Confessioni di un professore di musica non udenti

Confessioni di un professore di musica sordo-sordo

Com'è questo per uno shock, titolo horror: "professore di Musica all'Università di Liverpool". Può essere vero? Bene, fino a un certo punto, sì. È complesso

Sono a capo della musica a Liverpool, ma onestamente non posso dare un appunto quando provo a cantare - e di certo non vorresti che venissi a casa tua a cantare i canti natalizi. Quando ero a scuola, un direttore del coro una volta mi disse che avevo una "voce come una pentola spaccata" (come si dice in Ungheria).

D'altra parte, posso certamente discriminare i toni in modo acuto quando altre persone suonano o cantano, o su registrazioni. E una volta scrisse un recensore di uno dei miei libri, cito: "Spitzer è un musicista consumato".

Quindi cosa sta succedendo? La cosa affascinante è che l'essere musicale può assumere molte forme. Ad un livello più spettacolare, sono stupito dalla gente di tutte le età che può inchiodare una nota senza sforzo, perché possono immaginarla nella loro testa e poi il loro cervello dice alle corde vocali nella loro laringe di regolare la loro lunghezza e tensione per mettere a punto un passo. Il risultato è il tipo di tono cristallino e risonante che senti nei cori dei cori.

E quando arrivò a Firenze, Foster Jenkins, la famigerata e amatissima "diva" dell'inizio del 20esimo secolo a New York, quella messa a punto era esilarantemente storta.

Ma non è solo una capacità vocale. I suonatori di corda dotati - come mia figlia di dieci anni - sanno istintivamente dove appoggiare le dita sul ponte non violetto del violino o del violoncello per produrre quella nota perfetta (cheat dei chitarristi perché hanno dei tasti!). Dico "istintivamente", ma la questione spinosa è davvero se le persone nascono con questo dono, o se può essere modellato attraverso l'allenamento musicale.

Ci sono prove che la sordità del tono, o amusia congenita, sia geneticoe probabilmente ho ereditato il mio da mia madre. Ma la linea tra natura musicale e cultura è confusa. Perfino quei cantanti che sembrano inchiodare un biglietto stanno barando un po '. Quello che succede veramente è questo: la nota che canta prima potrebbe essere un po 'fuori; le loro orecchie lo prendono molto velocemente e quindi la loro laringe regola di conseguenza il tono, quindi si sistemano gradualmente sulla nota corretta, le orecchie e la laringe lavorano in perfetta collaborazione.

Queste regolazioni infinitesimali avvengono in micro secondi, quindi potrebbe sembrare istantaneo e "naturale". Ma non lo è; si svolge nel tempo. E può essere migliorato attraverso la pratica e la formazione. Il coordinamento dell'orecchio e della laringe è tanto un'abilità appresa quanto l'apprendimento del piede e il controllo della mano quando si guida un'auto.

Sono anche un cattivo guidatore e non riesco a ballare. Ma ci sono molte cose specialistiche che posso fare nel mondo della musica, quindi per favore non revocare ancora la mia sedia. Sono un pianista decente e posso esibire Beethoven e Chopin. Ero un compositore (definizione di un compositore: qualcuno che non ha rinunciato alla composizione). La mia giornata lavorativa è teorica musicale e analista, che è la versione musicale del critico letterario o linguista in inglese.

Ascoltatore profondo

Penso e scrivo su come i compositori (inclusi artisti pop come Prince) creano le loro opere attraverso il linguaggio della musica. Il mio set di abilità include la possibilità di leggere in silenzio una partitura musicale, proprio come leggiamo un libro senza dover vocalizzare ogni parola (come era la pratica nelle ere precedenti). Posso "auralizzare" (sì, questa è una parola) la partitura di una sinfonia e immaginare ogni nota nella mia testa come una cattedrale di suoni immaginari. Posso quindi navigare mentalmente quella cattedrale e teorizzare come è stata costruita. Quindi immagino la musica come un oggetto spaziale.


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Quando ero studente, ero solito appuntare pagine di sonate per pianoforte di Beethoven sulle mie pareti, dove altri avevano poster di Athena. La musica era sia silenziosa, sia sonicamente bella per me. La migliore analogia a cui riesco a pensare è quando quel personaggio è dentro La matrice dice a Neo che possono vedere attraverso i bit del codice verde del computer sullo schermo e visualizzare volti e azioni.

Sottolineo che questa capacità non ha nulla a che fare con la matematica e non è affatto "astratta" nella mia esperienza. Una volta appreso (ed è appreso), la musica su quelle pagine è tanto reale per me quanto qualsiasi esibizione. In breve, io sono quello che potreste definire "un ascoltatore profondo".

Non posso provarlo, ma sospetto persino di aver imparato a farlo perché, non a dispetto, la mia sordità al tono, come una specie di meccanismo di compensazione compensativa. Cioè, l'appetito per le silenziose voci immaginarie della teoria musicale si guadagna attraverso la capacità di uccidere i cari di note reali e acusticamente suonanti.

Se sei troppo attaccato alla superficie del suono, non ti addentrerai nell'ordine segreto delle cose. Comunque, tutto ciò è solo speculazione. Suppongo, tecnicamente, di non essere completamente "tono-sordo", poiché il resoconto clinico dell'amusia congenita è la disabilità di ascoltare e riprodurre l'altezza relativa - e posso sentire perfettamente bene. Il deficit arriva con la riproduzione.


Anche se sono stuzzicato dalla mia voce spezzata da parte della famiglia e degli amici tutto il tempo, non mi dispiace, perché sono in buona compagnia. Famosi smanettoni includono Papa Francesco, Charles Darwin, Che Guevara, così come Mormola il pinguino di Happy Feet e Shaggy in Scooby Doo. Dico che posso sentire il tono, ma mia figlia non mi lascia mai accordare il violino.

The Conversation

Circa l'autore

spitzer michaelMichael Spitzer, responsabile della musica, Università di Liverpool. È interessato sia al modo in cui la musica funziona come oggetto di espressione e riflessione, sia al modo in cui i materiali musicali sono radicati nel mondo quotidiano di incarnazione umana, affetto e idee.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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