Prenditi cura dei cani con artrite

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 La terapia fisica per cani con problemi articolari può includere l'equilibrio su palle da ginnastica e altre attività di rafforzamento della forza. Westend61 tramite Getty Images

Otis era il nostro segugio dal cuore grande, che amavamo teneramente. Ha avuto una vita attiva giocando con i nostri altri tre cani e facendo lunghe passeggiate ogni mattina e sera con noi. Ma quando aveva 8 anni, il suo stile di vita è completamente cambiato. Ha subito un infortunio al ginocchio che ha richiesto un intervento chirurgico e in seguito ha sviluppato l'artrosi da quella lesione.

As facoltà Persone al College of Veterinary Medicine della Mississippi State University, vediamo ogni giorno circa 100 cani e gatti nel nostro ospedale. Il nostro compito è diagnosticare e curare le condizioni mediche che questi animali stanno vivendo e, se necessario, eseguire un intervento chirurgico su pazienti le cui condizioni sono gravi.

Come Otis, molti dei nostri pazienti soffrono artrosi canina – il disturbo ortopedico più comune che vediamo nella nostra clinica. Più del 20% dei cani di età superiore a 1 anno in Nord America si ritiene che sia affetto da osteoartrite. Attività comuni come fare lunghe passeggiate, correre e giocare spesso diventano più difficili per i cani con questa condizione.

Come puoi sapere se il tuo cane ha l'artrite?

Segni comuni di osteoartrite canina includere rigidità dopo il riposo, difficoltà ad alzarsi, zoppicare o evitare l'uso di una gamba. I cani artritici possono anche essere meno attivi o riluttanti a usare le scale o salire o scendere da un veicolo. Per gli animali con artrite, anche solo andare a fare una passeggiata o giocare in giardino può causare dolori articolari e indolenzimento muscolare.

Come nelle persone, l'artrite è un processo degenerativo definito come infiammazione di un'articolazione. Può verificarsi sia nei cani giovani che in quelli vecchi, sebbene lo sia più comune con l'età dei cani. A volte, come nel caso di Otis, l'artrite si sviluppa a seguito di una lesione. Può avere un impatto su tutti i componenti dell'articolazione, ma la cartilagine - il tessuto connettivo che copre le ossa dove si forma un'articolazione - è il più colpito.

Purtroppo, l'artrite canina non può essere curata. Invece, l'obiettivo del trattamento dell'artrite nei cani è ridurre l'infiammazione e aumentare il comfort per migliorare la qualità della vita di un cane indipendentemente dall'età.

Quali sono le cause dell'artrite negli animali domestici?

L'artrite si sviluppa negli animali domestici a causa di cambiamenti legati all'età nell'articolazione simili a quelli che si verificano nelle persone. Gli animali che sono molto attivi possono essere soggetti a lievi ferite che possono successivamente si sviluppano in articolazioni artritiche man mano che invecchiano.

Altri animali domestici possono nascere con un problema ereditario che si sviluppa in artrite con l'età. Alcune razze, inclusi pastori tedeschi, golden retriever e rottweiler, potrebbero esserlo più incline a sviluppare l'artrite come risultato di una condizione come displasia dell'anca, che provoca articolazioni dell'anca allentate.

Quando si sospetta l'artrite, un veterinario può confermarlo, spesso attraverso i raggi X dell'articolazione interessata. Una volta diagnosticata la condizione, un veterinario elaborerà un piano di trattamento per ciascun paziente.


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I veterinari generalmente preferiscono il trattamento non chirurgico. Sebbene esistano opzioni chirurgiche, inclusa la sostituzione dell'articolazione, la maggior parte dei cani può essere gestita con successo una combinazione di approcci inclusi gestione del peso, esercizio fisico, integratori articolari, farmaci antinfiammatori su prescrizione - o FANS - e terapia fisica.

Ecco come ognuno di questi funziona per aiutare i cani artritici a rimanere sani e attivi.

Gestione del peso

La gestione del peso è un aspetto essenziale della gestione dell'artrite negli animali domestici. Quando un animale domestico è meno attivo fisicamente, può perdere un po' di massa muscolare e aumentare di peso sotto forma di grasso corporeo. Insieme all'artrite, questa riduzione del tono muscolare e il peso aggiunto esercitano ulteriore pressione sulle articolazioni già doloranti.

Ridurre alcune prelibatezze e monitorare attentamente l'apporto calorico farà molto per aiutare il tuo cane a perdere qualche chilo e ridurre il suo disagio. Come nelle persone, la perdita di peso non avviene dall'oggi al domani. Chiedi consiglio al tuo veterinario.

