Le lenti a contatto high-tech sono uscite dalla fantascienza e possono sostituire gli smartphone

Le lenti a contatto high-tech sono uscite dalla fantascienza e possono sostituire gli smartphone
Un'immagine concettuale che mostra una lente a contatto con impianti digitali e biometrici.
(Shutterstock)

Le lenti a contatto sono il risultato di una scoperta accidentale fatta durante la seconda guerra mondiale. L'oftalmologo Harold Ridley ha notato che nonostante i frammenti di schegge di plastica acrilica si incastrassero negli occhi dei piloti di caccia, non sembrava causare alcun danno. Questa scoperta alla fine ha portato alla realizzazione di lenti intraoculari rigide per il trattamento della cataratta.

Nel corso degli anni, nuove scoperte scientifiche hanno portato a lenti a contatto più morbide e confortevoli. E ora, la ricerca che unisce chimica, biologia e microelettronica sta dando vita a lenti a contatto che provengono direttamente dalla fantascienza.

Ricerca attuale

I ricercatori dell'Università di Scienza e Tecnologia di Hong Kong hanno sviluppato un prototipo di lente a contatto che monitora continuamente i cambiamenti nella pressione intraoculare, la pressione all'interno del bulbo oculare. Il prototipo si basa sul fatto che la forma del bulbo oculare varia in risposta ai cambiamenti della pressione intraoculare. Quando ciò accade, la lente a contatto subisce un cambiamento di forma proporzionato. Un sottile condensatore incorporato nella lente a contatto correla i cambiamenti di forma con le variazioni della pressione intraoculare.

Il monitoraggio continuo fornito dalla lente a contatto potrebbe tornare utile per le persone che soffrono di glaucoma. Questa lente può monitorare i cambiamenti della pressione intraoculare durante il giorno e può rilasciare farmaci in modo reattivo per alleviare il glaucoma. Un obiettivo simile, chiamato Triggerfish Sensimed, ha ricevuto l'approvazione normativa in United States e Giappone.

Grazie all'ubiquità dei dispositivi elettronici, attualmente viviamo in un mondo costantemente immerso nelle radiazioni elettromagnetiche. Sebbene manchi un chiaro consenso, gli studi hanno evidenziato che l'esposizione alle radiazioni elettromagnetiche potrebbe possibilmente indurre alcuni effetti nel tessuto umano. Gli ingegneri della Corea del Sud hanno applicato uno strato di grafene alle lenti a contatto per proteggere gli occhi dalle radiazioni elettromagnetiche. Il sottile strato di grafene riduce anche la disidratazione.

Oltre la visione

Gli sviluppi nel campo della microelettronica e della chimica hanno contribuito all'impennata di progetti e prototipi che coinvolgono lenti a contatto intelligenti. Ad esempio, ci sono già lenti che funzionano come occhiali da sole negli occhi, scurendo e schiarendo in risposta ai cambiamenti nell'intensità della luce.

La start-up tecnologica californiana Mojo Vision sta lavorando su lenti a contatto con un display LCD integrato, che apre enormi possibilità. Simile a un file display head-up proiettato sul parabrezza di un'auto, la lente a contatto può fornire un'ampia gamma di informazioni, dalle notifiche del telefono, alle indicazioni stradali sulla mappa e altro ancora.

Non è troppo inverosimile immaginare che presto saremo in grado di utilizzare lenti a contatto per ingrandire oggetti distanti.

Dispositivi sostituiti?

In qualità di studente di dottorato in ingegneria chimica, sono stato coinvolto in progetti incentrati sullo sviluppo molto sottile pellicole polimeriche di dimensioni nanometriche su lenti a contatto. Queste pellicole migliorano il comfort e attaccano minuscoli sensori alla superficie per evitare che sostanze indesiderate si attacchino.


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Rimangono delle sfide per aumentare la produzione di massa di tali prodotti e mantenere il prezzo accessibile. Anche i critici lo hanno sottolineato è più facile correggere le carenze visive con i progressi della tecnologia laser.

Si prevede che il mercato globale delle lenti a contatto si espanderà e possiamo aspettarci di vedere una pletora di prodotti innovativi che verranno rilasciati. E poiché la tecnologia continua a sviluppare lenti a contatto, le lenti a contatto intelligenti potrebbero un giorno sostituire gli smartphone e gli schermi.The Conversation

Circa l'autore

Percorso Bishakhkh, Dottorando, Ingegneria chimica, McGill University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.
 

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