Kratom: ciò che la scienza sta scoprendo sui rischi e i benefici di un'erba controversa

Kratom: ciò che la scienza sta scoprendo sui rischi e sui benefici di un'erba controversa Il kratom è originario del sud-est asiatico, dove le persone fanno un tè dalle sue foglie. Christopher R. McCurdy, CC BY-SA

Kratom, una medicina tradizionale a base di erbe del sud-est asiatico dalle foglie dell'albero tropicale Mitragyna speciosa, ha guadagnato il favore negli Stati Uniti come a alto legale nell'ultimo decennio. Quasi due tonnellate di kratom lo sono importato mensilmente dal sud-est asiatico. Una dose tipica di kratom è composta da tre a cinque grammi, suggerendo oltre 15 milioni di utenti negli Stati Uniti

Nel sud-est asiatico, le persone hanno consumato in sicurezza il kratom masticando le foglie o preparandole nel tè per secoli. Ma negli Stati Uniti, dove è ampiamente disponibile, l'erba è stata collegata a molti chiamate al centro antiveleni e persino morti. Come un farmacista e professore di chimica medicinale, Volevo studiare perché.

La nostra squadra ha ricercato il kratom per oltre un decennio per determinare la validità scientifica delle affermazioni benefiche e dannose che sono state fatte. Perché dovrebbe esserci una storia di uso sicuro del kratom nel sud-est asiatico mentre ci sono rapporti documentati di danni negli Stati Uniti?

I nostri studi recenti suggeriscono una differenza nei prodotti kratom disponibili negli Stati Uniti e nei preparati tradizionali che possono contribuire a questi rischi. Il kratom preparato tradizionalmente proviene da foglie appena raccolte, mentre negli Stati Uniti il ​​kratom proviene da materiale di foglie essiccate, che cambia nella composizione chimica mentre si asciuga e invecchia.


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Milioni di americani usano il kratom per alleviare il dolore.

Le due facce del kratom

In Thailandia e Malesia, le persone si sono divertite per secoli kratom come "tè" per trattare una varietà di condizioni o per aumentare la resistenza per i lavoratori all'aperto. È difficile determinare esattamente quando il kratom è apparso per la prima volta negli Stati Uniti, ma, a causa dei tradizionali rapporti secondo cui il kratom è un sostituto dell'oppio, l'interesse crebbe. Non sembrava esserci alcun pensiero che il kratom negli Stati Uniti potesse essere diverso dal kratom nel sud-est asiatico.

Tuttavia, il kratom ha guadagnato l'attenzione federale all'inizio degli anni 2000, quando la Drug Enforcement Administration degli Stati Uniti ha elencato la pianta come a droga di preoccupazione.

A causa delle crescenti preoccupazioni per la salute e la sicurezza pubblica nel 2016, la DEA pianificato di posizionare la pianta e in particolare due alcaloidi dalla pianta - mitragynine e 7-hydroxymitragynine - nell'Allegato 1 della legge sulle sostanze controllate. Questa azione renderebbe illegale il kratom e questi due alcaloidi (se purificati dalla pianta), senza un legittimo uso medico.

Solo sei settimane dopo, la DEA ha fatto un annuncio senza precedenti che lo era ritirare la sua notifica di intenti. Ciò era dovuto a migliaia di commenti pubblici, per lo più da parte di individui, che sollecitavano la DEA a riconsiderare. È importante sottolineare che la DEA ha affermato che avrebbe preso in considerazione anche la possibilità di condurre una valutazione scientifica e medica del kratom.

Allora cosa ci ha insegnato la scienza dopo questa pausa?

Una cosa chiara è che c'è una differenza nella composizione chimica del kratom preparato tradizionalmente e dei prodotti a base di foglie essiccate o estratti venduti in commercio. Secondo le nostre recenti analisi, il tè preparato tradizionalmente non contiene livelli rilevabili di 7-idrossimitragina, l'alcaloide citato dalla DEA (insieme al composto principale, la mitraginina) nella sua decisione di elencare il kratom nella Tabella 1.

