Il cibo scolastico dell'Ecuador fa male ai bambini e all'ambiente

Gli snack zuccherati dell'Ecuador forniscono troppa energia ai bambini piccoli. Foto della US Air Force / Master Sgt. Efrain Gonzalez

Ogni anno, la malnutrizione costa all'Ecuador l'equivalente di 4.3% del suo prodotto interno lordo, poiché il conseguente carico sulla salute e la riduzione della produttività potenziale comportano un pedaggio economico per la società. Questa è stata la conclusione sconvolgente del rapporto 2017 del Programma alimentare mondiale sul paese, in cui l'arresto della crescita o la malnutrizione cronica nei bambini sotto i cinque anni è stata costantemente alta per decenni.

La malnutrizione raggiunta 25% tra il 2011 e il 2015. Anche così, anche i bambini ecuadoriani hanno guadagnato troppo peso. Nel 2014, poco meno del 20% dei bambini in età scolare nel paese era in sovrappeso e un altro 12% era obeso.

Come ricercatore di politiche sanitarie che studia l'Ecuador, so che questi due problemi non sono così diversi come sembrano. Malnutrizione e obesità spesso vanno di pari passo, anche in paesi ad alto reddito come gli Stati Uniti. Questo perché servizi igienici insufficienti, mancanza di acqua potabile, cattive abitudini alimentari e, soprattutto, accesso limitato a cibi sicuri e nutrienti interagiscono per influenzare lo stato di salute delle persone.

I funzionari ecuadoriani devono non avere familiarità con questo corpo di ricerca globale, perché continuano a offrire ai bambini delle scuole pubbliche snack preconfezionati in gran parte malsani. Se l'Ecuador vuole seriamente mettere al primo posto "il diritto della popolazione alla salute", come ha recentemente dichiarato nel fare "impegni ambiziosi per il Decennio di azione sulla nutrizione delle Nazioni Unite”, dovrebbe iniziare migliorando l'alimentazione scolastica.


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Nazione degli snack

Ecco cosa mangiano i bambini delle campagne ecuadoriane ogni mattina a scuola: un paio di barrette energetiche aromatizzate e zuccherate artificialmente, biscotti zuccherini e un mix di bevande in polvere.

Anche per le persone che non hanno già fatto colazione a casa, questo è un menu piuttosto desolante.

Il sottoinvestimento non è il problema. Nel 2013, il Ministero dell'Educazione dell'Ecuador ha speso 82.5 milioni di dollari per fornire tali snack 2.2 milioni di studenti in 18,000 scuole. Per il periodo 2015-2019, ha designato 474 milioni di dollari – circa il 3% del budget totale per l'istruzione del paese.

Ma la spesa non si traduce automaticamente in benessere, né il denaro da solo sviluppa preziose pratiche alimentari. L'attenzione tradizionale del campo della salute sull'apporto calorico potrebbe aver contribuito al problema dell'Ecuador, perché ha a lungo enfatizzato le calorie rispetto alla qualità.

In quanto tale, il Ministero della sanità pubblica dell'Ecuador sostiene con orgoglio che le sue colazioni per gli studenti dai 14 ai XNUMX anni forniscono 20% dell'apporto calorico giornaliero raccomandato.

Ma queste medie non tengono conto dello stato di salute, dei tipi di corpo e dei livelli di attività fisica dei singoli bambini. Come un Rapporto del governo 2015 riconosciuto, l'attuale merenda scolastica si traduce in un sovraccarico energetico per gli studenti più giovani e in un deficit nutrizionale per quelli più grandi.

C'è anche un forte correlazione tra l'accesso agli alimenti trasformati - che sono economici da produrre e acquistare ma generalmente ad alta densità energetica e poveri di nutrienti - e la peggiore salute nutrizionale tra i giovani.

Nemmeno gli studenti sono contenti delle loro colazioni. Insegnanti e genitori riferiscono che ai bambini "non piacciono le barrette di cereali, e sono stanchi di mangiare sempre lo stesso cibo".

“Con il biscotto e il colada"Ha detto un insegnante, è solo" dolce e più dolce ".

Il cibo è un grande affare

Il governo difende il suo programma alimentare scolastico sostenendo che è progettato per servire principalmente come incentivo educativo - cioè, offre ai bambini un motivo per venire a scuola - e solo secondariamente come fonte di nutrimento.

Ma non ci sono prove scientifiche che la merenda scolastica, da sola o in combinazione con le divise e i libri di testo gratuiti che il governo ha fornito dal 2007 ha contribuito a migliorare le statistiche sull'istruzione.

