Il suolo urbano è spesso considerato una risorsa

Il suolo urbano è spesso considerato una risorsa
 Nel 2014, gli scienziati che studiavano il suolo a Central Park sono rimasti sorpresi dalla vivacità della vita microbica che hanno scoperto. Roberto Nickson su Unsplash, FAL

Quando pensi al suolo, probabilmente pensi ai campi ondulati della campagna. Ma per quanto riguarda il suolo urbano? Con gli abitanti delle città che dovrebbero rendere conto 68% della popolazione mondiale entro il 2050, questa risorsa spesso dimenticata è sempre più importante.

Agricoltura di città è in ascesa. Ma il suolo urbano è più spesso associato a contaminazione e rischi Salute. Tuttavia, la terra nei nostri parchi, giardini e bordi delle strade è alla base di molti aspetti della vita quotidiana. Come il nostro recente documento di ricerca evidenzia, il suolo urbano ospita la fauna selvatica, immagazzina acqua, fornisce cibo, aiuta a combattere la crisi climatica e migliora il benessere.

In altre parole, il suolo fornisce molteplici servizi ecosistemici: i benefici che ne derivano dall'ambiente.

Il suolo è tutt'altro che materiale inerte. Nel Central Park di New York, i ricercatori nel 2014 sono stati sorpresi di trovare il file ampiezza della diversità microbica nel suolo era simile a quello trovato in tutto il mondo, compresi i suoli artici, tropicali e desertici. Meno del 17% dei 167,000 tipi di microbi identificati nel parco era mai stato scoperto prima.

Gli orti urbani possono esserlo punti caldi per la biodiversità pure. Le persone tendono a piantare molte cose diverse oa lasciare il suolo indisturbato, entrambi i quali consentono alla biodiversità del suolo di prosperare

Il verde in una città, come quella di Park Hill, a Sheffield, offre più vantaggi di quanto si possa vedere.Il verde in una città, come quella di Park Hill, a Sheffield, offre più vantaggi di quanto si possa vedere. Benjamin Elliott su Unsplash, FAL

Il suolo è il più grande terrestre deposito di carbonio sul pianeta, immagazzinando quasi il doppio del carbonio di quello presente in tutte le piante viventi e nell'atmosfera combinato. Anche il suolo urbano fa questo, prevenendo grandi quantità di carbonio dal raggiungere l'atmosfera come CO₂.

Il suolo immagazzina anche l'acqua, che aiuta a prevenire le inondazioni localizzate nelle aree edificate. Sempre più città stanno installando ciò che è noto come sistemi di drenaggio sostenibili (SuDS), come acquitrini e giardini pluviali. Si tratta di aree piantate con avvallamenti o avvallamenti poco profondi che possono trattenere il deflusso dell'acqua piovana in eccesso, consentendole di infiltrarsi lentamente nel terreno e impedire che le infrastrutture di drenaggio vengano sopraffatte.

Nella zona est di Londra, ad esempio, il Parco tascabile di Derbyshire Street ha visto il vicolo cieco recintato di una strada residenziale (che ospitava principalmente flytipping) trasformato in pista ciclabile e spazio comunitario, con pavimentazione permeabile, fioriere e alberi. Fondamentalmente, la strada e il marciapiede sono stati parzialmente scavati e sostituiti con erba e aiuole.


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E poi, ovviamente, ci sono i nutrienti che il suolo fornisce agli alberi e alle piante che sono vitali nelle città. Possono esserlo le isole di calore urbane, che portano a temperature dell'aria urbane più elevate rispetto alle aree rurali circostanti ridotta dalla vegetazione.

Gli alberi e le piante catturano anche l'inquinamento atmosferico e migliorano qualità dell'aria urbana, oltre a dimostrare i benefici sociali ed estetici degli spazi verdi per miglioramento della salute e del benessere. Ma alberi urbani spesso non riescono a sopravvivere a causa della compattazione del suolo o del volume del suolo inadeguato. Ne consegue che se vogliamo i benefici degli alberi, dobbiamo pensare prima al suolo.

Trattato come lo sporco

Il problema è che non lo facciamo. Il suolo urbano è spesso maltrattato. Nei progetti di costruzione, il riutilizzo dei materiali deve essere pianificato attentamente per evitare che il suolo sia designato come materiale di scarto. Nel 2016, il suolo ha costituito un incredibile Il 55% del materiale inviato in discarica nel Regno Unito.

Il suolo non inviato in discarica può essere spogliato e accumulato altrove fino al momento del bisogno, a volte per anni. Questo lo impoverisce di ossigeno e uccide gli organismi che ospita. Se il terreno rimane in un cantiere edile, è spesso molto compattato. Qui la struttura del suolo - la disposizione delle particelle di terreno e degli spazi porosi al suo interno - è danneggiata, il che a sua volta limita il movimento di aria, acqua e radici.

Le città sono sotto pressione per espandersi. Man mano che vengono costruiti nuovi alloggi, strade e insediamenti urbani, vengono create sempre più aree di suolo sigillato con superfici impermeabili, impedendo al suolo di fornire i suoi numerosi benefici.

Per aggiungere a questo, c'è stato un file recente impennata nella sostituzione di prati da giardino con erba in plastica. Ciò minaccia di degradare rapidamente il suolo negli orti urbani e i numerosi servizi ecosistemici che forniscono.

Cosa possiamo fare?

Il suolo urbano deve essere incluso nella pianificazione e progettazione urbana. Nei cantieri ha urgente bisogno di essere riformulata come una risorsa utile e trattata di conseguenza, in modo che non finisca in discarica.

La costruzione del Queen Elizabeth Olympic Park di Londra ha coinvolto un vasto clean-up per trattare il suolo contaminato (con petrolio, benzina, catrame e metalli pesanti, tra le altre cose) durante decenni di utilizzo industriale. Gli ospedali del suolo sono stati creati in loco per intraprendere il lavaggio del suolo (per rimuovere le particelle più piccole a cui hanno aderito i contaminanti) e il biorisanamento (in cui i microbi vengono utilizzati per degradare i contaminanti organici). Oltre l'80% del suolo è stato poi riutilizzato per creare nuovi parchi.

A New York, nel frattempo, il Progetto Clean Soil Bank invia i terreni scavati ad altri cantieri ove necessario, impedendogli di andare in discarica.

Questo tipo di intervento tende a verificarsi solo nei cantieri di grandi dimensioni. Ma se hai un giardino ci sono molte cose che puoi fare per aiutare il tuo terreno.

Crescente materia organica aggiungendo compost o pacciame aiuta a migliorare la struttura del suolo e la capacità di trattenere l'acqua, fornisce un migliore nutrimento per le piante e contribuisce allo stoccaggio del carbonio. Lasciare che l'erba cresca più a lungo e piantare piante perenni (e alberi e arbusti, se hai lo spazio) consentirà la crescita di radici più estese che aggiungono carbonio al suolo. Infine, evitare di dissodare o ribaltare troppo il suolo in quanto ciò accelera la decomposizione della materia organica e rilascia CO₂ nell'atmosfera. Se hai bisogno di smaltire il suolo in eccesso, prova a pubblicizzarlo localmente a persone che potrebbero averne bisogno piuttosto che inviarlo in discarica.

Questi potrebbero sembrare piccoli cambiamenti. Ma con 87% delle famiglie britanniche avere un giardino e una stima A 300,000 persone scavando negli orti, possono apportare un grande miglioramento al suolo su cui sono costruite le nostre città.

The Conversation

Circa l'autore

Roisin O'Riordan, Dottorando, Suolo ed Ecosistemi, Lancaster University

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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