Mangiare la cura del cioccolato Depressione?

Mangiare la cura del cioccolato Depressione?
Se sei depresso, i titoli potrebbero indurti a cercare una barretta di cioccolato. Ma non credere all'hype. da www.shutterstock.com

Un recente studio pubblicato sulla rivista Depressione e ansia ha attratto attenzione diffusa dai media. Rapporti dei media disse il consumo di cioccolato, in particolare il cioccolato fondente, era legato alla riduzione dei sintomi della depressione.

Sfortunatamente, non possiamo usare questo tipo di prove per promuovere il consumo di cioccolato come protezione contro la depressione, una condizione di salute mentale grave, comune e talvolta debilitante.

Questo perché questo studio ha esaminato un associazione tra dieta e depressione nella popolazione generale. Non ha misurato la causalità. In altre parole, non è stato progettato per dire se si mangia cioccolato fondente ha causato una riduzione dei sintomi depressivi.

Cosa hanno fatto i ricercatori?

Gli autori hanno esplorato i dati dagli Stati Uniti Indagine nazionale sulla salute e la valutazione degli esami nutrizionali. Questo dimostra come la salute, l'alimentazione e altri fattori comuni siano tra un campione rappresentativo della popolazione.


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Le persone nello studio hanno riportato ciò che avevano mangiato nelle precedenti ore 24 in due modi. Innanzitutto, hanno ricordato di persona un intervistatore dietetico addestrato usando un questionario standard. La seconda volta hanno ricordato ciò che avevano mangiato al telefono, diversi giorni dopo il primo richiamo.

I ricercatori hanno quindi calcolato la quantità di cioccolato consumata dai partecipanti utilizzando la media di questi due richiami.

Il cioccolato fondente doveva contenere almeno il 45% di solidi di cacao per essere considerato "scuro".

I ricercatori hanno escluso dalla loro analisi le persone che hanno mangiato una quantità improbabile di cioccolato, le persone che erano sottopeso e / o avevano il diabete.

I dati rimanenti (dalle persone 13,626) sono stati quindi divisi in due modi. Uno era per categorie di consumo di cioccolato (niente cioccolato, cioccolato ma niente cioccolato fondente e cioccolato fondente). L'altro modo era la quantità di cioccolato (niente cioccolato, e quindi in gruppi, dal consumo di cioccolato più basso a quello più alto).

I ricercatori hanno valutato i sintomi depressivi delle persone facendo completare ai partecipanti un breve questionario che chiedeva informazioni sulla frequenza di questi sintomi nelle ultime due settimane.

I ricercatori hanno controllato altri fattori che potrebbero influenzare qualsiasi relazione tra cioccolato e depressione, come peso, genere, fattori socioeconomici, fumo, assunzione di zucchero ed esercizio fisico.

Che cos'hanno trovato i ricercatori?

Di tutto il campione, 1,332 (11%) di persone ha affermato di aver mangiato cioccolato nei loro due richiami dietetici 24 ora, con solo 148 (1.1%) che ha riferito di aver mangiato cioccolato fondente.

Un totale di 1,009 (7.4%) ha riportato sintomi depressivi. Ma dopo essersi aggiustati per altri fattori, i ricercatori non hanno trovato alcuna associazione tra consumo di cioccolato e sintomi depressivi.

Mangiare la cura del cioccolato Depressione?
Poche persone hanno detto di aver mangiato del cioccolato nelle ultime ore di 24. Stavano dicendo la verità? da www.shutterstock.com

Tuttavia, le persone che hanno mangiato cioccolato fondente avevano una probabilità 70% inferiore di segnalare sintomi depressivi clinicamente rilevanti rispetto a quelli che non hanno riferito di aver mangiato cioccolato.

Quando si studia la quantità di cioccolato consumata, le persone che hanno mangiato più cioccolato hanno maggiori probabilità di avere meno sintomi depressivi.

Quali sono i limiti dello studio?

