Ci vuole molta acqua per nutrirci, ma l'acqua riciclata potrebbe aiutare

Ci vuole molta acqua per nutrirci, ma l'acqua riciclata potrebbe aiutare
Carciofi che crescono nel sud di Werribee, un'area che utilizza acqua riciclata per l'irrigazione. Jen Sheridan

Gli australiani mangiano molta acqua, l'acqua che viene utilizzata per produrre il nostro cibo. Nuove scoperte dal nostro Studio di Foodprint Melbourne stimalo più di 475 litri di acqua vengono utilizzati per coltivare ogni giorno il cibo di ogni persona.

Questa è solo l'acqua di irrigazione utilizzata per coltivare il nostro cibo. Consumiamo molto più di 475 L se includi l'acqua piovana (che non è tracciata nei conti idrici nazionali) o l'acqua utilizzata nella lavorazione e nella produzione.

Per mettere questo nel contesto, la quantità di acqua utilizzata per coltivare cibo per Melbourne ogni anno (758 GL) è circa il doppio della quantità di acqua utilizzato nelle case delle persone (376 GL).

La quantità di acqua necessaria per nutrire l'Australia aumenterà con l'aumentare della popolazione, ma il la disponibilità di acqua per la produzione alimentare è destinata a diminuire, dovuto al impatti dei cambiamenti climatici e una maggiore concorrenza. Ciò potrebbe ridurre la produzione di cibo nella principale ciotola di cibo della nazione, il Bacino Murray-Darling.


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Una mancanza di acqua per la produzione alimentare potrebbe portare all'aumento dei prezzi dei prodotti alimentari, come è stato visto durante la siccità del Millennio in Australia. Tra 2005 e 2007 i prezzi degli alimenti sono aumentati al doppio del tasso dell'indice dei prezzi al consumo. I prezzi di frutta e verdura sono aumentati del 33-43%.

Regole sul riciclaggio

Con l'aumentare della concorrenza per l'acqua, è probabile che l'acqua riciclata diventi più importante. L'acqua riciclata può essere utilizzata per produrre cibo se trattato secondo uno standard elevato.

È già utilizzato per produrre cibo negli schemi di irrigazione vicini Melbourne e Adelaide che usano l'acqua degli impianti di trattamento delle acque cittadine. Ma viene utilizzata relativamente poca dell'acqua riciclata disponibile. L'acqua riciclata rappresenta solo l'1% del acqua di irrigazione utilizzata per l'agricoltura in Australia.

Ciotole per frange di città presentare un'opportunità unica per ridurre la vulnerabilità della produzione alimentare alla siccità, perché sono vicini alle fonti di acqua riciclata dagli impianti di trattamento delle acque urbane.

Melbourne ha due principali impianti di trattamento nell'est e nell'ovest, che sono vicini alle aree chiave di orticoltura nell'ovest di Melbourne (Werribee) e sud-est (Casey, Cardinia e Penisola di Mornington).

Circa il 6% dell'acqua proveniente da questi impianti di trattamento viene utilizzato per l'agricoltura e il 10% viene utilizzato in altri modi. L'altro 84% dell'acqua riciclata viene smaltito in mare.

Attualmente non tutta l'acqua riciclata prodotta dagli impianti di trattamento delle acque di Melbourne può essere utilizzata per l'agricoltura. Una quantità significativa di acqua viene prodotta durante l'inverno, al di fuori della stagione di crescita principale, e Melbourne non ha le infrastrutture per immagazzinare l'acqua riciclata e convogliarla agli agricoltori.

Anche gli agricoltori possono sperimentare problemi con la qualità dell'acqua. Potrebbe essere necessario adeguare alcune pratiche agricole per utilizzare efficacemente l'acqua riciclata.

Tuttavia, i nostri risultati suggeriscono che solo il 10% dell'acqua riciclata disponibile dagli impianti di trattamento della città potrebbe produrre abbastanza verdura per soddisfare circa la metà delle esigenze della popolazione di Melbourne. Ciò darebbe un prezioso contributo alla sicurezza dell'approvvigionamento alimentare della città.

Investire per il futuro

Gli investimenti in infrastrutture per lo stoccaggio e la consegna di acqua riciclata a un numero maggiore di agricoltori potrebbero "resistere alla siccità" di alcune parti della ciotola di cibo di Melbourne, garantendo la produzione locale di ortaggi in queste aree.

Argomenti simili sono stati recentemente formulati nell'Australia meridionale. Una proposta per lo stoccaggio di acqua riciclata prodotta durante l'inverno in uno dei più grandi schemi di acque riciclate dell'Australia, il Virginia Pipeline Scheme rendere disponibile l'acqua agli agricoltori durante la stagione di crescita.

L'importanza di investire in infrastrutture per utilizzare l'acqua riciclata per la produzione alimentare è diventata evidente in Victoria durante la siccità del Millennio in Australia. In 2004, il governo vittoriano ha deciso di investire nell'aggiornamento del trattamento presso l'impianto di trattamento occidentale di Melbourne a Werribee. Ciò significava che l'acqua riciclata poteva essere utilizzata come fonte “supplementare” di acqua per i coltivatori di ortaggi nelle vicinanze Werribee South, una delle aree più importanti dello stato per la produzione di ortaggi.

Con 2006 erano disponibili pochissimi fiumi o acque sotterranee. L'acqua riciclata divenne la principale fonte di acqua per i coltivatori di ortaggi nell'area, consentendo alla produzione di continuare fino alla siccità.

L'Australia ha alcune delle più grandi iniziative di acqua riciclata al mondo. Anche l'uso di acqua riciclata per l'agricoltura sta crescendo altre regioni che subiscono pressioni idriche, come la California.

Essendo una regione secca che probabilmente diventerà più asciutta in futuro, ci sono buone ragioni per cui l'Australia espande l'uso di acqua riciclata per la produzione alimentare, in particolare nelle ciotole alimentari della città, e per investire ora in infrastrutture che garantiranno l'approvvigionamento di alimenti freschi locali per il futuro.The Conversation

Riguardo agli Autori

Rachel Carey, ricercatrice, Università di Melbourne; Jennifer Sheridan, ricercatrice in sistemi alimentari sostenibili, Università di Melbournee Seona Candy, ricercatrice: Sistemi alimentari sostenibili, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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