Kratom: ciò che la scienza sta scoprendo sui rischi e sui benefici di un'erba controversaLe foglie dell'albero del kratom vengono essiccate e poi macinate in una sostanza simile a una polvere. Molte persone aggiungono acqua calda e bevono un tè kratom. Louis Anderson / AFP tramite Getty Images

Uso tradizionale del kratom in Malesia

Nel luglio del 2019 ho visitato una piantagione di kratom in Malesia e ho acquisito esperienza diretta nella preparazione tradizionale. Le foglie fresche vengono raccolte ogni giorno e, in pochi minuti, messe in acqua bollente per un paio d'ore. Il "tè" risultante viene versato e generalmente posto in bottiglie o sacchetti di plastica per l'uso durante il giorno. La maggior parte degli utenti tradizionali prepara tre bicchieri distanziati durante la giornata diluendo ogni bicchiere con una pari quantità di acqua.

Il kratom è anche una bevanda ricreativa lì, proprio come il caffè o il tè. Le persone lo hanno anche usato tradizionalmente evitare i sintomi di astinenza quando i consumatori di oppio esaurirebbero le loro scorte. Questo ha anche alimentato l'uso negli Stati Uniti, con individui che cercano metodi alternativi per trattare il dolore o svezzarsi dagli oppioidi. La vera domanda che dovevamo porci come ricercatori era se fosse solo una sostituzione o un trattamento legittimo.

Kratom: ciò che la scienza sta scoprendo sui rischi e sui benefici di un'erba controversa Negli Stati Uniti, il kratom è venduto in capsule, polvere e liquido. Joe Raedle / Getty Images

Il kratom negli Stati Uniti ha quantità variabili di attività degli oppioidi

Secondo rapporti scientifici di analisi di prodotti commerciali kratom disponibili negli Stati Uniti, la quantità di 7-hydroxymitragynine possono variare drasticamente in questi prodotti. Poiché le foglie di kratom appena raccolte non avevano quantità rilevabili di 7-idrossimitraginina, ci siamo chiesti perché.

Ci sono prove che la pianta non produce 7-idrossimitraginina ma, piuttosto, che l'alcaloide viene generato dopo che le foglie sono state raccolte ed essiccate. Secondo la precedente letteratura scientifica, È stato segnalato che la 7-idrossimitraginina è presente fino al 2% del totale alcaloide contenuto del materiale vegetale essiccato.

Tutti i prodotti kratom commerciali negli Stati Uniti sono realizzati con materiale foglia secca o sono estratti concentrati del materiale foglia essiccata. Scientificamente, la 7-idrossimitragina purificata è un oppioide con dimostrato potenziale di abuso. È anche noto che la mitragina (il principale alcaloide) viene convertita in 7-idrossimitragina dall'intestino e fegato.

Al contrario, la mitraginina purificata ha dimostrato un potenziale di abuso minimo o nullo ed è in grado di ridurre o bloccare i roditori dall'auto-somministrazione eroina or morfina. In altre parole, la mitraginina sembra ridurre il desiderio di ingerire oppioidi che creano dipendenza.

Quindi la domanda chiave è: quanta 7-idrossimitragina è troppa in un prodotto kratom? Questo rimane senza risposta, ma l'ampia variazione del contenuto di 7-idrossimitraginina potrebbe spiegare perché c'è più danno visto negli Stati Uniti dal kratom. Come la Il mercato degli integratori alimentari è scarsamente regolamentato negli Stati Uniti, è veramente una situazione di "attenzione dell'acquirente".

I risultati più recenti

Il mio gruppo di ricerca ha esaminato i fatti e questo è ciò che abbiamo scoperto nel nostro studio più recente: il tè Kratom ha il potenziale per servire come trattamento per l'astinenza da oppioidi e possibilmente per aiutare i tossicodipendenti a svezzare. Tuttavia, gli studi clinici controllati sull'uomo sono ancora assenti e sono necessari per effettuare valutazioni di sicurezza ed efficacia terapeutica.

Le misurazioni inaffidabili dei prodotti kratom venduti negli Stati Uniti creano incertezza. Fino a quando non ci sarà un prodotto standardizzato, preferibilmente preparato in modo tradizionale, la nostra società deve soppesare i rischi contro i presunti benefici. Il rischio di dipendenza da kratom sembra essere basso, ma ci sono persone che vengono curate per la dipendenza da kratom. La nostra ipotesi è che la dipendenza dal kratom sia dovuta alla qualità e alla quantità inferiore del prodotto ingerito. La scienza sta aprendo la strada a queste risposte e il destino del kratom è in bilico.The Conversation

Circa l'autore

Christopher R. McCurdy, Professore di Chimica Medicinale, University of Florida College of Pharmacy, University of Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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