PTSD e farmaci psicoattivi: il trattamento dell'MDMA mostra un potenziale

PTSD e farmaci psicoattivi: il trattamento dell'MDMA mostra un potenziale
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Si possono usare farmaci psicoattivi per trattare problemi di salute mentale? L'idea esiste da anni e recentemente ne è stata ricevuta una attenzione nei media.

L'interesse per il potenziale di farmaci come l'MDMA (nome scientifico 3,4-metilendiossimetamfetamina), la ketamina, la psilocibina e l'LSD (dietilamide dell'acido lisergico) è cresciuto tra scienziati e medici, nonché nella comunità più ampia.

Tuttavia, c'è ancora un dibattito tra gli esperti sul fatto che questi farmaci siano sicuri ed efficaci. In un nuovo studio, abbiamo esaminato lo stato delle prove per l'utilizzo di questi farmaci nel trattamento del disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

Come viene trattato il disturbo da stress post-traumatico ora

Fino al 10% delle persone che sono esposte a eventi traumatici come incidenti gravi, aggressioni fisiche, guerre, disastri naturali, aggressioni o abusi sessuali svilupperanno un disturbo da stress post-traumatico. I sintomi possono includere rivivere l'evento attraverso pensieri indesiderati, flashback o incubi; sensazione di eccitazione, difficoltà a dormire, concentrazione o attenzione al pericolo; ed evitare promemoria dell'evento. Questi sintomi possono durare per anni se non trattati.


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Le psicoterapie come la terapia cognitivo comportamentale focalizzata sul trauma (CBT) e la terapia di desensibilizzazione e rielaborazione dei movimenti oculari (EMDR) sono trattamenti di prima linea per il disturbo da stress post-traumatico. Questi tipi di trattamenti comportano l'insegnamento ai pazienti di confrontarsi e venire a patti con i ricordi dolorosi, i pensieri e le immagini che hanno evitato. Forniscono inoltre ai pazienti gli strumenti per tornare alle attività o ai luoghi che hanno evitato e per rilassarsi quando iniziano a sentirsi feriti.

Sebbene ci siano prove evidenti che dimostrano che questi trattamenti sono efficaci, non tutti rispondono ad essi. Le droghe psicoattive sono spesso pubblicizzate come la soluzione a questo problema. Ma la scienza corrisponde al clamore?

Cosa sappiamo già dei farmaci psicoattivi per il disturbo da stress post-traumatico?

Ketamina, MDMA, LSD e psilocibina sono stati tutti considerati potenziali trattamenti per il disturbo da stress post-traumatico:

  • la ketamina è stata sviluppata come anestetico generale ma è usata a scopo ricreativo a causa delle sue proprietà psichedeliche e allucinogene. Agisce principalmente sul sistema glutamergico, che regola ampie regioni del sistema nervoso ed è stato implicato nella formazione di ricordi traumatici e nella riduzione della risposta allo stress

  • L'MDMA è un composto sintetico ed è tipicamente il principale costituente dell '"ecstasy". Induce cambiamenti nelle emozioni umane ed è possibile che l'MDMA, in combinazione con la psicoterapia, possa aumentare la capacità di una persona di accedere ed elaborare emozioni dolorose o negative e aumentare le emozioni positive e le interazioni sociali

  • L'LSD è un allucinogeno che produce cambiamenti psicosensoriali e altera la cognizione, spesso aumentando l'ottimismo e inducendo un senso di benessere. Aumentando il comportamento prosociale, può rafforzare l'alleanza tra terapeuta e paziente e quindi aumentare l'efficacia della psicoterapia. Può anche incoraggiare la catarsi e il rilassamento

  • la psilocibina si trova naturalmente nei "funghi magici" e, come l'LSD, aumenta il senso di ottimismo e benessere di una persona e riduce l'umore negativo. Può anche essere associato a una maggiore capacità di introspezione e studi di ricerca hanno scoperto che può ridurre i livelli di ansia e depressione nei malati di cancro.

Ma questi farmaci fanno davvero la differenza nella risoluzione dei sintomi del disturbo da stress post-traumatico? E sono migliori dei trattamenti che abbiamo già?

Cosa dicono le ultime prove?

Per scoprire cosa dicono le prove attuali, i miei colleghi e io a Fenice Australia condotto a revisione sistematica della ricerca pubblicata.

Ne abbiamo trovati due piccole randomizzato prove in cui la ketamina è stata utilizzata in combinazione con la psicoterapia per trattare il disturbo da stress post-traumatico. Nel complesso, abbiamo riscontrato che la ketamina mostra alcune promesse rispetto al placebo, ma sono necessarie ricerche future per indagare su come la ketamina, in combinazione con la psicoterapia, si sovrapponga al trattamento standard PTSD.

L'effetto dell'uso dell'MDMA con la psicoterapia è stato un po 'più incoraggiante, con quattro piccole randomizzato prove riportare effetti positivi nel trattamento del disturbo da stress post-traumatico. Abbiamo scoperto che l'MDMA attualmente è più promettente della ketamina, sulla base degli studi inclusi nella nostra recensione. Va notato, tuttavia, che nessuno di questi quattro studi ha paragonato l'MDMA, in combinazione con la psicoterapia, a un trattamento tipico per il disturbo da stress post-traumatico.

Meglio conosciuta come ecstasy da droghe ricreative, l'MDMA può anche svolgere un ruolo prezioso nel trattamento del PTSD e di altri problemi di salute mentale. (il trattamento con mdma di ptsd e droghe psicoattive mostra un potenziale)
Meglio conosciuta come ecstasy da droghe ricreative, l'MDMA può anche svolgere un ruolo prezioso nel trattamento del PTSD e di altri problemi di salute mentale.
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Gli studi sull'MDMA nella revisione hanno rilevato che i miglioramenti nei sintomi di disturbo da stress post-traumatico valutati dal medico e nelle risposte fisiche auto-riferite allo stress erano "significativamente maggiori" per coloro che avevano ricevuto MDMA e psicoterapia rispetto a un placebo. UN piccola prova ha mostrato che 17-74 mesi dopo l'erogazione di MDMA e terapia, in media, si avvertivano ancora miglioramenti.

Un altro prova leggermente più grande ha coinvolto veterani militari, vigili del fuoco e agenti di polizia con PTSD cronico e ha riscontrato una significativa riduzione della gravità dei sintomi. Su 24 partecipanti che hanno completato un follow-up di 12 mesi, 16 non hanno avuto una diagnosi di PTSD.

Abbiamo anche cercato ricerche sull'uso di LSD e psilocibina nel trattamento del disturbo da stress post-traumatico e siamo rimasti sorpresi di scoprire che non sono stati condotti studi randomizzati controllati.

Dove da qui?

Gli atteggiamenti verso i farmaci psicoattivi per il trattamento del disturbo da stress post-traumatico stanno cambiando. Alcuni sostenitori suggerire offrono una "rete di sicurezza chimica" per i pazienti.

Tuttavia, la nostra recensione evidenzia il fatto che, scientificamente, quest'area è ancora agli inizi. C'è una chiara necessità di ulteriori ricerche di alta qualità, per fornirci una migliore comprensione di questi trattamenti e di come potrebbero adattarsi alle opzioni di trattamento per il disturbo da stress post-traumatico.

L'autoreThe Conversation

Tracey Varker, ricercatore senior, Phoenix Australia, Dipartimento di Psichiatria, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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