Come l'agricoltura per la costruzione del suolo produce cibo più sano

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Su tutta la linea abbiamo scoperto che queste pratiche rigenerative impregnano le nostre colture di composti più antinfiammatori e antiossidanti

Una nuova ricerca mostra come le pratiche agricole rigenerative - tecniche di costruzione del suolo che riducono al minimo l'aratura, utilizzano colture di copertura e piantano colture diverse - influiscono sul contenuto nutrizionale del cibo.

I risultati dell'esperimento preliminare, che includeva 10 aziende agricole negli Stati Uniti, mostrano che le colture provenienti da aziende agricole che seguono pratiche rispettose del suolo per almeno cinque anni avevano un profilo nutrizionale più sano rispetto alle stesse colture coltivate nelle fattorie convenzionali vicine.

I risultati hanno mostrato un aumento di alcuni minerali, vitamine e sostanze fitochimiche che apportano benefici alla salute umana.

"Non siamo riusciti a trovare studi che si riferissero direttamente a come la salute del suolo influenzi ciò che entra nelle colture", afferma l'autore principale David Montgomery, professore di scienze della terra e dello spazio all'Università di Washington. "Così abbiamo fatto l'esperimento che avremmo voluto fosse là fuori."

Montgomery ha progettato lo studio durante la ricerca per il suo prossimo libro, Cosa ha mangiato il tuo cibo (WW Norton & Company, 2022) in uscita a giugno. Sua moglie, Anne Biklé, è una biologa e coautrice dello studio e del libro in uscita.

I ricercatori hanno collaborato con gli agricoltori utilizzando pratiche agricole rigenerative per condurre un esperimento. Tutte le fattorie partecipanti, principalmente nel Midwest e negli Stati Uniti orientali, hanno deciso di coltivare un acro di un raccolto di prova: piselli, sorgo, mais o semi di soia—per il confronto con la stessa coltura coltivata in una fattoria vicina che utilizza l'agricoltura convenzionale.

Il coautore Ray Archuleta, uno scienziato della conservazione del suolo in pensione presso il Dipartimento dell'agricoltura degli Stati Uniti, ha visitato tutte le fattorie e ha campionato il loro suolo nell'estate 2019. Gli agricoltori hanno quindi inviato campioni dei loro raccolti per l'analisi.

"L'obiettivo era cercare di ottenere dei confronti diretti, in cui si controllavano le variabili chiave: il raccolto è lo stesso, il clima è lo stesso, il tempo è lo stesso perché sono uno accanto all'altro, il suolo è il lo stesso in termini di tipo di terreno, ma è stato coltivato in modo abbastanza diverso per almeno cinque anni”, afferma Montgomery.

I siti di studio includevano la fattoria e il ranch del coautore Paul Brown. Brown aveva incontrato Montgomery durante il suo lavoro per il libro, Far crescere una rivoluzione (WW Norton, 2017) che ha girato le fattorie rigenerative negli Stati Uniti e all'estero, incluso il ranch di Brown nel North Dakota.


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I risultati del nuovo studio hanno mostrato che le aziende agricole che praticano l'agricoltura rigenerativa avevano suoli più sani, misurati dalla loro materia organica, o carbonio, contenuto e da un test standard.

"Quello che stiamo vedendo è che i suoli coltivati ​​in modo rigenerativo avevano il doppio del carbonio nel loro terriccio e un triplo aumento del punteggio di salute del suolo", afferma Montgomery.

I ricercatori hanno analizzato campioni di colture presso le strutture di laboratorio dell'Università di Washington, dell'Oregon State University e dell'Iowa State University.

Il cibo coltivato con pratiche rigenerative ne conteneva, in media, di più magnesio, calcio, potassio e zinco; più vitamine, inclusa la B1, B12, C, E e K; e più sostanze fitochimiche, composti non tipicamente rintracciati per il cibo ma che hanno dimostrato di ridurre l'infiammazione e migliorare la salute umana.

Le colture coltivate nelle fattorie rigenerative erano anche più basse di elementi ampiamente dannosi per la salute umana, inclusi sodio, cadmio e nichel, rispetto ai loro vicini coltivati ​​​​convenzionalmente.

"Su tutta la linea abbiamo scoperto che queste pratiche rigenerative impregnano le nostre colture di composti più antinfiammatori e antiossidanti", afferma Montgomery.

Le aziende agricole biologiche evitano i pesticidi chimici, ma possono variare nelle loro altre pratiche agricole, ad esempio se hanno una varietà di colture o coltivano il terreno per controllare le erbacce. Risultati di una precedente revisione studio, mostrano anche che le colture biologiche hanno generalmente livelli più elevati di sostanze fitochimiche benefiche rispetto alle colture coltivate in fattorie convenzionali.

I ricercatori ritengono che la chiave risieda nella biologia del suolo: il microbi e funghi che fanno parte dell'ecosistema del suolo, poiché questi organismi aiutano direttamente e indirettamente a potenziare i composti benefici nelle colture.

"La biologia del suolo è stata davvero la parte che è stata trascurata nel passaggio a un'agricoltura ad alta intensità chimica", afferma Montgomery. "Può darsi che una delle nostre maggiori leve per cercare di combattere la moderna epidemia di malattie croniche nella salute pubblica sia ripensare alla nostra dieta e non solo a ciò che mangiamo, ma a come la coltiviamo".

Lo studio ha incluso anche il cavolo coltivato in una fattoria in California e una singola fattoria di grano nell'Oregon settentrionale che stava confrontando le proprie pratiche agricole convenzionali e rigenerative e ha fornito entrambi i campioni. Lo studio ha incluso la carne di un unico produttore, Brown's Ranch; la carne bovina e suina allevata con mangime agricolo rigenerativo era più ricca di acidi grassi omega-3 rispetto alla carne di un allevamento convenzionale.

"La più grande critica che avrei a questo studio è la piccola dimensione del campione, ecco perché il titolo del documento include la parola 'preliminare'", afferma Montgomery. "Mi piacerebbe vedere molti più studi che iniziano a quantificare: in che modo le differenze nella salute del suolo influiscono sulla qualità delle colture che provengono da quella terra?"

Jazmin Jordan di Brown's Ranch è anche un coautore dello studio, che appare in PeerJ. La Dillon Family Foundation ha sostenuto il lavoro.

Fonte: Università di Washington

ING

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