Il digiuno della dopamina: recensioni di un esperto L'ultima mania

Il digiuno della dopamina: recensioni di un esperto L'ultima mania
L'abuso di metanfetamina (a destra) riduce l'attività del trasportatore di dopamina nel cervello. National Institute on Drug Abuse

È l'ultima moda della Silicon Valley. Riducendo la sostanza chimica per il benessere del cervello nota come dopamina - tagliando cose come cibo, sesso, alcol, social media e tecnologia - i seguaci credono che essi può "resettare" il cervello per essere più efficaci e apprezzare le cose semplici più facilmente. Alcuni arrivano addirittura a evitare tutte le attività sociali e persino il contatto visivo.

L'esercizio, soprannominato "digiuno della dopamina" dallo psicologo di San Francisco Dott. Cameron Sepah, sta ottenendo una crescente attenzione internazionale. Ma cos'è esattamente? E funziona? Come qualcuno che studia il sistema di ricompensa del cervello, vorrei condividere le mie conoscenze con te.

La dopamina è un neurotrasmettitore - un messaggero chimico prodotto nel cervello. Viene inviato in tutto il cervello trasmettendo segnali relativi a funzioni quali controllo motorio, memoria, eccitazione ed elaborazione della ricompensa. Ad esempio, troppo poca dopamina può causare disturbi come Morbo di Parkinson, che coinvolge sintomi di rigidità muscolare, tremori e cambiamenti nel linguaggio e nell'andatura. Uno dei trattamenti per il Parkinson è il farmaco L-DOPA, che può attraversare la barriera emato-encefalica e convertirsi in dopamina per alleviare i sintomi.

La dopamina è anche importante nel sistema di ricompensa nel cervello. È attivato da premi primari come cibo, sesso e droghe. È importante sottolineare che il sistema di ricompensa del cervello può "apprendere" nel tempo: segnali nel nostro ambiente che associamo a potenziali ricompense possono aumentare l'attività della dopamina anche in assenza di una ricompensa effettiva. Quindi, solo essere in un negozio di dolci e pensare ai dolci può attivare la dopamina del nostro cervello.


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Questa aspettativa e anticipazione dei premi è chiamata il "volere" nel linguaggio delle neuroscienze. Come uno dei principali sintomi della depressione è “Anedonia” - la mancanza di desiderio, interesse e piacere in esperienze normalmente gratificanti - ha anche una disfunzionale regolazione della dopamina stato collegato a questo disturbo. Alcuni trattamenti per la depressione, come ad esempio il bupropione della droga, sono progettati per aumentare i livelli di dopamina nel cervello.

Il digiuno della dopamina: recensioni di un esperto L'ultima mania
Formula chimica dopamina. bogdandimages / Shutterstock

Quindi, dato l'importante ruolo della dopamina nelle funzioni vitali nel cervello umano, perché dovremmo voler digiunare da esso? L'idea del digiuno della dopamina si basa sulla conoscenza che la dopamina è coinvolto in comportamenti di dipendenza malsani.

Come descritto, la dopamina sostiene il desiderio. Ad esempio, un tossicodipendente potrebbe dire di non voler più assumere droghe. Ma quando in certi luoghi in cui sono presenti segnali correlati alla droga, il sistema di desiderio del cervello entra in azione e i tossicodipendenti vengono superati con forti impulsi a prendere la droga. I faster della dopamina credono di poter ridurre i desideri e la brama di comportamenti insalubri e persino indesiderati riducendo la dopamina.

Funziona?

Innanzitutto dobbiamo essere chiari, non è certamente consigliabile, anche se potessimo, ridurre la quantità di dopamina nel cervello poiché ne abbiamo bisogno per le normali funzioni quotidiane. Inoltre, semplicemente vietare una particolare ricompensa, come i social media, non ridurrà i livelli di dopamina in sé, ma piuttosto può aiutare a ridurre la stimolazione della dopamina.

Pertanto è possibile ridurre la quantità di attività della dopamina. Ma la chiave per farlo è ridurre la nostra esposizione ai fattori scatenanti associati alle ricompense che innescano in primo luogo il desiderio di ricompense. Dopotutto, sono questi spunti che innescano la brama e i desideri di impegnarsi in comportamenti che ci aiutano a ottenere i premi. Quindi, semplicemente tagliare i premi non necessariamente impedisce al cervello di farci desiderare loro - l'attivazione della dopamina.

Tuttavia, questo "resettare il cervello" non è proprio corretto - non c'è nemmeno modo di sapere quale sia la linea di base. Quindi, dal punto di vista delle neuroscienze, per il momento non ha senso.

Il digiuno della dopamina: recensioni di un esperto L'ultima mania
Dipendente? Il digiuno alla dopamina non aiuta. Sam Wordley

Se ritieni di voler ridurre quelli che ritieni siano comportamenti malsani, come passare troppo tempo sui social media o mangiare troppo, allora potresti iniziare riducendo la tua esposizione agli stimoli ambientali che innescano i desideri di realizzare i malsani comportamenti.

Ad esempio, se vai al telefono troppo la sera quando sei solo, prova a disattivare i suoni delle notifiche. In questo modo la dopamina non viene attivata dagli spunti e quindi non segnala gli impulsi di alzare il telefono. E se pensi di bere troppo alcool, finendo nei bar con i colleghi di lavoro quasi tutte le sere della settimana, prova ad andare altrove la sera, come il cinema.

L' sintomi di comportamenti non salutari sono simili ai segni di abuso di sostanze. Questi potrebbero includere trascorrere la maggior parte del tempo impegnandosi nel comportamento, continuando il comportamento nonostante i danni fisici e / o mentali, avendo difficoltà a ridursi nonostante desiderino fermarsi e trascurare il lavoro, la scuola o la famiglia. Potresti anche provare sintomi di astinenza (ad esempio depressione, irritabilità) quando provi a smettere.

In questi casi, potresti voler pensare di rimuovere gli stimoli che stimolano i neuroni della dopamina, una sorta di digiuno della dopamina.The Conversation

L'autore

Ciara McCabe, professore associato, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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