Una sessione di gas esilarante allevia rapidamente la depressione grave

Una donna si copre il viso con le mani

Secondo una nuova ricerca, una singola sessione di inalazione con il 25% di protossido di azoto può alleviare rapidamente i sintomi della depressione resistente al trattamento.

Il nuovo studio, pubblicato Science Translational Medicine, mostra anche che gli effetti durano molto più a lungo di quanto precedentemente sospettato, con alcuni partecipanti che hanno riscontrato miglioramenti per più di due settimane.

I risultati rafforzano l'evidenza che i trattamenti non tradizionali possono essere un'opzione praticabile per i pazienti la cui depressione non risponde ai tipici farmaci antidepressivi. Può anche fornire un'opzione di trattamento rapidamente efficace per i pazienti in crisi.

“C'è un enorme bisogno insoddisfatto. Ci sono milioni di pazienti depressi che non hanno buone opzioni di trattamento…”

Chiamato spesso "gas esilarante", il protossido di azoto è spesso usato come anestetico che fornisce sollievo dal dolore a breve termine in odontoiatria e chirurgia.

In uno studio precedente, i ricercatori hanno testato gli effetti di una sessione di inalazione di un'ora con il 50% di protossido di azoto in 20 pazienti, scoprendo che ha portato a rapidi miglioramenti nei sintomi depressivi del paziente che sono durati per almeno 24 ore rispetto al placebo. Tuttavia, diversi pazienti hanno manifestato effetti collaterali negativi, tra cui nausea, vomito e mal di testa.

"Questa indagine è stata motivata dalle osservazioni della ricerca su ketamina e depressione", afferma Peter Nagele, cattedra di anestesia e terapia intensiva presso l'Università di Chicago Medicine.

“Come il protossido di azoto, la ketamina è un anestetico e c'è stato un lavoro promettente sull'uso della ketamina a una dose sub-anestetica per il trattamento della depressione. Ci siamo chiesti se la nostra concentrazione passata del 50% fosse stata troppo alta. Forse abbassando la dose, potremmo trovare il "punto di riccioli d'oro" che massimizzerebbe il beneficio clinico e minimizzerebbe gli effetti collaterali negativi".

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno ripetuto un protocollo simile con 20 pazienti, questa volta aggiungendo un'ulteriore sessione di inalazione con il 25% ossido nitroso. Hanno scoperto che anche con solo la metà della concentrazione di protossido di azoto, il trattamento era efficace quasi quanto il 50% di protossido di azoto, ma questa volta con solo un quarto degli effetti collaterali negativi.

Inoltre, i ricercatori hanno esaminato i punteggi della depressione clinica dei pazienti dopo il trattamento per un periodo di tempo più lungo; mentre lo studio precedente valutava i sintomi della depressione solo fino a 24 ore dopo il trattamento, il nuovo studio ha condotto ulteriori valutazioni nell'arco di due settimane.

Con loro grande sorpresa, dopo una sola somministrazione, i miglioramenti dei sintomi depressivi di alcuni pazienti sono durati per l'intero periodo di valutazione.

"La riduzione degli effetti collaterali è stata inaspettata e piuttosto drastica, ma ancora più eccitante, gli effetti dopo una singola somministrazione sono durati per due intere settimane", afferma Nagele. “Questo non è mai stato mostrato prima. È una scoperta molto interessante".

Questi risultati indicano una promessa per il protossido di azoto come trattamento rapido ed efficace per coloro che soffrono di depressione grave che non rispondono ad altri trattamenti, come SSRI, un tipo comune di farmaco antidepressivo.

"Una percentuale significativa, pensiamo intorno al 15%, delle persone che soffrono di depressione non risponde al trattamento antidepressivo standard", afferma il coautore Charles Conway, professore di psichiatria e direttore della Treatment Resistant Depression and Neurostimulation Clinic presso la Washington University School of Medicinale.

"Questi 'depressione resistente al trattamento' i pazienti spesso soffrono per anni, anche decenni, di depressione debilitante per la vita. Non sappiamo davvero perché i trattamenti standard non funzionino per loro, anche se sospettiamo che possano avere diverse interruzioni della rete cerebrale rispetto ai pazienti depressi non resistenti. Identificare nuovi trattamenti, come il protossido di azoto, che mirano a percorsi alternativi è fondamentale per il trattamento di questi individui”.

Nonostante la sua reputazione di "gas esilarante", i pazienti che ricevono un dosaggio così basso in realtà si addormentano. "Non stanno diventando sballati o euforici, vengono sedati", dice Nagele.

Sebbene rimanga difficile ottenere trattamenti non tradizionali per la depressione accettati nel mainstream, i ricercatori sperano che questi risultati e altri studi simili aprano le menti dei medici riluttanti verso le proprietà uniche di questi farmaci.

"Questi sono stati solo studi pilota", afferma Nagele. “Ma abbiamo bisogno dell'accettazione da parte della comunità medica più ampia affinché questo diventi un trattamento effettivamente disponibile per i pazienti nel mondo reale. La maggior parte degli psichiatri non ha familiarità con il protossido di azoto o come somministrarlo, quindi dovremo mostrare alla comunità come fornire questo trattamento in modo sicuro ed efficace. Penso che ci sarà molto interesse nell'introdurre questo nella pratica clinica”.

Con una più ampia accettazione da parte del pubblico, Nagele spera che questi risultati possano aprire le porte a quei pazienti che stanno lottando per trovare terapie adeguate per la loro depressione.

"C'è un enorme bisogno insoddisfatto", dice. “Ci sono milioni di pazienti depressi che non hanno buone opzioni di trattamento, specialmente quelli che hanno a che fare con il suicidio. Se sviluppiamo trattamenti efficaci e rapidi che possono davvero aiutare qualcuno a navigare nel proprio pensiero suicidario e ad uscire dall'altra parte, questa è una linea di ricerca molto gratificante".

La Brain and Behavior Research Foundation ha finanziato il lavoro.

Fonte: University of Chicago

 

Circa l'autore

Alison Caldwell - Stati Uniti Chicago


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Questo articolo è originariamente apparso su avvenire

 


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