Prove del ruolo della melatonina nella protezione del cuore

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Molte persone conoscono la melatonina come il ormone del sonno – e, in effetti, questo è ciò su cui si è concentrata la maggior parte della ricerca sulla melatonina. Tuttavia, anche la melatonina lo è un antiossidante, proteggendo le cellule da dannosi “radicali liberi” che può danneggiare il DNA - e questo include la protezione delle cellule nel cuore e vasi sanguigni.

Dato che le malattie cardiache sono la principale causa di morte nel mondo, uccidere in giro 17.9 milioni di persone ogni anno, questa azione è di particolare interesse per i ricercatori.

La ricerca mostra che le persone con malattie cardiovascolari hanno livelli più bassi di melatonina nel sangue rispetto alle persone sane. E c'è un forte relazione inversa tra livelli di melatonina e malattie cardiovascolari. In altre parole, più basso è il livello di melatonina di una persona, maggiore è il rischio di malattie cardiovascolari.

È stato dimostrato che gli integratori di melatonina (2.5 mg presi un'ora prima di dormire). ridurre la pressione sanguigna. E, naturalmente, è nota la pressione alta (ipertensione). fattore di rischio per malattie cardiovascolari. Inoltre, i cosiddetti eventi cardiovascolari, inclusi attacchi di cuore e morte cardiaca improvvisa (morte imprevista causata da un cambiamento del ritmo cardiaco), si verificano a una frequenza più elevata di mattina quando la melatonina è al minimo. Questi studi suggeriscono fortemente che la melatonina protegge il cuore e i vasi sanguigni.

È importante sottolineare che i pazienti che hanno avuto un infarto lo hanno ridotti livelli di melatonina notturna. Questa osservazione ha portato alla teoria secondo cui la melatonina potrebbe essere in grado di migliorare il recupero da un infarto e far parte del trattamento standard somministrato immediatamente dopo l'infarto.

Studi di laboratorio di attacco di cuore (usando cuori di topi tenuti in vita al di fuori dei loro corpi) hanno dimostrato che la melatonina protegge effettivamente il cuore dai danni dopo un infarto. Studi simili hanno dimostrato che quando il cuore dei ratti viene privato dell'ossigeno, come accade in un attacco di cuore, fornire al cuore melatonina ha un effetto effetto protettivo.

Prove meno certe nelle persone

Negli esseri umani, l'evidenza è meno chiara. Un ampio studio in cui la melatonina è stata iniettata nel cuore dei pazienti dopo un infarto non ha mostrato effetti benefici. Un'analisi successiva degli stessi dati ha suggerito che la melatonina ridotto l'entità del danno causato al cuore dalla mancanza di ossigeno durante un infarto. E un sperimentazione clinica simile non ha suggerito alcun effetto benefico della somministrazione di melatonina a persone che avevano subito un infarto. Quindi le prove sono contraddittorie e finora non è emerso un quadro chiaro del ruolo della melatonina nell'aiutare a prevenire danni al cuore durante un infarto.

È stato suggerito che somministrare la melatonina per via orale dopo un infarto, piuttosto che direttamente al cuore, potrebbe spiegare i risultati contraddittori negli studi clinici.

Le prove che esaminano l'effetto della melatonina sull'infarto sono ancora nelle fasi relativamente iniziali ed è chiaro che sono necessari ulteriori studi per esaminare come e quando la melatonina potrebbe essere somministrata dopo un infarto.

Tuttavia, è chiaro che i livelli di melatonina declinare man mano che invecchiamo, e questo può portare ad un aumento del rischio di malattie cardiache.


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Poiché le pillole di melatonina sono disponibili solo su prescrizione medica nel Regno Unito, nell'UE e in Australia, i livelli di melatonina non possono essere reintegrati con un integratore, come si può fare con altri ormoni, come la vitamina D. In definitiva, mangiare una dieta che contiene cibi ricchi nella melatonina, come latte, uova, uva, noci e cereali, può aiutarti a proteggerti dalle malattie cardiovascolari. La melatonina si trova anche nel vino e alcuni suggeriscono che questo possa spiegare il vino rosso effetti protettivi per il cuore.The Conversation

Circa l'autore

James Brown, Professore Associato in Biologia e Scienze Biomediche, Aston University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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