M*A*S*H a 50 anni e i suoi temi sono senza tempo

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MASH, stilizzato come M*A*S*H, è la storia di un gruppo disordinato di medici disadattati del 4077th Mobile Army Surgical Hospital riuniti contro gli orrori della guerra di Corea negli anni '1950. La serie durò per 11 stagioni, dal settembre 1972 all'episodio finale nel 1983.

In origine era incentrato su due chirurghi dell'esercito, lo spiritoso ma empatico Benjamin "Hawkeye" Pierce, interpretato da Alan Alda, e l'impassibile "Trapper" John McIntyre, interpretato da Wayne Rogers.

Lo spettacolo aveva un cast corale e diversi episodi si concentravano spesso su uno dei personaggi in primo piano.

C'erano il mite caporale "Radar" O'Reilly, il travestito caporale Klinger, il tenente colonnello Henry Blake e il pio padre Mulcahy. Gli antagonisti, il connivente maggiore Frank Burns e il maggiore Margaret "Hot Lips" Houlihan, erano dei contrari per Occhio di Falco e Trapper, ma occasionalmente erano anche personaggi centrali in alcuni episodi.

Basato sul film del 1970, a sua volta basato su un romanzo, MASH è stato concepito come una "commedia nera" ambientata durante la guerra di Corea.

Era davvero una critica sottilmente velata della guerra in Vietnam che infuriava in quel momento.

I creatori dello spettacolo sapevano che non sarebbero riusciti a fare una commedia sulla guerra del Vietnam. Le trasmissioni di notizie senza censure che mostravano la malvagità del Vietnam furono trasmesse direttamente al pubblico americano che, ormai, era sempre più stanco della guerra sempre più brutale.

L'ambientazione della serie 20 anni prima ha permesso ai creatori di mascherare le loro critiche dietro una prospettiva storica, ma la maggior parte degli spettatori si è resa conto del vero contesto.

Una sitcom contro la guerra

Quella che era iniziata come una critica alla guerra del Vietnam si è presto evoluta in una guerra per tutte.

In molti episodi, al pubblico sarebbero stati ricordati gli orrori delle vite perse nei combattimenti in linea e l'angoscia e il trauma affrontati da coloro che sono dietro la linea.


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Non importava quale guerra fosse, MASH diceva che tutte le guerre sono uguali, piene di vite distrutte.

Coprire questo messaggio in una commedia è stato il modo in cui i creatori sono stati in grado di renderlo appetibile a un vasto pubblico.

Le prime stagioni hanno un'atmosfera da sitcom distintiva, principalmente a causa dei co-creatori della serie, Larry Gelbart e Gene Reynolds, che provenivano da un background comico.

Quando entrambi i creativi se ne sono andati entro la fine della quinta stagione, lo spettacolo ha preso una svolta più drammatica.

In particolare, Alda è stata più coinvolta nella scrittura e l'ha portata in una direzione più drammatica, attenuando gli elementi comici. Ciò si è riflesso anche nel cambiamento di molti dei personaggi secondari.

Il burlone e burlone Trapper è stato sostituito dal morale e professionale BJ Hunnicutt, dal piagnucoloso Frank Burns dal pretenzioso Charles Winchester, dal laconico Henry Blake con l'officioso Sherman Potter e dalla completa assenza di Radar dopo l'ottava stagione. La voce della serie ha assunto una notevole attenzione a Occhio di Falco.

Quando la guerra del Vietnam finì nel 1975, anche il tono dello spettacolo cambiò. È diventato meno politico e si è concentrato maggiormente sui dilemmi dei singoli personaggi. La traccia della risata è stata attenuata. Ma questo non ha reso lo spettacolo meno popolare.

Il pubblico ha risposto con forza all'antiautoritarismo anarchico di Occhio di Falco e Trapper/BJ.

Quasi tutti i personaggi sono contro la guerra, riflettendo il crescente antagonismo che il pubblico americano stava provando nei confronti della guerra del Vietnam e della fatica della guerra in generale, post-Vietnam.

Anche Frank e Hot Lips, i personaggi più patriottici, a volte si chiedevano se la guerra valesse tutte le sofferenze e la morte. E la serie ha ricordato alle persone che l'umorismo usato non era inteso a mancare di rispetto a coloro che litigavano, ma come meccanismo per far fronte al trauma da parte di coloro che erano coinvolti.

Un classico senza tempo

Questo non vuol dire che non ci siano problemi con lo spettacolo se guardato con la sensibilità moderna.

Il pubblico contemporaneo troverebbe problemi con alcune delle rappresentazioni dei personaggi e dei problemi affrontati nella serie. Il caporale Klinger oggi sarebbe considerato controverso. La sua inclinazione a vestirsi con abiti da donna non era perché fosse trans o interessato al drag, ma perché stava cercando di ottenere un congedo dalla "Sezione 8", o salute mentale.

Molti dei personaggi femminili sono stati anche relegati a poco più che interessi romantici bidimensionali o personaggi di sfondo.

L'unica donna che ha recitato con un ruolo ricorrente significativo era "Hot Lips" Houlihan ma, come suggerisce il soprannome, era spesso il bersaglio dell'umorismo sessualizzato.

Ciò non ha impedito allo spettacolo di mantenere la sua popolarità nelle continue repliche che ottiene sui servizi via cavo e di streaming.

MASH era un prodotto del suo tempo, eppure i suoi temi sull'assurdità della guerra sono universali. È diventato più di uno spettacolo televisivo: un'esperienza catartica condivisa per un pubblico stanco della guerra.

Al centro c'è l'eclettico mix di personaggi disfunzionali che usano l'umorismo per ridere di fronte alle avversità. Questo è ciò che rende MASH un classico senza tempo

Circa l'autoreThe Conversation

Daryl Scintille, Docente senior (Studi e produzione dei media), Università del sud del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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