Come mantenere i tuoi cani rilassati quando li lasci soli

Come mantenere i tuoi cani rilassati quando li lasci soliLasciato a casa da solo. Shutterstock / smrm1977

Le persone di tutto il mondo trascorrono più tempo a casa dall'inizio del 2020. Per molte di queste persone, questa sembrava l'occasione perfetta per prendere un animale domestico.

Solo nel Regno Unito, una stima 3.2 milioni di famiglie hanno acquisito un animale domestico dall'inizio della pandemia. I cani sono stati la nuova acquisizione più popolare (57%) con i gatti al secondo posto (38%).

Questo improvviso aumento della proprietà degli animali domestici solleva preoccupazioni sul benessere degli animali domestici. I cuccioli acquisiti durante il blocco hanno perso esperienze di socializzazione e formazione critiche, che è noto per essere associate a comportamenti indotti dallo stress che vanno da nervosismo all'aggressività basata sulla paura.

Non sono solo gli animali domestici pandemici che potrebbero mostrare segni di stress o problemi comportamentali. La vita non è stata normale per molti dei nostri cani per la maggior parte dell'ultimo anno. Hanno avuto meno interazione con altri cani, meno visitatori che sono entrati in casa e poco tempo da soli dall'inizio della pandemia.

Ciò ha portato a un notevole cambiamento nel comportamento del cane. Ringhiando, schioccando o mordicchiando i bambini avvicinati e gestiti da loro sono aumentati del 57% durante il blocco. Le ricerche su Google per "cane che abbaia" e "morso di cane" sono aumentate rispettivamente del 48% e del 40%, suggerendo che alcuni aspetti del periodo di blocco erano particolarmente impegnativi per i nostri animali domestici.

Come esseri umani, tendiamo a concentrarci sullo stress situazionale: le scadenze lavorative o il pagamento delle bollette. Ma lo stress può essere causato da tutto ciò che sconvolge gli equilibri ormonali del corpo. La presenza di un fattore di stress provoca una cascata ormonale, che culmina nel rilascio di glucosio che fornisce un'esplosione di energia progettata per aiutare a sfuggire al fattore di stress. Questo innesca la risposta di lotta, fuga o congelamento.

I fattori di stress vanno da una minaccia fisica, come un predatore, a un ambiente imprevedibile, che i nostri animali domestici potrebbero sperimentare ora che le restrizioni di blocco si allentano. Questo non è limitato a cani e gatti. È stato dimostrato che le modifiche alla routine, in particolare al programma di alimentazione, inducono stress negli uccelli, pecora e cavalli.

Il tuo animale domestico è stressato?

I segni di stress nel tuo animale domestico possono essere evidenti, come comportamenti distruttivi o vocalizzi. Ma ci sono anche segni più sottili di ansia, come ansimare o sbavare, camminare su e giù, controllare ripetutamente finestre e porte o masticarsi o grattarsi.

Il lockdown, sfortunatamente, può avere un impatto a lungo termine sulla capacità degli animali domestici di farcela quando vengono lasciati a casa da soli. I cani che soffrivano di ansia da separazione prima dell'inizio delle restrizioni rischiano di peggiorare quando vengono lasciati di nuovo mentre i proprietari tornano al lavoro. Ma ci aspettiamo anche lo sviluppo di nuovi casi, perché altri cani, e in particolare i cuccioli, hanno imparato ad aspettarsi compagnia tutto il giorno

La ricerca l'anno scorso ha mostrato che l'82% dei proprietari di cani intervistati ha notato un aumento del loro cane che si lamenta o abbaia quando un membro della famiglia era occupato. C'è stato un aumento del 41% nelle segnalazioni di cani che erano appiccicosi o seguivano le persone in giro per casa durante il blocco. Tutti questi possono essere indicatori dello sviluppo dell'ansia da separazione.


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I nostri consigli

La buona notizia è che non è troppo tardi per preparare il tuo cane all'allentamento del blocco e insegnargli abilità vitali che possono applicare in qualsiasi situazione.

Se stai iniziando a trascorrere più tempo fuori casa, devi ricordare che questo cambiamento nella routine è stressante per i tuoi animali domestici. Avviare subito misure preventive per evitare problemi futuri.

Se hai un cane che in precedenza era abituato a essere lasciato solo, assicurati di mantenere la sua capacità di far fronte a ciò introducendo periodi di separazione durante il giorno quando sei in casa, ad esempio mettendolo dietro un cancello per bambini mentre sei lavorare da casa. Lascia il tuo cane a casa per brevi periodi di tempo.

Aumenta gradualmente il tempo che il tuo cane viene separato dai membri della famiglia e associalo a qualcosa di positivo, come un trattamento di lunga durata.

Monitora come risponde il tuo cane e riduci il tempo rimasto se mostra segni di ansia.

Se i cani mostrano già segni di ansia da separazione (come abbaiare, ululare, andare in bagno o essere distruttivi quando vengono lasciati), cerca in primo luogo l'aiuto del tuo veterinario.

Evita di cercare soluzioni "rapide" come collari antiabbaio o punire il tuo cane al ritorno. Questi approcci probabilmente aggraveranno il problema e si tradurranno in problemi più gravi e più difficili da trattare a lungo termine.

Insegnare ai cani a essere rilassati quando lasciati richiede tempo e pazienza, in particolare per i cuccioli pandemici che raramente sono stati lontani dai loro proprietari. Ma fare lo sforzo di mostrare al tuo cane che stare da solo non è stressante, usando i nostri consigli, può prevenire problemi seri che sono molto più difficili da trattare più avanti nella vita.The Conversation

Riguardo agli Autori

Niki Khan, Docente di Scienze Animali, Nottingham Trent University e Jenna Kiddie, Visiting Research Fellow, Università di Cumbria; Responsabile del comportamento canino, Dogs Trust, Università di Cumbria

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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