Il tuo frigo è abbastanza freddo per mantenere gli alimenti sicuri

Il tuo frigo è abbastanza freddo per mantenere gli alimenti sicuri

Cibo, cibo glorioso. Senza di essa moriremmo, o per lo meno ci lamenteremo molto. Eppure il modo in cui lo immagazziniamo potrebbe non tenerci al sicuro dalla malattia come pensiamo.

La domanda dei consumatori di alimenti freschi e convenienti con conservanti minimi ha portato a un aumento delle vendite di prodotti alimentari refrigerati pronti per il consumo negli ultimi anni sono spesso riscaldati dai consumatori. Ma la refrigerazione inadeguata di questi alimenti è una causa significativa di malattie di origine alimentare, in particolare la listeriosi. Causati da Listeria monocytogenes, i sintomi di listeriosi includono febbre, malattia e diarrea, tra gli altri. Nei casi più gravi, se si diffonde al cervello, esso può portare alla meningite.

Ci sono diverse precauzioni provate tuttavia, tutti possiamo prendere per ridurre il rischio di listeriosi a casa. Questi includono in seguito alle date di scadenza dei prodotti alimentari preconfezionati non aperti; e non conservare i pacchetti di cibo troppo a lungo dopo che sono stati aperti, idealmente mangiandoli entro due giorni.

Sfortunatamente, una delle misure più importanti che dovremmo prendere è qualcosa che non molti di noi fanno: garantire che i nostri frigoriferi a casa siano inferiori a 5 ℃ (41 ° F).

Sebbene nell'industria alimentare siano in vigore misure rigorose per garantire che il cibo sia mantenuto alla giusta temperatura, a casa siamo lasciati ai nostri dispositivi. E abbiamo scoperto che le persone non stanno usando i loro frigoriferi correttamente, aumentando il loro rischio di malattie a trasmissione alimentare.

Sicurezza del frigorifero

Ci sono due tipi di batteri che possono essere presenti nel cibo, che causano sia la decomposizione che l'intossicazione alimentare. Quando refrigerato sotto il raccomandato 5 ℃, questi batteri sono meno capaci di crescere. Ma mentre la temperatura aumenta, i batteri possono crescere più velocemente, aumentando la probabilità di deterioramento e intossicazione alimentare.

Nel nostro studio di fattori di rischio listeriosi, abbiamo scoperto che sebbene il 79% di intervistati conoscesse l'importanza della refrigerazione, 84% non era consapevole del fatto che i frigoriferi dovrebbero essere 5 ℃ o meno. Inoltre, 65% ha dichiarato di "non controllare mai" la temperatura del loro frigorifero. Le ricerche successive ci hanno portato a scoprire che 50-85% dei frigoriferi domestici funzionava in realtà temperature più elevate rispetto alle linee guida raccomandate, quando si effettuano letture a temperatura singola.

Abbiamo anche visto come la temperatura fluttua nei frigoriferi utilizzando sensori wireless per tracciare le modifiche su base minuto per minuto per sei giorni consecutivi. Sorprendentemente, abbiamo scoperto che nessun frigorifero era sotto 5 ℃ consigliato per tutti i sei giorni. Intorno al 91% dei frigoriferi avevano temperature medie superiori a 5 ℃ raccomandato. Complessivamente, le temperature operative medie variano da -1.7 ℃ (28.9 ° F) fino a 17.9 ℃ (64.2 ° F). Per metterlo in prospettiva, il temperatura media per l'estate 2016 nel Regno Unito era 14.9 ℃ (58.8 ° F).

Non abbastanza fresco

Abbiamo anche trovato una relazione significativa tra come i consumatori usavano i loro frigoriferi e come cambia anche la temperatura. Ad esempio, c'era una differenza di 4.5 ℃ tra il centro del frigorifero e l'area di stoccaggio della porta.

Molte delle persone con cui abbiamo parlato erano confuse su quale dovrebbe essere la temperatura operativa effettiva e su come l'impostazione del quadrante del frigo fosse correlata ad essa. Ma questa non è una cosa facile da capire - abbiamo stabilito che non esiste un'associazione significativa tra la temperatura operativa media e le impostazioni di selezione.

Ma quelli che avevano i termometri per il frigorifero, o che avevano riferito di aver controllato la temperatura durante i sei giorni, non avevano più probabilità di avere temperature di refrigerazione all'interno delle linee guida raccomandate. Di conseguenza, è chiaramente necessario che le persone capiscano correttamente perché i frigoriferi domestici dovrebbero essere sottoposti a 5 ℃ e come scoprire correttamente se il loro frigorifero è sufficientemente freddo.


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Non c'è bisogno di correre fuori e comprare un nuovo frigorifero però. Sebbene abbiamo rilevato che i frigoriferi più vecchi richiedevano più tempo per tornare alla giusta temperatura, non c'erano differenze significative nelle temperature operative in base all'età o al tipo di frigorifero - sebbene abbiamo riscontrato che maggiore è la temperatura ambiente, maggiore è la temperatura operativa del frigo.

Nessuno intende sottoporre il cibo a temperature di conservazione non sicure, ecco perché abbiamo tutti i frigoriferi in primo luogo. Ma non possiamo semplicemente aspettarci che siano sempre alla giusta temperatura - oscillano. Anche se i frigoriferi di questo studio sono stati freddi al tatto, e i loro proprietari hanno creduto che fossero alla temperatura corretta, l'unico modo per dirlo è usando un termometro per la temperatura del frigorifero.

The Conversation

Circa l'autore

Ellen Evans, ricercatore associato, Cardiff Metropolitan University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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