La narrativa e le memorie coprivano la salute molto prima della pandemia di COVID-19

La narrativa e le memorie coprivano la salute molto prima della pandemia di COVID-19
La storia di Dostoevskij "Il doppio" esplora il tema inquietante di una replica di se stessi, ma i nemici letterari di oggi sono spesso amorfi come il degrado ambientale. (Shutterstock) 

Al di là del contagio virale del COVID-19, i disagi sociali ed economici che accompagnano la pandemia hanno sfidato il benessere fisico e mentale di molte persone. Nell'ultimo anno di navigazione vivendo in una pandemia, è diventato chiaro che le relazioni contano per la salute: relazioni tra corpo e mente, tra vicini e tra gli individui e le loro società.

La letteratura stava analizzando queste connessioni molto prima dello scoppio. Recente memorie, saggistica, narrativa, poesia e graphic novel relativi alla salute fisica e mentale esaminano non solo la fragilità degli individui ma il modo in cui gli individui si relazionano alle strutture sociali e di potere come il capitalismo, il razzismo o il colonialismo. Gli scrittori hanno anche esplorato come i ruoli sociali e le identità delle persone modellano le loro relazioni con la narrativa stessa. Come scrive la poetessa e memorialista americana Anne Boyer in il suo premio Pulitzer libro di memorie, L'immortale, "Non voglio raccontare la storia del cancro nel modo in cui mi è stato insegnato a raccontarla".

Da diversi anni ricerco, scrivo e insegno testi letterari relativi a malattie come la depressione, l'abuso di sostanze e il cancro. Sono interessato a come le narrazioni sulla salute pubblicate oggi esplorino l'interdipendenza dei corpi e dei loro ambienti in un modo che possa insegnarci lezioni importanti durante la pandemia, e oltre.

La 'letteratura della follia'

Dagli anni '1960, critiche all'educazione medica, medico l'etica e il ruolo della narrativa nella guarigione hanno significato una consapevolezza emergente di come il campo medico possa essere alleato con la letteratura.

Alcune scuole di medicina sono richiedere agli studenti di seguire corsi di letteratura per diventare più abili con la lettura delle storie dei pazienti; alcuni studenti seguono il mio corso di letteratura contemporanea all'Università di Victoria per soddisfare un requisito del corso di medicina. La convergenza di questi due campi sta contribuendo a sconvolgere la canonica "letteratura della follia".

A partire dagli anni '1970, la malattia mentale è diventata un argomento scottante nei dipartimenti di letteratura. Libri come Shoshana Felman Scrittura e follia che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana per poi di Lillian Feder Follia in letteratura ha segnato il nuovo interesse.

Nei corsi di "Letteratura della follia" in varie università, gli studenti hanno studiato di Dostoevskij The Double, di Charlotte Perkin Gilman “Lo sfondo giallo”, di Ken Kesey Qualcuno volò sul nido del cuculo e Sylvia Plath's La campana di vetro.

Queste storie di salute mettono personaggi malati di mente contro antagonisti individuali come mariti, madri, medici e infermieri, o, combattendo contro se stessi come visto attraverso l'antico tema letterario del doppio o dopplegänger (come nel racconto di Dostoevskij). Eppure alcuni critici hanno anche esplorato come queste narrazioni esaminano gli individui che combattono nemici formidabili ma intangibili, e quindi commentano i mali sociali: ad esempio, patriarcato in La campana di vetro e "Lo sfondo giallo. "

Malattie sociali

Molte recenti narrazioni sulla salute oggi mettono in discussione il benessere è danneggiato da determinanti sociali della salute come la disuguaglianza di reddito e il razzismo. Stanno anche esaminando in che modo la salute è correlata a fenomeni come il capitalismo e il cambiamento climatico, sfuggenti ma onnipervasivi.

Ad esempio, Boyer ("L'immortale" di Anne Boyer) maledice il sistema sanitario americano, con i suoi costi esorbitanti e la mancanza di congedi per malattia garantiti, ma anche il capitalismo nel suo insieme. Per lei, come Susan Sontag, il cancro infonde cultura tanto quanto i corpi umani, ma anche le pressioni economiche gettano un'ombra enorme.