Il programma dell'Ecuador, tuttavia, segue il consiglio della Banca Mondiale, che afferma che i programmi alimentari sono meglio visti come una rete di sicurezza - un trasferimento mirato di cibo alle popolazioni più povere o più vulnerabili.

Beh, più o meno. La Banca Mondiale, uno dei principali attori dell'alimentazione scolastica, lo ha fatto anche detto che la mensa scolastica può essere la “prima linea di difesa contro il diabete”.

In mezzo a questi messaggi contraddittori, la banca è chiara su una cosa: i pasti scolastici sono “grande impresa a livello globale". Considerando che questo settore ha un valore di 75 miliardi di dollari ogni anno, forse non sorprende che gli interessi aziendali abbiano un ruolo in ciò che mangiano i bambini di tutto il mondo.

Il materiale promozionale di TetraPak, un produttore svizzero di snack, include immagini di studenti provenienti da Perù e Vietnam sorseggiando latte dai loro contenitori in movimento. In Ecuador, i principali fornitori di cibo nelle scuole hanno incluso il gigante internazionale del cibo e delle bevande Nestlé, così come Moderna Alimentos, un'azienda ecuadoriana Posseduta al 50% dalle multinazionali Seaboard e Contigroup.

Questi alimenti preconfezionati, taglia unica, non sono solo dannosi per i bambini, ma anche per l'ambiente. Il governo dell'Ecuador si vanta di consegnare biscotti e barrette energetiche anche nei villaggi più remoti della foresta pluviale, ma è evidente che aiutano a gestire le nuove enormi quantità di rifiuti inorganici prodotti non incluso nell'affare.

Pertanto, in un ecosistema fragile ed essenziale come l'Amazzonia ecuadoriana, i rifiuti vengono ora seppelliti o bruciati o rimangono all'aria aperta e nei corsi d'acqua.

Insegnare ai bambini il cibo

Il cibo scolastico è notoriamente politico. Negli Stati Uniti, uno dei primi atti del nuovo segretario all'agricoltura di Donald Trump, Sonny Perdue, è stato quello di decelerare l'iniziativa dell'ex first lady Michelle Obama per rendere più freschi e sani i pranzi delle scuole pubbliche.

Ancora, il prove scientifiche è incontestato: cosa e come mangiamo da bambini influenza i modelli alimentari per il resto della nostra vita. Il governo dell'Ecuador farebbe meglio a rispettare le disposizioni del Ministero della Salute Pubblica raccomandazioni di base per l'alimentazione degli studenti, che richiede che il cibo sia fresco e vario.

I menu scolastici non sono solo cibo, sono anche un'opportunità per insegnare ai bambini i sistemi alimentari che fanno bene a loro e al loro Paese. L'Ecuador è uno dei paesi più ricchi di biodiversità del mondo, ma nel 2014 ha importato 64% delle materie prime per l'offerta alimentare delle scuole.

Questa catena di montaggio del cibo scolastico di provenienza estera invia un messaggio terribile su come il cibo può e deve essere prodotto, procurato e servito. In qualche Stati USA e in Europa, al contrario, il governo adotta un approccio più olistico e spesso localizzato per nutrire gli studenti. In Italia menu scolastici strizza l'occhio alla tradizione culturale, all'approvvigionamento locale e alla sovranità alimentare.

Passare da spuntini preconfezionati a cibi più freschi aiuterebbe gli studenti ecuadoriani a sviluppare un appetito per piatti salutari, così come le conoscenze e le capacità di pensiero critico di cui avranno bisogno per spingere per un cambiamento positivo nel delicato e insostenibile sistema alimentare attuale dell'Ecuador.

Offrire più alimenti freschi provenienti dagli agricoltori della zona - idealmente frutta, verdura e cereali - ridurrebbe l'impatto ambientale delle scuole, renderebbe i pasti più sani e stimolerebbe le economie agricole locali in modo che gli agricoltori, a loro volta, possano investire in pratiche di coltivazione biologica e altre pratiche di coltivazione verde.

Il principale fattore di rischio per la cattiva salute è la povertà. È tempo che i menu scolastici dell'Ecuador interrompano gli snack e inizino a servire il futuro dei suoi bambini.

Circa l'autore

Irene Torres, Ricerca in educazione con particolare attenzione alla promozione della salute, Università di Aarhus

Questo articolo è stato originariamente pubblicato sulla conversazione

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