Miele che cola, spinaci pelosi e mele lucenti - Alcuni fatti sorprendenti sul tuo cibo

Miele che cola, spinaci pelosi e mele lucenti - Alcuni fatti sorprendenti sul tuo cibo Cera…. Dean Drobot / Shutterstock

Trascorrere molto più tempo a casa tua non deve renderti meno curioso del mondo che ti circonda. Basta guardare dentro gli armadi della cucina e c'è un sacco di chimica che esplode per uscire. Ecco alcuni fatti sorprendenti sul cibo che mangi: incluso il modo in cui le api hanno usato M & M per creare un miele molto interessante, quali legami spinaci e calcoli renali e come una cera di uno scarabeo originario dell'Asia ti fa venir voglia di mangiare di più la tua mela.

Ciò che rende il miele solido o che cola

Le api operaie raccolgono il nettare, che è prevalentemente costituito da saccarosio, la stessa sostanza chimica con cui potresti addolcire il tuo tè o caffè. Trasformano questo disaccaride a “doppio zucchero” attraverso gli enzimi che producono nelle loro ghiandole salivari in unità più piccole come glucosio e fruttosio, che sono zuccheri singoli chiamati monosaccaridi.

Miele che cola, spinaci pelosi e mele lucenti - Alcuni fatti sorprendenti sul tuo cibo La chimica di tutto. Autore previsto

Il colore del miele è uno dei criteri di qualità più importanti per i consumatori, che vanno dal quasi incolore a un marrone davvero scuro, e i sapori variano da incredibilmente sottile a nettamente audace. Il colore dipende principalmente dal contenuto di pigmenti vegetali dall'enorme varietà di fiori da cui le api hanno raccolto il loro nettare. Ma anche la quantità esatta di proteine, carboidrati, aminoacidi, vitamine, minerali, antiossidanti e acqua insieme alla forma e alle dimensioni dei cristalli di zucchero può influenzare anche il colore. Generalmente, i mieli più chiari hanno un sapore più mite e questo dipende anche da dove ronzano le api.


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Miele che cola, spinaci pelosi e mele lucenti - Alcuni fatti sorprendenti sul tuo cibo M & Ms. Amy_Michelle / Shutterstock

Le api potrebbero tecnicamente produrre qualsiasi miele di colore desiderato. Alcuni anni fa, sono iniziate le api da un impianto di lavorazione di Marte per produrre un denso miele blu / verde. La loro fonte di cibo è stata ricondotta a una soluzione zuccherina utilizzata per produrre M & M, che veniva elaborata nello stabilimento. Purtroppo, il nuovo colore non ha mai preso piede.

Il tuo barattolo di miele avrà una data di scadenza, ma in realtà il miele non si spegne mai davvero. Il basso contenuto di acqua significa che i batteri trovano il miele troppo ostile per crescere e presto si disidratano - il miele succhia letteralmente l'acqua dai batteri.

Hai notato che se lasci una fetta di pane per qualche minuto addolcita da un generoso condimento di miele, inizia a diventare concava? Il pane contiene circa il 40% di acqua ed è estratto e dentro il miele osmosi - per cui le molecole d'acqua si spostano da dove si trovano in una concentrazione più elevata a dove è più bassa attraverso una membrana parzialmente permeabile. Rimuovere l'acqua fa restringere il pane, ma solo sul lato a contatto con il miele in modo che il pane si pieghi. Tuttavia, non funziona se si applica prima il burro al pane, poiché agisce da barriera.

Il miele ha un pH compreso tra 3.5 e 5.5 perché sono presenti acidi come acido formico, acido citrico e acido gluconico. Un enzima chiamato glucosio ossidasi catalizza la conversione del glucosio in gluconolattone, che produce acido gluconico e perossido di idrogeno - e tutti questi composti non sono favoriti dai batteri.

