biologia evoluzionistica e paleontologia, Università di Bath

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 


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