Quando il Natale fu cancellato: una lezione dalla storia

Quando il Natale fu cancellato: una lezione dalla storia
Il Natale del 1646 fu cancellato e la solita allegria ubriaca fu bandita.
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La prospettiva di a Natale senza grandi celebrazioni sta depredando le menti. Dopo il cancellazione diffusa delle pantomime, luci festive "accensioni" e altre attività della comunità, sembra probabile che i festeggiamenti del 2020 saranno affari molto più intimi, potenzialmente con alle famiglie è vietato mescolare all'interno.

Ma cosa succede se le famiglie ignorano le regole di distanziamento, dovrebbero rimanere al loro posto e festeggiare insieme piuttosto che su Zoom? I politici che cercano di scontrarsi duramente con chi viola le regole potrebbero voler ricordare un periodo natalizio precedentemente limitato.

Nel 1647, il Natale era vietato nei regni d'Inghilterra (che all'epoca includeva il Galles), Scozia e Irlanda e non funzionò molto bene. In seguito al divieto totale di tutto ciò che è festivo, dalle decorazioni alle riunioni, scoppiarono ribellioni in tutto il paese. Mentre alcune attività hanno preso la forma di impiccare l'agrifoglio in segno di sfida, altre azioni sono state molto più radicali e hanno avuto conseguenze storiche.

Il Natale è annullato

Nel 1647 il parlamento aveva vinto la guerra civile in Inghilterra, Scozia e Irlanda e il re Carlo era tenuto in cattività a Hampton Court. La Chiesa d'Inghilterra era stata abolita e sostituita da un sistema presbiteriano.

La riforma protestante aveva ristrutturato le chiese nelle isole britanniche e i giorni sacri, compreso il Natale, furono aboliti.

Le solite festività durante i 12 giorni di Natale (dal 25 dicembre al 5 gennaio) sono state ritenute inaccettabili. I negozi dovevano rimanere aperti per tutto il periodo natalizio, compreso il giorno di Natale. Le esposizioni di decorazioni natalizie - agrifoglio, edera e altri sempreverdi - erano vietate. Anche altre tradizioni, come i banchetti e il consumo celebrativo di alcol, consumati in grandi quantità allora come oggi, furono limitate.

Il giorno di Natale, tuttavia, non è passato in silenzio. La gente in Inghilterra, Scozia e Irlanda ha infranto le regole. A Norwich, il sindaco era già stato presentato con una petizione chiedendo a celebrazione di un tradizionale Natale. Non poteva permetterlo pubblicamente, ma ignorava le celebrazioni illegali in tutta la città.

A Canterbury si giocava la consueta partita di calcio di Natale e fuori dalle porte di casa c'erano dei festosi cespugli di agrifoglio. Durante i 12 giorni di Natale, la festa si è diffusa in tutto il Kent e le forze armate hanno dovuto essere utilizzate per interrompere il divertimento.

Il giorno di Natale è stato celebrato nel cuore di Westminster e gli amministratori della chiesa di St Margaret (che fa parte dell'Abbazia di Westminster) sono stati arrestati per non aver fermato la festa. Le strade di Londra erano addobbate di agrifoglio ed edera ei negozi erano chiusi. Il sindaco di Londra è stato aggredito verbalmente mentre cercava di abbattere le decorazioni natalizie con l'aiuto dei reggimenti veterani induriti dalla battaglia della città.

Anche Ipswich e Bury St Edmunds nel Suffolk hanno celebrato il Natale in modo turbolento. Giovani uomini armati di mazze chiodate pattugliavano le strade convincendo i negozianti a rimanere chiusi.

Prendere le armi e infrangere le regole non significava solo vivere il divertimento della stagione. Combattere contro il divieto del Natale è stato un atto politico. Le cose erano cambiate e la ribellione natalizia era tanto una protesta contro la "nuova normalità" quanto contro il divieto del divertimento. La gente era stufa di una serie di restrizioni e difficoltà finanziarie dovute al sistema presbiteriano e alle ricadute della guerra civile.

La peggiore sbornia di Natale

Le conseguenze delle rivolte natalizie di Norwich furono le più drammatiche. Il sindaco fu convocato a Londra nell'aprile del 1648 per spiegare il suo fallimento nel vietare le feste di Natale, ma una folla chiuse le porte della città per impedirgli di essere portato via. Le forze armate sono state nuovamente dispiegate e nelle rivolte successive la rivista di munizioni della città è esplosa, uccidendo almeno 40 persone.

Norwich non era sola. Nel Kent, il gran giurì ha deciso che i rivoltosi alle feste di Natale non avevano altra scelta che rispondere alla legge e la contea è entrata in un'esuberante ribellione contro il parlamento. I realisti capitalizzarono il malcontento popolare e iniziarono a organizzare i rivoltosi.

Successivamente nel 1647 e nel 1648, le parti portarono a rivolte, queste rivolte portarono a ribellioni che, a loro volta, causarono la seconda guerra civile quell'estate. Re Carlo fu processato dopo la sua sconfitta in guerra e fu giustiziato. Ciò ha provocato una rivoluzione e la Gran Bretagna e l'Irlanda sono diventate una repubblica, tutto a causa del Natale.

Questo Natale, police in tutto il paese sono pronti a far rispettare le normative COVID e a sciogliere le riunioni. Mentre la pandemia rende le cose diverse, con le regole che infrangono una questione di sicurezza tanto quanto qualsiasi altra cosa, i politici potrebbero imparare dalle ricadute dell'ultima volta che il Natale è stato cancellato.

Come nel 1647, molte persone oggi sono stufi delle restrizioni del governo. Molti hanno anche subito difficoltà finanziarie a causa dei regolamenti COVID. Alcuni potrebbero inveire contro l'idea di porre fine a un anno miserabile sotto quelle che potrebbero considerare restrizioni contraddittorie al divertimento in famiglia.

Una situazione del genere dovrà essere gestita con cautela. Ci sono già stati disordini civili lockdowns. I vaccini apparentemente stanno arrivando nel nuovo anno ma l'ultima cosa di cui il paese ha bisogno sono ulteriori disordini. Ancora una volta, il governo dovrà bilanciare il rischio per la salute con altre sfide sociali che questa pandemia ha presentato.

L'autoreThe Conversation

Martyn Bennett, professore di prima storia moderna, Nottingham Trent University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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