La sovrabbondanza di zucchero rende instabile il miele e questo porta al glucosio, con la sua solubilità inferiore, formando cristalli nel tempo. Il miele naturalmente più ricco di glucosio si cristallizzerà più rapidamente e genererà miele fissato. Il nettare raccolto da girasoli, denti di leone, lavanda e colza si cristallizzerà più rapidamente poiché contengono livelli più alti di glucosio. Il fruttosio è più solubile in acqua, quindi rimarrà liquido. Quindi il miele più alto nel fruttosio raccolto da piante come mirtillo rosso, salvia e acacia può rimanere liquido per anni. Vedere come si possono facilmente dimostrare le cristallizzazioni di zucchero.

Esperimento: se fai del caramello a casa, aggiungi una piccola quantità di succo di limone alla soluzione di zucchero. Questo romperà il saccarosio negli zuccheri più piccoli e impedirà la cristallizzazione e il caramello non sarà granuloso.

Perché gli spinaci fanno sentire i denti pelosi

Miele che cola, spinaci pelosi e mele lucenti - Alcuni fatti sorprendenti sul tuo cibo Popeye deve aver avuto dei denti molto pelosi. Julia Mikhaylova / Shutterstock

L'acido ossalico è un acido presente in natura che, se mangiato, passa attraverso il corpo senza essere assorbito. La vitamina C può trasformarsi in esso, lo creiamo nel nostro fegato e i nostri globuli rossi lo sintetizzano dal gliossilato - una specie intermedia del ciclo del gliossilato che consente agli organismi di convertire gli acidi grassi in carboidrati. Possiamo anche mangiarlo, poiché si trova in una varietà di alimenti diversi tra cui verdure a foglia verde, noci, semi, la maggior parte delle bacche e prodotti di soia.

Gli spinaci contengono un livello particolarmente elevato di acido ossalico; circa diverse centinaia di milligrammi per porzione da 100 g. L'acido ossalico è di solito contenuto in piccole tasche nelle pareti cellulari degli spinaci ma quando queste vengono rotte o bollite o masticate, le pareti cellulari si rompono e il contenuto fuoriesce.

Contiene un intestino sano Formaleni di oxalobacter, un batterio anaerobico trovato nell'intestino crasso che rompe l'acido ossalico, ma esiste un limite a quanto il corpo può espellere. Se viene assorbito troppo, alcuni verranno conservati e se c'è un eccesso, i nostri reni producono urina con una concentrazione di acido ossalico superiore al normale. Se combinato con alti livelli di calcio nelle urine, questo aumenta il rischio di calcoli renali, costituito da cristalli di ossalato di calcio.

Ci sono alcuni sostanze chimiche nelle urine che inibiscono la formazione di cristalli di ossalato di calcio. Ma se questi inibitori sono esauriti o sono sopraffatti dall'ossalato di calcio e non riescono a farcela, si forma un "seme" all'interno del tessuto renale e questo funge da sito di legame su cui si deposita più ossalato di calcio. Una volta abbastanza grandi, possono staccarsi dalle pareti del rene, formando un calcolo renale.

La bocca pelosa che provi quando mastica gli spinaci è legata a questo. Gli spinaci contengono calcio, così come la tua saliva. Questo si combina con i cristalli di acido ossalico nelle pareti cellulari degli spinaci e deposita una placca ricca di ossalato di calcio sui denti. Poiché questo è insolubile, lo senti come un deposito gessoso in bocca.

La presenza di acido ossalico diminuisce l'abilità per assorbire minerali vitali dagli alimenti - nonostante contenga quasi la stessa quantità di calcio in peso, si assorbe cinque volte più calcio dal latte rispetto agli spinaci perché negli spinaci, gran parte del calcio forma sostanze insolubili.

Alcune persone sono più predisposte ad avere un eccesso di acido ossalico nei loro corpi rispetto ad altre. Variazioni genetiche, persone che non consumano abbastanza acqua, persone che sono carenti di vitamina B6 o hanno un eccesso di glicina aumentare il loro rischio di sviluppare calcoli renali.

