La spiritualità può giovare alla salute dei sopravvissuti al cancro al seno?

Un nastro rosa con uno spillo su una superficie blu scuro
Una nuova ricerca esamina la connessione tra cancro al seno e spiritualità

Durante i suoi 20 anni di carriera come infermiera, Jennifer Hulett ha notato che i sopravvissuti al cancro al seno esprimevano spesso gratitudine per essere vivi e menzionavano Dio o un riconoscimento divino che aveva migliorato la loro salute e il loro benessere.

Ora assistente professore presso l'Università del Missouri Sinclair School of Nursing, Hulett sta ricercando i benefici della spiritualità per migliorare la salute immunitaria e ridurre lo stress, nonché le possibilità di recidiva del cancro, tra i sopravvissuti al cancro al seno.

In un recente studio, Hulett ha raccolto e congelato campioni di saliva da 41 sopravvissuti al cancro al seno presso l'Ellis Fischel Cancer Center. Ha identificato i resoconti dei sopravvissuti al cancro al seno di praticare il perdono e ricevere un sostegno sociale positivo dai loro congregazione o altra rete di supporto sociale sono stati collegati a due biomarcatori specifici, alfa-amilasi e interleuchina-6.

I risultati gettano le basi per un ulteriore esame del ruolo che la spiritualità svolge nella salute e nel benessere sia dei sopravvissuti al cancro che delle persone che gestiscono malattie croniche.

“Le sopravvissute al cancro al seno sono spesso un gruppo altamente spirituale dato il trauma che hanno subito, e abbiamo scoperto che spesso hanno credenze spirituali più positive in un amorevole Dio o un potere superiore piuttosto che un Dio punitivo e punitivo", afferma Hulett. “Questo ha confermato ciò che avevo precedentemente sperimentato aneddoticamente come infermiera. I sopravvissuti al cancro al seno esprimevano spesso gratitudine e contribuivano con la loro salute e il loro benessere a un potere più elevato, e tendevano ad avere una salute migliore risultati anche."


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La ricerca di Hulett si basa su risultati precedenti che indicano che le credenze spirituali positive sono associate a livelli più sani di cortisolo, un biomarcatore comunemente associato allo stress, tra i sopravvissuti al cancro al seno.

"Il cortisolo e lo stress suggeriscono un'infiammazione cronica e tutto ciò che possiamo fare per abbassare i livelli di stress e infiammazione avrà un buon effetto sulla longevità del paziente, sugli esiti di salute e sulla riduzione del rischio di recidiva", afferma Hulett. "Spesso sentiamo parlare di dieta ed esercizio fisico per promuovere la salute fisica, ma raramente sentiamo parlare dell'importanza di gestire lo stress e tutti e tre sono collegati al benessere".

Una donna su otto sviluppa il cancro al seno ad un certo punto della propria vita e studi precedenti mostrano che lo stress cronico nei sopravvissuti al cancro al seno è collegato a un aumento dell'infiammazione e al rischio di recidiva del cancro.

"Sappiamo che il cortisolo è collegato allo stress e livelli elevati del biomarcatore immunitario interleuchina 6 suggeriscono un'infiammazione", afferma Hulett. "Scoprindo prima quali biomarcatori sono significativi da osservare, possiamo quindi vedere come sono potenzialmente influenzati da varie pratiche spirituali o di consapevolezza volte a ridurre l'infiammazione".

La ricerca di Hulett pone le basi per la ricerca futura che valuta l'efficacia degli interventi spirituali e di consapevolezza, tra cui la preghiera quotidiana, la mediazione, lo yoga e il rilassamento, sugli esiti di salute tra i sopravvissuti al cancro e gli individui con malattie croniche.

"Sappiamo già che questi interventi migliorano la salute mentale, ma potrebbero anche migliorare la salute fisica e possiamo provare a dimostrarlo osservando questi biomarcatori fisiologici", afferma Hulett.

“Questi spirituali interventi sono ciò che gli infermieri possono utilizzare al capezzale per implementare rapidamente se vedono pazienti che lottano per far fronte alla loro malattia. Qualsiasi soluzione basata sull'evidenza di cui possiamo fornire agli infermieri contribuirà a migliorare i risultati sulla salute dei pazienti, ed è qui che questi interventi mente-corpo possono svolgere un ruolo in futuro".

La ricerca appare in Terapia di supporto nel cancro. Il finanziamento per lo studio è stato fornito dal National Institute of Nursing Research e dall'Ellis Fischel Cancer Center Donor Fund.

Fonte: University of Missouri

Circa l'autore

Brian Consiglio-Missouri

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Questo articolo è apparso originariamente su Futurity

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