Ecco come il cibo arriva dalle fattorie a casa tua

Ecco come il cibo arriva dalle fattorie a casa tua
Dove sono stati i tuoi prodotti? Coolr / Shutterstock.com

Il mio team dell'Università dell'Illinois si è appena sviluppato la prima mappa ad alta risoluzione della catena di approvvigionamento alimentare degli Stati Uniti.

La nostra mappa è un'istantanea completa di tutti i flussi di cibo tra le contee degli Stati Uniti: cereali, frutta e verdura, alimenti per animali e prodotti alimentari trasformati.

Per costruire la mappa, abbiamo raccolto informazioni da otto database, incluso il Framework di analisi del trasporto da Oak Ridge National Laboratory, che traccia dove vengono spediti gli articoli in tutto il paese, e dati di commercio portuale dall'Ufficio censimento degli Stati Uniti, che mostra i porti internazionali attraverso i quali vengono scambiate le merci.

Abbiamo anche rilasciato queste informazioni in a database disponibile pubblicamente.


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Questa mappa mostra come i flussi alimentari tra le contee negli Stati Uniti Ogni linea rappresenta il trasporto di tutti i prodotti alimentari, lungo le rotte di transito, come strade o ferrovie. Lettere per la ricerca ambientale (2019), CC BY-SA

Cosa rivela questa mappa?

1. Da dove viene il tuo cibo

Ora, i residenti in ogni contea possono vedere come sono collegati a tutte le altre contee del paese tramite trasferimenti di cibo. Nel complesso, ci sono 9.5 milioni di collegamenti tra le contee sulla nostra mappa.

Tutti gli americani, da quelli urbani a quelli rurali, sono collegati attraverso il sistema alimentare. Tutti i consumatori fanno affidamento su produttori distanti; impianti di trasformazione agricola; conservazione degli alimenti come silos di grano e negozi di alimentari; e sistemi di trasporto alimentare.

Ad esempio, la mappa mostra come una spedizione di mais inizia in una fattoria dell'Illinois, si dirige verso un ascensore di grano in Iowa prima di dirigersi verso un feedlot in Kansas, e quindi viaggiare in prodotti animali inviati a negozi di alimentari a Chicago.

2. Dove si trovano gli hub alimentari

Con oltre 17 milioni di tonnellate di cibo, la contea di Los Angeles ha ricevuto più cibo di qualsiasi altra contea di 2012, il nostro anno di studio. Ha spedito ancora di più: 22 milioni di tonnellate.

La Contea di Fresno in California e la Contea di Stanislaus sono le più grandi, rispettivamente. In effetti, molte delle contee che spedivano e ricevevano la maggior parte del cibo si trovavano in California. Ciò è dovuto ai numerosi grandi centri urbani, come Los Angeles e San Francisco, nonché alla produttiva Central Valley in California.

Abbiamo anche cercato le contee centrali, i luoghi più centrali nella struttura generale della rete di approvvigionamento alimentare. Un'interruzione in una di queste contee può avere effetti a catena sulla catena di approvvigionamento alimentare dell'intero paese.

Lo abbiamo fatto cercando le contee con il maggior numero di connessioni ad altri, oltre a quelle che ottengono un punteggio elevato in un fattore chiamato "Centralità intermedia", una misurazione dei luoghi con la più grande frazione dei percorsi più brevi.

La contea di San Bernardino era in testa alla lista, seguita da una serie di altri hub di transito in California. Nella lista ci sono anche la Contea di Maricopa, in Arizona; Contea di Shelby, Tennessee; e Harris County, in Texas.

Tuttavia, le nostre stime si basano su 2012, un anno estremo di siccità nella Cornbelt. Quindi, tra un altro anno, la rete potrebbe apparire diversa. È possibile che le contee della Cornbelt si presentino come più critiche negli anni senza siccità. Questo è qualcosa che speriamo di approfondire in lavori futuri.

3. Come il cibo viaggia da un posto all'altro

Abbiamo anche esaminato la quantità di cibo trasportato tra una contea e l'altra.

Molti dei maggiori collegamenti di trasporto alimentare erano in California. Ciò indica che c'è molto movimento alimentare interno all'interno dello stato.

Uno dei più grandi collegamenti è dalla contea di Niagara alla contea di Erie a New York. Ciò è dovuto al flusso di cibo attraverso un importante porto terrestre internazionale con il Canada.

Alcuni degli altri più grandi collegamenti erano all'interno delle contee stesse. Ciò è dovuto allo spostamento di prodotti alimentari in giro per la produzione all'interno di una contea - ad esempio, il latte scende da un camion in un grande deposito e viene quindi spedito a una struttura di yogurt, quindi lo yogurt viene trasferito in un magazzino di distribuzione di generi alimentari, tutti all'interno dello stesso contea.

La catena di approvvigionamento alimentare si basa su una complessa rete di infrastrutture interconnesse. Ad esempio, un sacco di grano prodotto in tutto il Midwest viene trasportato nel porto di New Orleans per l'esportazione. Ciò si verifica principalmente tramite il corsi d'acqua dei fiumi Ohio e Mississippi.

L'infrastruttura lungo questi corsi d'acqua - come i blocchi 52 e 53 - è fondamentale, ma non è stata revisionata dalla loro costruzione in 1929. Rappresentano a collo di bottiglia serio, rallentando innumerevoli catene di approvvigionamento a livello nazionale, compresa quella del grano. Se fallissero del tutto, allora il trasporto di merci e le catene di approvvigionamento sarebbero completamente interrotti.

Le ferrovie sono importanti anche per lo spostamento del grano. I prodotti freschi, d'altra parte, vengono spesso spostati in tutto il paese camion refrigerato. Ciò è dovuto alla necessità di mantenere freschi frutta e verdura fresca - prodotti agricoli di valore relativamente elevato - fino a quando non raggiungono il consumatore.

In lavori futuri, speriamo di valutare l'infrastruttura specifica che è fondamentale per la catena di approvvigionamento alimentare degli Stati Uniti.

L'autore

Megan Konar, Ricercatore di ingegneria civile e ambientale, University of Illinois a Urbana-Champaign

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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