Esercitare

L'esercizio fisico è un altro aspetto importante di mantenere le articolazioni sane e mantenere il peso controllato. Esercizi a basso impatto come passeggiate al guinzaglio, nuoto e corsa leggera sono preziosi purché il tuo cane non esageri.

Come farai a sapere quanto movimento è troppo? In generale, le passeggiate e le corse dovrebbero avere una distanza, un tempo o un'intensità tali che il tuo cane torni a casa da quell'attività sentendosi ancora a suo agio. Ciò significa che se il tuo compagno a quattro zampe ti guida all'inizio della tua passeggiata, dovrebbe comunque essere in grado di stare davanti a te alla fine della passeggiata.

Se il tuo animale domestico si trascina dietro di te mentre ti avvicini a casa, potrebbe essere perché inizia a sentirsi stanco e le sue articolazioni fanno male. I segnali che i cani inviano ai loro umani sono importanti da monitorare in modo che i proprietari sappiano quando ridurre la lunghezza o l'intensità di una passeggiata o di una corsa.

È possibile esagerare con l'attività di un animale domestico artritico e causare disagio. Proprio come potremmo non voler tornare in palestra il giorno dopo un duro allenamento, anche un animale domestico potrebbe non essere pronto per fare esercizio. Il riposo è il miglior rimedio per i muscoli indolenziti. Un buon giorno o due di riposo, a volte anche più lungo per un animale domestico artritico, possono essere necessari tra periodi intensi di esercizio. La chiave per sapere se il tuo animale domestico è pronto a ripartire è se può alzarsi facilmente da una posizione di riposo e non sembra lento o dolente.

Supplementi articolari

Proprio come nelle persone, gli integratori articolari sono disponibili per gli animali con artrite. Questi prodotti, come la glucosamina e il condroitin solfato, fornire sostanze nutritive e elementi costitutivi per una sana funzione articolare. Anche gli acidi grassi essenziali, come quelli che si trovano negli oli di pesce per cani, possono aiutare a prevenire alcune infiammazioni negli animali domestici artritici. Alcuni proprietari rinunciano agli integratori articolari perché non vedono subito un miglioramento drammatico nei loro animali domestici. Tuttavia, questi prodotti funzionano internamente, proprio come i multivitaminici che le persone assumono, e i loro benefici possono essere graduali e sottili.

Possono essere utilizzati altri trattamenti come le iniezioni di glicosaminoglicani polisolfati, noti anche come Adequan prevenire un ulteriore peggioramento dell'artrosi precocemente nel corso della malattia.

FANS

I farmaci antinfiammatori possono essere prescritti da un veterinario quando un cane ha un dolore articolare significativo dovuto a un'infiammazione cronica. Questi farmaci riducono efficacemente il disagio ma può avere effetti collaterali negativi, come danni ai reni o al fegato, che possono limitare l'uso a lungo termine. Tuttavia, possono effettivamente mantenere un paziente a proprio agio fintanto che un veterinario ne monitora attentamente l'uso.

Riabilitazione o terapia fisica

Gli specialisti della riabilitazione canina e della terapia fisica lavorano con cani che soffrono di artrite o fuori forma per migliorare la funzione degli arti, ricostruire i muscoli e aiutare nella gestione del peso. Esercizi specifici per animali artritici, come piccoli salti detti “cavalettis”, può essere adattato per migliorare il movimento degli arti fornendo comfort. Aiutare la capacità di un cane artritico di muoversi meglio gli consentirà di esercitare di più e migliorare il tono muscolare mentre aiuta nella perdita di peso.

Articolazioni sane, animali domestici felici

Aiutare gli animali anziani o con artrite a mantenere le loro articolazioni sane e il loro corpo in buone condizioni può consentire loro di godersi passeggiate e momenti di gioco per tutta la durata della loro vita. Anche gli animali con artrite avanzata possono mantenere una buona qualità di vita e rimanere attivi con l'aiuto di un veterinario e un buon piano di trattamento.

Purtroppo, abbiamo perso Otis alcuni anni fa, all'età di 11 anni. Ma per i tre anni successivi al suo intervento, siamo stati in grado di gestire la sua artrite e mantenere il suo comfort con una combinazione di controllo del peso, esercizio, FANS, acidi grassi essenziali e supplementi articolari. È stato in grado di tornare alle attività che amava e giocare con gli altri tre cani. Ci ha scaldato il cuore vedere la sua qualità di vita tornare a una vita felice e sana per i suoi ultimi anni.The Conversation

Circa l'autore

Michele Giaffe, Professore Associato di Chirurgia dei Piccoli Animali, Mississippi State University e Tracy Jaffe, Istruttore Clinico di Medicina Veterinaria, Mississippi State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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