Semplicemente ruotando o mescolando spinaci con alimenti contenenti ossalato di livello inferiore si ridurrà il rischio di calcoli renali. La maggior parte delle persone può consumare 200mg di ossalato di calcio al giorno in modo sicuro. E se vuoi evitare di mangiare grandi quantità di acido ossalico, fai bollire gli spinaci e getta l'acqua, piuttosto che cuocere al vapore, che riduce solo la metà dell'acido ossalico. Ma è sicuramente un compromesso perché facendo questo, scarti anche molti nutrienti importanti.

Come la frutta ottiene il suo splendore

Miele che cola, spinaci pelosi e mele lucenti - Alcuni fatti sorprendenti sul tuo cibo Shellac - continua a leggere ... Takopa / Shutterstock

Frutta e verdura producono il loro rivestimento ceroso naturale, chiamato cuticola. È la loro barriera verso il mondo esterno, mantenendo l'umidità dentro e fuori l'acqua. Ma alcuni dei prodotti ortofrutticoli che acquistiamo al supermercato hanno rimosso questa cera, semplicemente perché non sembra "perfetto".

Quando il prodotto viene lavato, non è solo lo sporco ad essere eliminato. Anche la sua busta protettiva viene rimossa e un'altra deve essere applicata. Questa nuova cera riduce al minimo la perdita di umidità e prolunga la durata di conservazione. È anche puramente per ragioni estetiche perché una mela lucente sembra più attraente di una noiosa. La composizione di questi rivestimenti è di solito un segreto strettamente custodito ma sono chimicamente molto simili ai rivestimenti di alcuni dolci comuni.

Uno di questi prodotti che viene applicato per dare un alto splendore è la cera carnauba. Proviene dalle foglie del Copernica prunifera, una palma coltivata solo in Brasile. La cera viene eliminata dalle fronde di palma essiccate, raffinata e sbiancata. È un miscela complessa di sostanze chimiche ed è anche comune in molti prodotti per la pulizia. Si trova in lucido da scarpe, cera per auto, cera per tavole da surf e lucido per mobili, che dona brillantezza alle superfici.

Si trova anche in mascara, lucidalabbra, eyeliner, rossetto, fondotinta, ombretto, creme idratanti e creme solari. Apri una borsa di birilli e fornisce anche il loro rivestimento lucido.

Un'altra cera comune è la gommalacca. No, non è una plastica - è un'altra resina naturale ma proviene da una fonte improbabile. Un insetto originario dell'Asia detto Kerria laccao lo scarabeo lac, contiene la risposta. Lo scarafaggio femmina succhia la linfa dell'albero ospite e secerne una cera che forma tunnel protettivi. La cera viene purificata per immersione in carbonato di sodio ed essiccata per produrre gommalacca.

Miele che cola, spinaci pelosi e mele lucenti - Alcuni fatti sorprendenti sul tuo cibo Questi non sono in realtà di plastica. Moplexan / Shutterstock

L'esatta composizione chimica della gommalacca è sconosciuta (è una resina di tipo poliestere, formata da alcuni acidi chiamati idrossiacidi e acidi sesquiterpenici) ed è l'ingrediente principale del "smalto francese" che viene usato per dare al legno un alto splendore.

Si trova anche comunemente nei primer per vernici per dare una finitura uniforme e professionale. Grazie alla sua durabilità, lucentezza e proprietà idrorepellenti, la gommalacca è ora il componente principale di molte unghie finte. Ma questa stessa secrezione di coleottero è anche ciò che conferisce a Jelly Beans il loro rivestimento lucido. Non essere spaventato: queste cere sono perfettamente sicure per noi da mangiare.

La prossima volta che mangi un pezzo di frutta, prenditi un momento per esaminare la superficie e decidere se pensi che abbia ancora la cuticola intatta o che abbia il suo rivestimento naturale rimosso e ne sia stato applicato un altro.The Conversation

Circa l'autore

Joanna Buckley, chimico dei materiali e comunicatore scientifico, Università di Sheffield

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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