La prugna di Kakadu è un superfood internazionale in migliaia di anni

La prugna di Kakadu è un superfood internazionale in migliaia di anni

La stagione dei frutti di Kakadu Plum nel Top End sta per finire. Durante un fine settimana, sono stato in grado di trovare alcuni frutti sul terreno sotto alcuni alberi nel bosco di Eucalypt vicino a Darwin.

Questo è il modo migliore per mangiare prugne Kakadu: fresche, completamente mature e cadute dall'albero. Il frutta è di forma liscia, carnosa e ovoidale con un becco corto e di colore giallo-verde o leggermente rossastro a maturità.

Inizialmente, il sapore sembra un po 'insipido, ma con un finale aspro e astringente. Anche se questa probabilmente non è una descrizione molto stimolante per incoraggiare una degustazione, un profilo di sapore professionale descrive il gusto come "una mela e una pera in umido" aroma con agrumi cotti e una nota di muschio floreale "- quindi è perfetto per marmellate, salse e condimenti. Con piccoli fiori bianchi cremosi con lunghi chiodi raggruppati verso la punta dei rami, la prugna di Kakadu, Terminalia ferdiandiana, è solo uno dei circa 29 specie di Terminalia trovato in Australia.

Ma le straordinarie proprietà della prugna di Kakadu lo rendono attraente per una varietà di cibi, bevande e persino prodotti cosmetici. E questa domanda sta creando problemi di approvvigionamento come competizione per incassare gli aumenti di frutta.


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La prugna di Kakadu è un superfood internazionale in migliaia di anni  

Una prugna con qualsiasi altro nome

Le prugne di Kakadu abbondano nei boschi di eucalipti delle savane settentrionali. Ci sono una pletora di aborigeni nomi che riflettono la distribuzione della specie e la conoscenza diffusa in numerosi gruppi linguistici, come "Gubinge", Un nome dal popolo Bardi a nord di Broome.

Sono anche nomi comuni come "billygoat plum" o "prugna verde" a volte usato. Ma grazie al successo del marketing, il nome comune "prugna Kakadu" è il più noto, anche se è fuorviante.

Mentre la specie è trovato nel Kakadu National Park, la sua distribuzione si estende fino alla vegetazione della savana, dal Kimberley a Cape York.

Ottenere lo status di 'superfood'

L'ascesa della prugna di Kakadu alla fama internazionale come "superfood" può sembrare che sia avvenuta quasi da un giorno all'altro. Ma questa storia ha richiesto molto tempo.

Gli aborigeni hanno apprezzato questa pianta per migliaia di anni per il suo cibo e proprietà medicinali. I benefici per la salute del frutto sono stati certamente riconosciuti, ma più specificamente, la corteccia interna rossa è stata utilizzata per trattare le condizioni della pelle e le piaghe.

Anche le scoperte degli scienziati occidentali tornano indietro. Analisi pioneristica del composizione di cibi cespuglio nei primi 1980 trovato contenuto di vitamina C fenomenale in prugne Kakadu.

Gli agrumi sono noti per essere buone fonti naturali di vitamina C, che rappresenta circa il 0.5% del loro peso.

Ma la prugna di Kakadu è in cima alla scala, con vitamina C livelli di 3.5-5.9% del suo peso. Si tratta di 50 volte più vitamina C che nelle arance.

I prodotti chimici nella prugna hanno anche proprietà antiossidanti, antinfiammatorie e antimicrobiche e recenti studi hanno dimostrato che gli estratti hanno un'eccellente conservante qualità. Ciò significa che la prugna viene ora utilizzata nell'industria ittica per estendere la durata di conservazione, ad esempio, della cottura gamberi.

Opportunità per le attività di proprietà degli indigeni

Ora, l'aumento della domanda di frutta ha prodotto opportunità per le comunità indigene di creare impresa sul territorio.

Molte comunità del Top End e del Kimberley sono ora impegnate nella raccolta della frutta, che, per la maggior parte, si svolge in natura su terreni di proprietà indigena.

A esempio di successo è a Wadeye, circa 250km a sud-ovest di Darwin.

Ho parlato con il Community Development Officer della Thamarrurr Development Corporation, Melissa Bentivoglio, che ha detto:

Thamarrurr Plums [prugne Kakadu], con sede a Wadeye, si è evoluta negli ultimi anni 10 come impresa indigena di proprietà e gestione locale. La stagione delle prugne di quest'anno ha visto oltre 250 le donne locali raccolgono oltre 10 tonnellate di prugne dalle loro proprietà clan nella regione di Thamarrurr.

La comunità continua a discernere attentamente la strada da percorrere in questa impresa locale per garantire la proprietà della comunità e la sostenibilità a lungo termine.

Ma la rappresentanza indigena sull'intera filiera e il processo di elaborazione è scarsa. Il quota di partecipazione nel bush l'industria alimentare è inferiore al 1%.

I gruppi indigeni stanno attivamente cercando meccanismi per vedere maggiori riconoscimenti e ritorni dalle loro conoscenze tradizionali.

In 2007, ad esempio, l'azienda cosmetica americana Mary Kay Inc. Era garantito un brevetto per estratti di prugne Kakadu in un prodotto cosmetico per la pelle.

Questi erano i brevetti opposto in seguito alle preoccupazioni sul riconoscimento della conoscenza indigena e sulla mancanza di accordi di condivisione dei benefici con le comunità indigene competenti. Sono stati respinti da IP Australia per motivi di mancanza di novità - ci sono state affermazioni serie di biopirateria - sfruttamento commerciale del materiale naturale - una nuvola di incertezza in merito all'acquisizione legale del materiale vegetale.

Interessi competitivi: cibo, cosmetici, bandicoot

La crescente domanda per i frutti e le preoccupazioni per la sostenibilità del raccolto ha portato il governo del Northern Territory a redigere a piano manageriale per la prugna di Kakadu. È stato rilasciato per un commento pubblico l'anno scorso.

Gli ecologi sanno anche che i frutti della prugna di Kakadu costituiscono una parte importante della dieta di una serie di piccoli mammiferi nativi, come oppio, ratti, topi e bandicoot. L'osservato di recente declino in queste popolazioni può, in parte, essere attribuito a incendi eccessivamente frequenti che sono dannosi per i piccoli alberi in natura come la prugna di Kakadu.

Il piano di gestione del governo NT dovrà garantire che il raccolto commerciale non aumenti la pressione su questi mammiferi nativi.

Inoltre, gli usi medicinali tradizionali vengono testati in una corrente progetto di ricerca attraverso un Centro di ricerca cooperativa per lo sviluppo dell'Australia del Nord (CRCNA), una collaborazione finanziata per valutare il potenziale per la creazione di una pianta medicinale agroalimentare su terreni indigeni.

Non è facile essere una super pianta.

Circa l'autore

Gregory John Leach, Honorary Fellow alla Menzies School of Health Research, Charles Darwin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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