Perché la maggior parte delle persone ha la mano destra?

Perché la maggior parte delle persone ha la mano destra?

approssimativamente 90% degli umani è destrorso e questo è uno dei tratti che ci separa dalla maggior parte degli altri primati che non mostrano alcuna preferenza generale per mancini o mancini.

Si ritiene che le mani giocassero un ruolo importante nell'evoluzione umana, con a recente studio sulla prima evidenza di destrimani nella documentazione sui fossili che fa luce su quando e perché questo tratto è sorto. È interessante notare che gli indizi sono stati trovati non nelle nostre mani antiche, ma nei nostri denti antichi.

Sappiamo da tempo che il cervello umano è composto da due metà approssimativamente simili. L'emisfero sinistro controlla le abilità linguistiche e motorie, mentre l'emisfero destro è responsabile dell'attenzione visuo-spaziale.

È meno noto che la lateralizzazione del cervello, o il dominio di alcuni processi cognitivi in ​​un lato del cervello, è una caratteristica distintiva degli esseri umani, e uno associato a miglioramento della capacità cognitiva.

La manualità ha avuto un ruolo nella lateralizzazione del cervello? Gli antichi strumenti in pietra realizzati e usati dai nostri antenati più antichi rivelano alcuni indizi.

Uso di strumenti

I primi strumenti in pietra risalgono a 3.3 milioni di anni fa e sono stati trovati nei giorni nostri in Kenya, in Africa. La prima costruzione di utensili in pietra avrebbe richiesto un alto livello di destrezza. Sappiamo da esperimenti che hanno replicato i processi di fabbricazione degli strumenti che l'emisfero sinistro del cervello, responsabile della pianificazione e dell'esecuzione, è attivo durante questo processo.

Allo stesso tempo, gli umani sono in modo schiacciante la mano destra quando si tratta di realizzare utensili rispetto ad altre specie. Questo è più probabile perché gli emisferi destro e sinistro controllano l'azione motoria sul lati opposti del corpo.

Mentre questa relazione è non semplicesembrerebbe che, nella maggior parte dei casi, la manualità e la lateralizzazione del cervello vadano di pari passo (gioco di parole).

Quindi perché usare i denti per indagare sulla manualità? La risposta sta nella scarsità di abbinare le ossa del braccio destro e sinistro nei reperti fossili, in particolare quelli appartenenti ai nostri antenati più antichi.

Senza la corrispondenza di insiemi sinistro e destro, è impossibile esaminare le differenze in termini di dimensioni e forma per determinare quale mano è stata preferita da un individuo durante il completamento delle attività manuali.


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I denti, d'altra parte, tendono a sopravvivere relativamente bene nella documentazione fossile e in grado di preservare graffi o "striature", che stabiliscono la disponibilità.

In un studio precedente, i ricercatori hanno notato le striature sul lato anteriore dei denti appartenenti ai Neanderthal europei. Essi ipotizzarono che questi segni fossero fatti quando il materiale veniva tenuto in una mano e stretto tra i denti anteriori e lavorato dall'altra con uno strumento di pietra, con lo strumento di pietra che occasionalmente colpiva questi denti.

Queste azioni sono state replicate durante gli esperimenti in cui i partecipanti portavano paradenti. I risultati hanno indicato che le striature oblique giuste sono fatte sui denti quando il materiale viene tirato con la mano sinistra e colpito con la mano destra. Le striature inclinate a destra sono quindi un buon indicatore della destrezza.

Il soggetto del nuovo studio - un'antica mascella superiore - fornisce la più antica prova di destrimani conosciuta nel nostro genere Omosessuale.

La mascella apparteneva a uno dei nostri primi antenati umani, Homo habilis (letteralmente, "l'uomo a portata di mano"), che vagava per la Tanzania in Africa intorno a 1.8 milioni di anni fa. La mascella è stata identificata nella gola di Olduvai nella pianura del Serengeti, che ha ceduto alcuni dei prime tracce archeologiche nel mondo.

Segni sui denti

Gli autori dello studio hanno notato un numero di striature sul lato anteriore dei denti. Hanno usato microscopi ad alta potenza e macchine fotografiche digitali per indagare su queste striature, in particolare i modelli nella loro direzione.

È interessante notare che quasi la metà di tutte le striature era inclinata a destra. Le striature inclinate a destra erano particolarmente dominanti su quattro denti anteriori (incisivi centrali sinistro e destro, secondo incisivo destro e canino destro).

Ciò ha portato gli autori a sostenere che la maggior parte dei segni sono stati fatti con la mano destra dell'individuo. Hanno anche suggerito che i quattro denti frontali con molte striature inclinate a destra erano al centro della maggior parte delle attività di elaborazione.

Homo habilis la mascella è importante in quanto fornisce la più antica evidenza di destrimani nei reperti fossili. Ma è anche significativo in quanto suggerisce che un livello maggiore di organizzazione del cervello si sia verificato negli umani almeno da 1.8 milioni di anni fa.

Questo sviluppo del cervello ci ha permesso di padroneggiare le prime abilità cruciali come costruzione di utensili in pietra e potenzialmente ha anche aperto la strada sviluppo del linguaggio. La mano destra significa quindi molto di più per noi che semplicemente una preferenza per l'uso della mano destra.

Solo qualche spunto di riflessione la prossima volta che ti lavi i denti, inviando un messaggio di testo o qualcuno con il fiato alto.

The Conversation

Circa l'autore

Caroline Spry, socio onorario, dottorato di ricerca, La Trobe University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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