Mentre la dimensione del set di dati è impressionante, ci sono importanti limiti all'indagine e alle sue conclusioni.

Innanzitutto, valutare l'assunzione di cioccolato è una sfida. Le persone possono mangiare diverse quantità (e tipi) a seconda del giorno. E chiedere cosa hanno mangiato le persone nelle ultime ore 24 (due volte) non è il modo più preciso per dire cosa mangiano di solito le persone.

Quindi c'è se la gente riferisce ciò che effettivamente mangia. Ad esempio, se ieri hai mangiato un intero blocco di cioccolato, lo diresti a un intervistatore? E se fossi anche depresso?

Questo potrebbe essere il motivo per cui così poche persone hanno riferito di mangiare cioccolato in questo studio, rispetto a cosa cifre al dettaglio dicci che la gente mangia.

Infine, i risultati degli autori sono matematicamente accurati, ma fuorvianti.

Solo l'1.1% delle persone in analisi ha mangiato cioccolato fondente. E quando lo hanno fatto, la quantità era molto piccola (circa 12g al giorno). E solo due persone hanno riportato sintomi clinici di depressione e hanno mangiato del cioccolato fondente.

Gli autori concludono che i piccoli numeri e il basso consumo "attestano la forza di questa scoperta". Suggerirei il contrario.

Infine, le persone che mangiavano più cioccolato (104-454g al giorno) avevano una probabilità quasi 60 inferiore di avere sintomi depressivi. Ma quelli che mangiavano 100g al giorno avevano una probabilità del 30%. Chi avrebbe mai pensato che quattro o più grammi di cioccolato potessero essere così importanti?

Questo studio e la copertura mediatica che ne è seguita sono esempi perfetti delle insidie ​​della traduzione della ricerca nutrizionale basata sulla popolazione in raccomandazioni pubbliche per la salute.

Il mio consiglio generale è che, se ti piace il cioccolato, scegli varietà più scure, con aggiunta di frutta o noci, e mangiale consapevolmente. - Ben Desbrow


Revisione peer cieco

I produttori di cioccolato sono stati una buona fonte di finanziamento per gran parte del riparazioni nei prodotti al cioccolato.

Mentre gli autori di questo nuovo studio non dichiarano conflitti di interesse, qualsiasi sussurro di buone notizie sul cioccolato attira la pubblicità. Concordo con lo scetticismo dell'autore sullo studio.

Solo lo 1.1% delle persone nello studio ha mangiato cioccolato fondente (almeno 45% di solidi di cacao) a una media di 11.7g al giorno. Vi è stata un'ampia variazione nei sintomi depressivi clinicamente rilevanti segnalati in questo gruppo. Pertanto, non è valido trarre alcuna conclusione reale dai dati raccolti.

Per il consumo totale di cioccolato, gli autori riportano accuratamente nessuna associazione statisticamente significativa con sintomi depressivi clinicamente rilevanti.

Tuttavia, affermano quindi che mangiare più cioccolato è di beneficio, in base a un minor numero di sintomi tra coloro che hanno mangiato di più.

In effetti, i sintomi depressivi erano più comuni nel terzo quartile più alto (che mangiava cioccolato 100g al giorno), seguito dal primo (4-35g al giorno), quindi dal secondo (37-95g al giorno) e infine il livello più basso (104-454g al giorno). I rischi in sottoinsiemi di dati come i quartili sono validi solo se si trovano sulla stessa pendenza.

I problemi di base derivano dalle misurazioni e dai numerosi fattori di confondimento. Questo studio non può essere validamente utilizzato per giustificare il consumo di più cioccolato di qualsiasi tipo. - Rosemary Stanton


Controlli di ricerca interrogare studi appena pubblicati e come sono riportati nei media. L'analisi viene effettuata da uno o più accademici non coinvolti nello studio e revisionati da un altro, per assicurarsi che sia accurato.The Conversation

Circa l'autore

Ben Desbrow, Professore associato, Nutrizione e dietetica, Griffith University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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