Perché la luna è luminosa? Le tue domande sulla luna hanno risposto da un astronomo

Perché la luna è luminosa? Le tue domande sulla luna hanno risposto da un astronomo
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Se sei uscito durante il fine settimana e hai pensato: "Accidenti, la luna piena sembra bella stasera", non sei solo.

Secondo Google Trends, le ricerche relative a Moon sono aumentate di oltre il 60% nell'ultima settimana in Australia, guidate da Western Australia e Queensland.

Tecnicamente, la Luna lo è attualmente "Gibboso calante" che significa che il momento di massima pienezza è passato, e ora inizia a sembrare più piccolo. Ma è comunque abbastanza spettacolare.

Come qualcuno che insegna astronomia al primo anno in questo momento, in cui viene speso molto tempo a discutere della Luna, ecco le mie risposte ad alcune delle recenti domande più comuni sulla Luna.

1. Quante volte la luna piena è più luminosa di una mezza luna?

Potresti pensare che una mezza luna (primo o ultimo quarto, a seconda di dove ti trovi nelle fasi) è luminosa la metà della luna piena. Tuttavia, se si somma tutta la luce riflessa dalla Luna a noi qui sulla Terra, una mezza luna è un bel po ' meno più della metà brillante come la luna piena. In effetti, la luna piena è circa sei volte più luminoso della mezza luna.

Fasi della luna.Fasi della luna. Shutterstock

La ragione principale di ciò dipende dalle ombre. Quando la Luna è piena, la Terra è tra il Sole e la Luna. Quindi, quando guardi la Luna che sorge la sera, il Sole è appena tramontato, dietro la tua schiena.

Ciò significa che il lato della Luna rivolto verso la Terra è completamente illuminato. Con il Sole alle nostre spalle, puntano le ombre proiettate dagli oggetti sulla Luna lontano da noi, nascosto alla vista. Quindi vediamo la quantità massima di Luna illuminata, bella e luminosa.

A mezza luna, tuttavia, il Sole splende sulla Luna da un lato, quindi i crateri, le montagne, le rocce e i ciottoli sulla Luna proiettano ombre. Ciò riduce la quantità di superficie lunare che è illuminata, quindi viene riflessa verso di noi meno luce di quanto ci si aspetterebbe.

È interessante notare che la superficie reale della Luna non è così riflettente. Se la Luna e Venere fossero fianco a fianco e tu ingrandito per osservare la luminosità superficiale di una macchia su Venere e confrontarla con la luminosità superficiale di una macchia sulla Luna, vedresti la macchia su Venere è più luminosa. È più riflettente perché Venere ha molte nuvole che aiutano a riflettere la luce sulla Terra.

Ma poiché la Luna è più vicina alla Terra, sembra più grande di Venere, quindi la quantità totale di luce riflessa su di noi è maggiore. Quando guardi in alto di notte, la Luna sembrerà molto più luminosa di Venere.


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C'è un motivo in più per cui la luna piena è molto luminosa - e si chiama ondata di opposizione. Quando la Luna è piena (o quasi piena), la superficie che vediamo sembra essere un po 'più luminosa rispetto a tutte le altre volte.

Mentre il fatto che le ombre siano nascoste fa parte del puzzle, ciò non è sufficiente per spiegare tutto lo splendore della Luna durante il giorno o giù di lì intorno alla luna piena. Il "ondata di opposizione"È l'ultimo pezzo del puzzle che rende la luna piena molto più luminosa della mezza luna. È qualcosa che vediamo anche in tutti gli altri oggetti rocciosi e ghiacciati nel sistema solare.

2. Perché la luna è luminosa?

Al momento della scrittura, siamo entro 24 ore dalla luna piena, quindi sembra grande e luminoso nel cielo. Sembra molto più grande di qualsiasi altra cosa nel cielo notturno perché è vicino a noi e così luminoso perché riflette la luce del sole.

Ma la Luna si sta allontanando dalla Terra alle quasi 4 cm all'anno. In passato, sarebbe stato ancora più grande e luminoso. Sarebbe stato molto più vicino alla Terra se fossimo stati in giro quando la Terra era giovane. Tuttavia, il Sole era un po 'meno luminoso allora, quindi è difficile dire esattamente quanto sarebbe stata brillante la Luna.

perché la luna è splendenteNei tempi antichi, la Luna sarebbe stata più vicina alla Terra di quanto non lo sia ora. Shutterstock

3. La Pasqua è una luna piena?

No. Pasqua è la prima domenica dopo la prima luna piena dopo l'equinozio di marzo.

L'equinozio di marzo è il punto dell'anno in cui il Sole attraversa l'Equatore nel cielo, passando dall'emisfero meridionale a quello settentrionale.

Per gli astronomi, questo è l'inizio della primavera dell'emisfero settentrionale; per quelli di noi nell'emisfero australe, segna l'inizio dell'autunno astronomico. L'equinozio di marzo cade tipicamente intorno al 21 marzo.

Il tempo tra due lune piene consecutive è di circa 29.5 giorni. Ciò significa che la data di Pasqua può spostarsi parecchio.

4. Cos'è il verme Luna?

Questa è una cosa degli Stati Uniti. Secondo gli Stati Uniti rapporti, il nome potrebbe fare riferimento a lombrichi che appare nel suolo mentre il clima si riscalda nell'emisfero settentrionale. È stato riferito che questo riflette i dettagli dei sistemi di conoscenza dei nativi americani.

È importante che riconosciamo l'astronomia tradizionale, ma vale la pena notare che questa convenzione di denominazione proviene dalla cultura dei nativi americani piuttosto che le nostre culture indigene.

5. Quanto dura una luna piena?

Tecnicamente, il "momento" esatto in cui la Luna è più piena è il momento in cui è esattamente opposta al Sole nel cielo. Ciò accade una volta ogni 29 giorni circa. È il momento in cui la Luna è più illuminata.

Quindi quanto dura? In realtà, è una frazione di secondo: il momento di massima pienezza è fugace.

Ad ogni modo, se hai visto la luna piena e hai pensato che potrebbe essere una bella notte per un appuntamento, probabilmente ti restano un paio di giorni in cui la Luna sarà ancora impressionante e sorprendente nel cielo.

 The ConversationL'autore

Jonti Horner, Professore (Astrofisica), Università del sud del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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