Una dieta vegana è più sana? 5 motivi per cui non possiamo dirlo con certezza

Una dieta vegana è più sana? 5 motivi per cui non possiamo dirlo con certezza Le diete vegane stanno diventando sempre più popolari. RONEDYA / Shutterstock

Sebbene ci siano molte ragioni per cui una persona può scegliere di diventare vegana, la salute è spesso citata come motivo popolare. Ma sebbene le diete vegane siano spesso propagandate come "più sane" dai media, questo non è sempre riflesso dalla ricerca scientifica.

Mentre alcune ricerche hanno dimostrato che le diete vegane hanno effetti positivi sulla salute, come minori rischi di malattia cardiaca, diabete e malattia diverticolare, il nostro recente studio ha anche dimostrato che i vegani possono avere un rischio maggiore di fratturee vegani e vegetariani combinati possono avere un rischio maggiore di ictus emorragico.

Il corpo misto di prove rende difficile capire quali siano gli impatti generali sulla salute delle diete vegane. Ma perché le prove sono così inconcludenti?

1. Pochi studi sui vegani

Anche se la il numero di vegani nel mondo è in aumento, questo gruppo costituisce ancora solo una piccola minoranza della popolazione mondiale. Per comprendere veramente gli impatti sulla salute delle diete vegane, avremmo bisogno di raccogliere dati da un gran numero di vegani e monitorarli per un lungo periodo di tempo per vedere se sviluppano malattie diverse rispetto ai mangiatori di carne.


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Attualmente, i due più grandi studi che monitorano più importanti esiti sulla salute (come il cancro) nei vegani sono i Studio avventista sulla salute 2 (che include i dati di circa 5,550 vegani) e il Studio EPIC-Oxford (che include i dati di circa 2,600 vegani). Al contrario, alcuni studi includono over 400,000 mangiatori di carne.

Dato che pochi studi hanno dati a lungo termine sui vegani, questo rende difficile monitorare come le diete vegane potrebbero influire sulla salute. Diventa ancora più difficile dato che la maggior parte delle malattie colpisce solo una modesta parte della popolazione (come il cancro al seno, che colpisce solo 48 su 100,000 donne all'anno a livello globale. Senza dati sui vegani per cominciare, i ricercatori non sapranno esattamente come questo gruppo possa essere influenzato da determinate malattie e se saranno più o meno suscettibili a loro. L'attuale numero di vegani arruolati negli studi è ancora troppo piccolo per vedere come queste diete influenzano molti risultati sulla salute a lungo termine. Sarà necessario includere più vegani nella ricerca futura per vedere come questa dieta influisce davvero sulla salute a lungo termine.

2. Non tutte le diete vegane sono uguali

Le diete vegane sono definite dall'esclusione dei prodotti animali. Ma il tipo di dieta vegana che una persona segue può differire sostanzialmente in termini di alimenti effettivamente mangiare.

Ad esempio, una dieta vegana può essere altamente nutriente con molte verdure fresche e frutta, fagioli e legumi per proteine ​​extra e noci e semi per grassi sani. Per altri può contenere esclusivamente pasta bianca, salsa di pomodoro e pane con margarina. Queste differenze potrebbero influenzare la qualità della dieta (come il consumo di un contenuto di grassi saturi più elevato), che può avere diverse implicazioni per la salute.

Nuovi ampi studi dovrebbero esaminare sia la qualità nutrizionale delle diverse diete vegane, sia il loro potenziale impatto sulla salute.

3. Integratori e alimenti fortificati

Per evitare carenze nutrizionali mentre si seguono diete vegane, supplementazione con vitamine e minerali (come ferro o vitamina B12) è stato raccomandato. Questo può essere ottenuto attraverso una pillola quotidiana o fortificato Alimenti.

La fortificazione può variare in base al prodotto o al marchio, cambiare nel tempo e le normative - se esistono - possono variare in diverse parti del mondo. Ad esempio, il calcio viene aggiunto ad alcuni, ma non a tutte le marche di latti vegetali. Gli integratori possono anche differire per tipo, marca, dosaggio e quanto regolarmente vengono assunti.

Una dieta vegana è più sana? 5 motivi per cui non possiamo dirlo con certezza Non tutti i prodotti a base vegetale sono fortificati. Oksana Mizina / Shutterstock

Integrare le diete con determinati nutrienti potrebbe ridurre il rischio di alcune condizioni di salute legate ai nutrienti, come anemia da carenza di ferro. Ma il modo in cui l'uso di integratori influisce su altri risultati sulla salute è in gran parte sconosciuto e pochi studi hanno monitorato quali integratori assumono i vegani.

Sebbene l'uso di integratori da parte di chiunque (vegani e non vegani allo stesso modo) possa avere un impatto sugli studi nutrizionali, l'impatto su alcuni risultati sulla salute sarebbe amplificato nelle persone che hanno un'assunzione inadeguata rispetto a coloro che soddisfano la soglia minima. Questo è il motivo per cui sapere come l'assunzione di integratori o il consumo di cibi fortificati influiscono sui risultati sulla salute è importante quando si cerca di comprendere gli effetti sulla salute delle diete vegane.

4. Nuove alternative vegetali

La maggior parte degli studi attualmente pubblicati su diete vegane e salute sono più antichi di molti prodotti a base vegetale, che lo sono diventati sempre più popolare tra i vegani.

E poiché molti di questi prodotti a base vegetale sono relativamente nuovi, non ci sono informazioni sulla loro qualità nutrizionale, quanto spesso vengono consumati dai vegani e come questi prodotti a base vegetale influenzano la salute a lungo termine.

5. Rischio individuale contro popolazione

Quello che sappiamo sugli effetti della dieta sulla salute deriva spesso da ampi studi epidemiologici. In questi studi, i ricercatori confrontano il rischio di diverse malattie in gruppi di persone con abitudini alimentari diverse, ad esempio le persone che consumano diete vegane con quelle che non lo fanno. Ciò significa che i risultati degli studi disponibili possono solo informare i rischi per la salute gruppi di persone e non per gli individui.

Ad esempio, in il nostro recente studio abbiamo scoperto che i vegani (come gruppo) avevano un rischio 2.3 volte maggiore di fratture dell'anca rispetto ai mangiatori di carne. Tuttavia, questo non significa che un individuo abbia 2.3 volte più probabilità di avere una frattura dell'anca se diventa vegano. Diversi fattori di rischio (come la genetica o lo stile di vita) contribuiscono alla salute generale e al rischio di malattia di una persona. Inoltre, un individuo non può essere paragonato a se stesso, quindi i risultati di qualsiasi studio epidemiologico di un gruppo non si applicheranno a nessun individuo in particolare.

Per ottenere risposte conclusive sull'impatto generale sulla salute delle diete vegane sia a breve che a lungo termine (compresi i tipi consumati oggi), avremo bisogno di maggiori informazioni. Ciò significa raccogliere dati nelle persone che seguono diversi tipi di diete vegane, in paesi diversi e monitorarli per lunghi periodi di tempo.The Conversation

Circa l'autore

Keren Papier, epidemiologa nutrizionale, Università di Oxford; Anika Knüppel, epidemiologa nutrizionale, Università di Oxforde Tammy Tong, epidemiologo nutrizionale, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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