Questo sensore chimico da due centimetri può dirti se il cibo è sicuro da mangiare

Gli scienziati dell'Imperial College di Londra hanno sviluppato un microchip economico che può dire ai consumatori se il cibo è fresco.

Firat Güder lo ammette, anche se un po 'mortificato. Lascia spesso lo yogurt non aperto nel suo ufficio a temperatura ambiente per diverse settimane prima di mangiarlo. Finora, è sfuggito a qualsiasi effetto negativo. "Sono ancora buoni da mangiare", ha detto. "Non mi sono ancora ammalato da loro. Certo, non suggerisco agli altri di farlo. "

Güder, assistente professore nel dipartimento di bioingegneria dell'Imperial College di Londra, sa che forse è stato solo fortunato. Come molti consumatori, pensa alla sicurezza alimentare, ma cerca di mantenere la sua prospettiva sui rischi. "Io butto via gli oggetti da solo, ma di solito uso solo le date di" utilizzo "come punto di riferimento", ha detto. "Non mi baso solo su di loro."

Si riferisce alle date spesso sconcertanti stampigliate sulle etichette degli alimenti, che, in realtà, hanno poco a che fare con la sicurezza - e rappresentano un piccolo pericolo se ignorate, tranne nel caso del latte artificiale - secondo al Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti. "Sell by" indica al negozio quanto tempo - per motivi di inventario - per visualizzare il prodotto. "Use by" è l'ultima data in cui il cibo sarà al suo apice, simile a "best by", l'ultima data per gusto e qualità ottimali. In risposta alla confusione dei consumatori, il governo ha creato un lista dettagliata di quanto tempo gli alimenti possono essere considerati freschi. Tuttavia, le date sul packaging confondono le persone e spesso spingono molti acquirenti a gettare cibo che sia ancora sicuro e sano da mangiare.

Güder pensa di aver trovato un'idea che aiuterà a risolvere questo problema. Ha inventato un sensore economico che può essere incorporato in uno smartphone e tenuto contro un pacchetto alimentare a casa o nel negozio per rilevare se il cibo è ancora fresco. Il sensore, che costa circa due centesimi per produrre, identifica i gas di deterioramento - ad esempio ammoniaca e trimetilammina - e sono collegati ai tag "Near Field Communication (NFC)", microchip che gli smartphone possono facilmente leggere.


 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

"I tag NFC sono inclusi nelle carte di pagamento contactless, come le carte di debito", ha detto. "Se puoi utilizzare il tuo telefono con Google o Apple Pay, sarà in grado di leggere i tag." riparazioni sui sensori è apparso di recente sulla rivista Sensori ACS.

Il sensore si attiva solo quando l'ammoniaca è assente, a indicare che il cibo è fresco. Fonte: Imperial College London

Il sensore potrebbe aiutare le persone a evitare di consumare cibo contaminato da batteri, il che può rappresentare un pericolo se cotto in modo improprio o maltrattato. Non è sempre possibile dire di guardare o annusare quando il cibo è andato male. Negli Stati Uniti, ad esempio, uno su sei Gli americani si ammalano ogni anno dopo aver mangiato cibo contaminato, secondo i Centers for Disease Control and Prevention.

Oltre a proteggere le persone dalle malattie, i sensori potrebbero anche essere importanti nella lotta contro il cambiamento climatico. Alcuni 30 per cento 40 del cibo prodotto negli Stati Uniti è sprecato, secondo l'USDA. La maggior parte delle scorte di cibo finisce nelle discariche, dove emette copiose quantità di metano mentre si decompone, un gas serra molte volte più potente del biossido di carbonio - e un importante motore del cambiamento climatico. Inoltre, i rifiuti significano che gli agricoltori stanno dedicando terre e acqua scarse alla produzione di cibo che finirà per diventare inquinamento.

"Lo spreco alimentare è un problema in tutto il mondo", ha detto Güder. "Essenzialmente, quando non consumiamo gli alimenti che produciamo e li buttiamo via, dobbiamo produrre cibo extra. La produzione di cibo ha un'impronta ecologica di grandi dimensioni sia in termini di emissioni di carbonio che di inquinamento da plastica, poiché la maggior parte degli alimenti confezionati sono confezionati in plastica. Se usiamo le nostre risorse alimentari con più attenzione, possiamo ridurre l'impatto ambientale della produzione alimentare ".

Gli scienziati hanno costruito i sensori, chiamati "sensori di gas elettrici basati su carta", o PEGS, stampando elettrodi di carbonio su carta di cellulosa, e credono che alla fine possano essere prodotti in serie a basso costo attraverso processi di stampa più sofisticati. L'obiettivo è quello di adattare la tecnologia per rilevare le sostanze chimiche dannose utilizzate in agricoltura, l'inquinamento atmosferico e le malattie che possono essere diagnosticate attraverso sostanze chimiche presenti nel respiro di una persona. I PEG sono "una tecnologia di rilevamento del gas di uso generale che può essere sfruttata in altre applicazioni", ha affermato Güder.

Sezione trasversale del sensore alimentare. Fonte: Imperial College London

Finora, i ricercatori hanno testato solo i sensori su pollo e pesce confezionati, ma Güder ha previsto che potrebbero essere utilizzati per testare altri alimenti e potrebbero essere ampiamente disponibili entro tre anni. I consumatori saranno in grado di testare i pacchetti nei negozi così come a casa, ha detto. "Il motivo per cui ci siamo concentrati sui prodotti a base di carne è perché sono di alto valore con una grande impronta ambientale", ha affermato. "Mi aspetto che i sensori funzionino molto bene con altri elementi ricchi di proteine. Per quanto riguarda le insalate e i frutti, non li abbiamo ancora studiati. "

I sensori alimentari esistenti attualmente sono costosi e sensibili ai gas diversi da quelli che indicano il deterioramento, ha aggiunto. I PEG sono economici e precisi. Lui ei suoi colleghi sperano di creare una varietà di PEG che reagiranno a sostanze chimiche aggiuntive e all'umidità che cambia, ha detto.

I consumatori non saranno gli unici vincitori. I negozi stessi guadagneranno riducendo i costi inutili di buttare via il cibo sospetto e - si spera - passare questi risparmi agli acquirenti, ha detto. "Ci sono molti modi in cui i negozi potrebbero beneficiare di questa tecnologia", ha detto. "Ad esempio, alcuni rivenditori vorrebbero adeguare dinamicamente il prezzo del cibo per vendere tutti i loro prodotti [per ridurre] i rifiuti. Questa tecnologia potrebbe alla fine aiutarli a prolungare la durata di conservazione, o impedire loro di vendere prodotti scaduti. "

Circa l'autore

Marlene Cimons scrive per Nexus Media, un newswire sindacato che copre clima, energia, politica, arte e cultura.

Questo articolo è originariamente apparso su NexusMedia

books_food

Potrebbe piacerti anche

LINGUE DISPONIBILI

English afrikaans Arabo Cinese (semplificato) Cinese (tradizionale) danese Olandese filippina Finnish Francese Tedesco Greco ebraico Hindi Ungherese Indonesian Italiano Giapponese Korean Malay Norwegian persiano Polacco Portoghese Rumeno Russian Spagnolo swahili Swedish Thai turco ucraino Urdu vietnamita

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.