Perché il tuo cucciolo ti prende ma un cucciolo di lupo no?

Perché il tuo cucciolo ti prende ma un cucciolo di lupo no?

Una nuova ricerca che confronta i cuccioli di cane con i cuccioli di lupo allevati dall'uomo offre alcuni indizi su come i cani siano diventati così bravi a leggere le persone.

Sai che il tuo cane capisce l'essenza quando indichi e dici "vai a trovare la palla" e lui corre dritto verso di essa.

Questo talento per comprensione i gesti umani possono sembrare insignificanti, ma è una capacità cognitiva complessa che è rara nel regno animale. I nostri parenti più stretti, gli scimpanzé, non possono farlo. E nemmeno il parente più stretto dei cani, il lupo, secondo il nuovo studio.

Lo studio in Current Biology, un confronto tra 44 cani e 37 cuccioli di lupo di età compresa tra 5 e 18 settimane, supporta l'idea che l'addomesticamento abbia cambiato non solo l'aspetto dei cani, ma anche le loro menti.

Al Centro di scienze della fauna selvatica in Minnesota, i ricercatori hanno prima testato geneticamente i cuccioli di lupo per assicurarsi che non fossero ibridi di cane lupo. I cuccioli di lupo sono stati quindi allevati con molta interazione umana. Sono stati nutriti a mano, hanno dormito nei letti dei loro custodi ogni notte e hanno ricevuto cure umane quasi XNUMX ore su XNUMX da pochi giorni dopo la nascita.

Al contrario, i cuccioli di cane di Compagni canini per l'indipendenza viveva con la madre e i compagni di cucciolata e aveva meno contatti umani.

Quindi i ricercatori hanno testato i canini. In un test, i ricercatori hanno nascosto un bocconcino in una delle due ciotole, quindi hanno dato a ciascun cane o cucciolo di lupo un indizio per aiutarli a trovare il cibo. In alcune prove, i ricercatori hanno indicato e guardato nella direzione in cui il cibo era nascosto. In altri, hanno posizionato un piccolo blocco di legno accanto al punto giusto - un gesto che i cuccioli non avevano mai visto prima - per mostrare loro dove era nascosto il regalo.

I risultati sono stati sorprendenti. Anche senza un addestramento specifico, i cuccioli di cane di appena otto settimane capivano dove andare e avevano il doppio delle probabilità di farlo bene rispetto ai cuccioli di lupo della stessa età che avevano trascorso molto più tempo con le persone.

Diciassette su 31 cuccioli di cane sono andati costantemente alla ciotola giusta. Al contrario, nessuno su 26 cuccioli di lupo allevati dall'uomo ha fatto meglio di un'ipotesi casuale. Le prove di controllo hanno mostrato che i cuccioli non stavano semplicemente annusando il cibo.

Ancora più impressionante, molti dei cuccioli di cane ce l'hanno fatta alla loro prima prova. Assolutamente nessuna formazione necessaria. Lo capiscono e basta.

Potere del cucciolo

Non si tratta di quale specie è "più intelligente", afferma la prima autrice Hannah Salomons, una studentessa di dottorato nel laboratorio dell'autore senior Brian Hare alla Duke University. I cuccioli di cane e i cuccioli di lupo si sono dimostrati ugualmente abili nei test di altre abilità cognitive, come la memoria o il controllo degli impulsi motori, che hanno comportato una deviazione intorno a ostacoli trasparenti per procurarsi il cibo.

È stato solo quando si è trattato delle capacità di lettura delle persone dei cuccioli che le differenze sono diventate chiare. "Ci sono molti modi diversi per essere intelligenti", afferma Salomons. "Gli animali evolvono la cognizione in un modo che li aiuterà ad avere successo in qualsiasi ambiente in cui vivono".

Altri test hanno mostrato che i cuccioli di cane avevano anche 30 volte più probabilità dei cuccioli di lupo di avvicinarsi a un estraneo.

"Con i cuccioli di cane con cui abbiamo lavorato, se entri nel loro recinto si radunano e vogliono arrampicarsi su di te e leccarti il ​​viso, mentre la maggior parte dei cuccioli di lupo corre all'angolo e si nasconde", dice Salomons.

E quando si presentava con il cibo all'interno di un contenitore sigillato in modo da non poterlo più recuperare, i cuccioli di lupo generalmente cercavano di risolvere il problema da soli, mentre i cuccioli di cane passavano più tempo a rivolgersi alle persone per chiedere aiuto, guardandole negli occhi come a dire: "Sono bloccato puoi aggiustarlo?"

Ipotesi di addomesticamento

La ricerca offre alcune delle prove più forti finora di ciò che è diventato noto come "addomesticamento ipotesi", dice Hare, professore di antropologia evolutiva.

Da qualche parte tra 12,000 e 40,000 anni fa, molto prima che i cani imparassero a recuperare, condividevano un antenato con i lupi. Come tali predatori temuti e odiati si siano trasformati nei migliori amici dell'uomo è ancora un po' un mistero.

Ma una teoria è che, quando umani e lupi si incontrarono per la prima volta, solo i lupi più amichevoli sarebbero stati tollerati e si sarebbero avvicinati abbastanza da frugare tra gli avanzi degli umani invece di scappare. Mentre i lupi più timidi e scontrosi potevano soffrire la fame, quelli più amichevoli sarebbero sopravvissuti e avrebbero trasmesso i geni che li rendevano meno timorosi o aggressivi nei confronti degli umani.

La teoria è che questo è continuato generazione dopo generazione, fino a quando i discendenti del lupo sono diventati maestri nel misurare le intenzioni delle persone con cui interagiscono decifrando i loro gesti e segnali sociali.

"Questo studio consolida davvero le prove che il genio sociale dei cani è un prodotto dell'addomesticamento", afferma Hare.

È questa capacità che rende i cani degli ottimi animali di servizio, dice Hare. "È qualcosa per cui sono davvero nati preparati."

Proprio come i bambini umani, i cuccioli di cane capiscono intuitivamente che quando una persona indica, stanno cercando di dirgli qualcosa, mentre i cuccioli di lupo no.

"Pensiamo che indichi un elemento davvero importante della cognizione sociale, ovvero che gli altri stanno cercando di aiutarti", afferma Hare.

"I cani nascono con questa capacità innata di capire che siamo comunicare con loro e stiamo cercando di collaborare con loro”, afferma Salomons.

L'Ufficio di ricerca navale, l'Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development of the National Institutes of Health e l'AKC Canine Health Foundation hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Duke University

Circa l'autore

Robin Smith, Duke University

Questo articolo è apparso originariamente su Futurity

 


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