L'unione di esperienza personale e analisi del quadro generale può essere trovata in altre recenti memorie sulla salute. Nel La guarigione: intossicazione e sue conseguenze, la scrittrice americana Leslie Jamison discute le proprie esperienze di alcolismo come donna bianca insieme al razzismo del sistema di giustizia penale americano. Come osserva: “I tossicodipendenti bianchi vedono la loro sofferenza testimoniata. I tossicodipendenti del colore vengono puniti”.

La raccolta di saggi più venduta Una mente distesa per terra, della scrittrice di Tuscarora Alicia Elliott, esamina come l'oppressione sistematica delle comunità indigene è collegata alla depressione. Il suo terapista colono non riesce a capire perché sia ​​depressa, e nessuno dei suoi libri di autoaiuto aiuta davvero.

Scrive di uno: "Non c'è nulla nel libro sull'importanza della cultura, niente su traumi intergenerazionali, razzismo, sessismo, colonialismo, omofobia, transfobia. "

Questo interesse per i determinanti sociali della salute non si limita alla saggistica. Sabrina by Il fumettista americano Nick Drnaso è una graphic novel del 2018 che è stato selezionato per il Man Booker Prize 2018. Sabrina fa il punto su ciò che sembra essere PTSD e depressione in un clima politico di disinformazione e teorie del complotto.

Mentre un personaggio compila un rapporto quotidiano sul benessere, il lettore può rendersi conto che chiunque proverebbe depressione e ansia in un mondo del genere.

Salute tra i vivi

Nel frattempo, Fady Joudah, poeta americano palestinese e medico praticante, soppesa le disuguaglianze economiche e la mancanza di sostenibilità in “Corona Radiata", una poesia su COVID-19 pubblicata nel marzo 2020. "Corona Radiata" sostiene che dobbiamo comprendere la salute come contingente alle relazioni tra gli esseri umani e tra gli esseri umani e altri esseri viventi. Joudah suggerisce che:

“Lontano e vicino il virus si risveglia
in noi una responsabilità
ad altri che non moriranno
le nostre morti, né noi le loro,
anche se potremmo…”

Ha ragione, se speranzoso. Fino a quando il vaccino non sarà ampiamente distribuito, la salute pubblica dipenderà dalla nostra capacità di comprendere noi stessi come parte di una rete inconcepibilmente vasta.

Romanziere americano di Richard Powers The Overstory, che ha vinto il Premio Pulitzer per la narrativa nel 2019, unisce anche salute e responsabilità. Nel romanzo, i personaggi sfidati da disabilità fisiche e ictus trovano il modo di comunicare con e attraverso la natura. Uno scienziato quasi muore suicida all'inizio del romanzo prima di impegnarsi nuovamente ad amare e studiare gli alberi. L'attivismo ambientale dà loro uno scopo, anche se non li guarisce.

Storie di salute future

Lo scrittore britannico Robert Macfarlane ha proposto che la crisi ambientale continui a trasformare la nostra letteratura e arte. Molti lavori recenti supportano la sua idea. In particolare, l'ultima letteratura sanitaria fonde vari generi, tra cui memorialistica, biografia, reportage, critica letteraria e culturale, scrittura scientifica e poesia in prosa.

La nuova letteratura sanitaria ci ricorda anche che la nostra salute e quella del pianeta sono indissolubilmente legate. Nel prossimo futuro, è probabile che questo genere affronti sempre più l'impatto dei cambiamenti climatici sul nostro benessere fisico e mentale, come l'aumento dell'eco-ansia. Penso che vedremo sempre più spesso una fusione di letteratura, medicina e studi ambientali.

Alcuni ricercatori hanno notato un legame tra lettura e longevità negli individui. Leggere la letteratura sanitaria può spronarci a sostenere anche la longevità della Terra.

L'autoreThe Conversation

Cinzia Spada, Professore a contratto presso il Dipartimento di inglese, Università di Victoria

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 


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