Come gli spazi verdi aiutano a combattere la solitudine

Come gli spazi verdi aiutano a combattere la solitudine
Filipe Frazao / Shutterstock.com

Gli spazi verdi urbani - inclusi parchi, boschi, sponde e giardini - sono una parte essenziale di una rete di benessere fisico e mentale. Forniscono spazi per socializzare e opportunità di connettersi con il mondo naturale. Sono enclavi ristoratori in città stressanti.

Il primo del governo britannico strategia sulla solitudine, lanciato di recente, riconosce l'importanza degli spazi verdi nel supportare questa rete di connessioni. Ma l'ambiente naturale urbano dell'Inghilterra è sempre più a rischio, mettendo a repentaglio fin dall'inizio le ambizioni della strategia della solitudine.

Un intero capitolo della strategia della solitudine è dedicato alle infrastrutture della comunità: i luoghi, gli spazi e le attività che riuniscono le persone dove vivono. La strategia promette di sbloccare il potenziale dello spazio comunitario sottoutilizzato, compresi i parchi locali. Riconosce la ricchezza della ricerca che mostra come gli spazi verdi migliorare la salute e il benessere e fornire luoghi di incontro della comunità.

La nostra ricerca all'Università di Sheffield Dipartimento di Architettura del Paesaggio rafforza e arricchisce questi messaggi chiave sullo spazio verde e il benessere. Stiamo esaminando la relazione tra spazi urbani naturali e benessere mentale, esplorando spazi, storie e connessioni a Sheffield, la quinta città della Gran Bretagna.

Endcliffe Park, Sheffield: uno spazio ristorativo e sociale. (Come gli spazi verdi aiutano a combattere la solitudine)
Endcliffe Park, Sheffield: uno spazio ristorativo e sociale. Paul Brindley / IWUN, CC BY-ND

Quello che abbiamo trovato a Sheffield risuona a livello internazionale. UN studiare ad Adelaide, ad esempio, ha evidenziato le interrelazioni tra spazio verde, camminata e interazione sociale nel sostenere il benessere. Un altro studiare nei Paesi Bassi evidenzia il ruolo degli spazi verdi nella riduzione dello stress, incoraggiando l'esercizio fisico e rafforzando la coesione sociale. La nostra preoccupazione non è stata solo quella di arricchire questa comprensione accademica, ma di esaminare come può essere tradotto meglio nella pratica.

ottenere fuori

Nella nostra ricerca abbiamo lavorato con professionisti locali e membri della comunità, da volontari nei parchi a medici e urbanisti. Abbiamo identificato cinque interventi semplici e poco costosi che aiuteranno a massimizzare le connessioni delle persone con la natura urbana e creare contesti più favorevoli per il benessere. Tre di questi interventi hanno un impatto diretto sull'isolamento e la solitudine.

Uno è la fornitura di servizi igienici e caffè nei parchi e nei boschi. Come un operatore di comunità ci ha detto: "Non è che il bagno migliora il benessere mentale delle persone, è che il bagno permette loro di fare l'attività che migliorerà il loro benessere." Senza di loro, molte persone anziane, genitori con bambini piccoli , o persone con disabilità o malattie a lungo termine possono decidere che i parchi della città sono solo per la forma e sani. Più dei bagni pubblici di 1,700 nel Regno Unito ho chiuso negli ultimi anni, anche se i parlamentari hanno a lungo discusso che i consigli dovrebbero avere il dovere di fornire strutture in luoghi chiave come i parchi.

Un secondo intervento è la fornitura di personale nei parchi. Si tratta di persone impiegate per occuparsi e mantenere l'ambiente, ma anche per gestire attività e sostenere gruppi di volontari. Un membro di un gruppo di volontari locali ci ha raccontato di come gli inestimabili ranger del parco comunale di Sheffield contribuissero a organizzare e informare il loro lavoro. Senza di loro, l'opportunità offerta da questo gruppo per incontrare gli altri e impegnarsi in attività significative potrebbe essere persa. Secondo il sindacato Unison, 81% dei dipartimenti parchi ha perso personale specializzato dal 1991.

Stiamo anche raccomandando il sostegno a organizzazioni volontarie e comunitarie per attività nei parchi e negli spazi verdi. Queste sono le organizzazioni che sono radicate nelle comunità locali e possono fornire un ponte vitale tra spazi e persone, creando ambienti sicuri e di supporto per coloro che potrebbero essere preoccupati di avventurarsi all'esterno.


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Gruppi come Manor & Castle Development Trust, ad esempio, offrire percorsi di salute e attività di costruzione della fiducia per le persone in uno dei quartieri più svantaggiati di Sheffield. Tale infrastruttura di comunità non si autosostenuta semplicemente: richiede supporto, collegamenti con i pianificatori e responsabili politici locali e risorse finanziarie e materiali.

Un operatore del settore volontario ha spiegato la differenza che un'organizzazione locale affidabile può fare:

Avere una faccia amica - avere persone che conoscono e che loro riconoscono ... è così importante. E per così tante persone, quello potrebbe essere l'unico contatto che hanno tutto il giorno.

Le attività comunitarie come il giardinaggio sono un modo fondamentale in cui gli spazi verdi possono affrontare la solitudine. (Come gli spazi verdi aiutano a combattere la solitudine)
Le attività comunitarie come il giardinaggio sono un modo fondamentale in cui gli spazi verdi possono affrontare la solitudine.
Rawpixel.com/Shutterstock.com

Impatti di austerità

Questi interventi non sono costosi, ma costano. Sono anche i costi più facili da rimuovere dai bilanci governativi locali, con gli effetti sentito in modo sproporzionato da persone svantaggiate in aree svantaggiate. Quando vengono tagliati, gli spazi verdi diventano sottoutilizzati e possono apparire ostili piuttosto che accoglienti.

La strategia di solitudine del governo mette in evidenza la 500,000 £ recentemente assegnata dal Ministero per l'edilizia, le comunità e il governo locale per "identificare e condividere modelli di fornitura di servizi efficaci e consegnabili" attraverso il nuovo Parks Action Group.

Ma i fondi per la gestione degli spazi verdi che le persone utilizzano per socializzare, incontrare amici o trovare ambienti riparativi fuori casa, continuano a ridursi. In una sola città, Newcastle-upon-Tyne, i finanziamenti per i parchi e le assegnazioni sono stati ridotti del 90%. Nei prossimi dieci anni, senza ulteriori tagli, il consiglio affronterà un carenza di un ulteriore 17.5m.

Questi tagli sono direttamente collegati alle politiche di austerità che hanno rimosso le risorse dal governo locale, aggiungendo al contempo le responsabilità delle autorità locali. In 2019-20, autorità locali inglesi affrontare un'ulteriore perdita di £ 1.3 miliardi nei fondi del governo.

In questo contesto, anche interventi semplici ed economici per aumentare il benessere e ridurre la solitudine diventano più difficili da raggiungere. Le parole nella strategia della solitudine possono essere calde, ma il clima solitario e le persone isolate che affrontano nelle città inglesi continuano a peggiorare.The Conversation

Circa l'autore

Julian Dobson, ricercatore associato, miglioramento del benessere attraverso la natura urbana, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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