Il microdosaggio può essere buono come lo yoga per il tuo umore?

Il microdosaggio può essere buono come lo yoga per il tuo umore?
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Il microdosaggio è diventato una sorta di tendenza del benessere negli ultimi anni, raccogliendo trazione in Australia e oltremare.

La pratica prevede l'assunzione di una dose bassa di un farmaco psichedelico per migliorare le prestazioni o ridurre lo stress e l'ansia.

Mentre l' resoconti aneddotici sono convincenti, rimangono domande significative su come funziona il microdosaggio e su quanto dei benefici riportati siano dovuti agli effetti farmacologici, piuttosto che alle convinzioni e alle aspettative dei partecipanti.

Abbiamo appena pubblicato un nuovo studio a seguito di due studi precedenti sul microdosaggio. Il nostro corpo di ricerca ci dice che alcuni benefici del microdosaggio possono essere paragonabili ad altre attività di benessere come lo yoga.


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Prove esistenti

Non è chiaro quanti australiani microdose, ma la percentuale di adulti australiani che hanno usato sostanze psichedeliche nella loro vita è aumentato dall'8% nel 2001 al 10.9% nel 2019.

Dopo un inizio lento, la ricerca australiana sugli psichedelici è ora progredendo rapidamente. Un'area di particolare interesse è la scienza del microdosaggio.

In uno studio precedente da uno di noi (Vince Polito), i livelli di depressione e stress sono diminuiti dopo un periodo di sei settimane di microdosaggio. Inoltre, i partecipanti hanno riportato meno "vagabondaggio mentale", il che potrebbe suggerire che il microdosaggio porta a un miglioramento delle prestazioni cognitive.

Tuttavia, questo studio ha anche riscontrato un aumento del nevroticismo. Le persone che ottengono un punteggio elevato in questa dimensione della personalità sperimentano emozioni spiacevoli più frequentemente e tendono a esserlo più suscettibile alla depressione e all'ansia. Questa è stata una scoperta sconcertante e non sembrava adattarsi al resto dei risultati.

Microdosaggio vs yoga

In un recente studio, Il team di ricerca di Stephen Bright ha reclutato 339 partecipanti che si erano impegnati in microdosaggio, yoga, entrambi o nessuno dei due.

I praticanti di yoga hanno riportato livelli più elevati di stress e ansia rispetto a quelli nei gruppi di microdosaggio o di controllo (partecipanti che non facevano né yoga né microdosaggio). Nel frattempo, le persone che avevano praticato il microdosaggio hanno riportato livelli più elevati di depressione.

Non possiamo dire con certezza perché abbiamo visto questi risultati, anche se è possibile che le persone che soffrivano di stress e ansia fossero attratte dallo yoga, mentre le persone che soffrivano di depressione tendevano maggiormente al microdosaggio. Questo è stato uno studio trasversale, quindi i partecipanti sono stati osservati nella loro attività scelta, piuttosto che assegnati a un particolare gruppo.

Ma soprattutto, il gruppo di yoga e il gruppo di microdosaggio hanno registrato punteggi di benessere psicologico complessivi ugualmente più alti rispetto al gruppo di controllo.

È interessante notare che le persone che si sono impegnate sia nello yoga che nel microdosaggio hanno riportato livelli più bassi di depressione, ansia e stress. Ciò suggerisce che il microdosaggio e lo yoga potrebbero avere effetti sinergici.

La nostra nuova ricerca

Attraverso una collaborazione tra la Edith Cowan University, la Macquarie University e l'Università di Göttingen in Germania, il nostro studio più recente mirava ad estendere questi risultati, e in particolare a cercare di andare a fondo dei possibili effetti del microdosaggio sul nevroticismo.

Abbiamo reclutato 76 microdosatori esperti che hanno completato un sondaggio prima di intraprendere un periodo di microdosaggio. Circa 24 di questi partecipanti hanno accettato di completare un sondaggio di follow-up quattro settimane dopo.

I risultati sono stati pubblicati nel Giornale di studi psichedelici questo mese. Abbiamo scoperto che, come il nostro lavoro precedente, i 24 partecipanti hanno sperimentato cambiamenti di personalità dopo un periodo di microdosaggio. Ma i cambiamenti non erano del tutto quelli che avevamo previsto.

Questa volta, abbiamo riscontrato una diminuzione del nevroticismo e un aumento della coscienziosità (le persone altamente coscienziose tendono ad essere diligenti, per esempio). È interessante notare che una maggiore esperienza con il microdosaggio è stata associata a livelli più bassi di nevroticismo tra i 76 partecipanti.

Questi risultati sono più coerenti con altre ricerche sugli effetti riportati di microdosaggio e sostanze psichedeliche ad alto dosaggio.

Che cosa significa tutto questo?

I nostri risultati più recenti suggeriscono che gli effetti positivi del microdosaggio sul benessere psicologico potrebbero essere dovuti a una riduzione del nevroticismo. E i miglioramenti auto-riportati nelle prestazioni, che abbiamo anche osservato nelle nostre ricerche passate, potrebbero essere dovuti a una maggiore coscienziosità.

Se considerati insieme, i risultati della nostra ricerca suggeriscono che pratiche contemplative come lo yoga potrebbero essere particolarmente utili per i microdoser meno esperti nella gestione degli effetti collaterali negativi come l'ansia.

Tuttavia, non possiamo sapere con certezza se i cambiamenti che abbiamo osservato siano dovuti a microdoser che mantengono aspettative positive a causa di brillanti resoconti aneddotici che hanno visto nei media. Questo rappresenta un limite fondamentale della nostra ricerca.

Poiché le droghe psichedeliche sono illegali, è eticamente complesso fornirle ai partecipanti alla ricerca: generalmente dobbiamo osservarle mentre assumono le proprie droghe. Quindi un'altra sfida chiave di questa ricerca è il fatto che non possiamo sapere con certezza esattamente quali farmaci stanno usando le persone, poiché non sempre conoscono se stesse (specialmente per l'LSD).

Alcune persone si rivolgono al microdosaggio per migliorare le proprie prestazioni sul lavoro.Alcune persone si rivolgono al microdosaggio per migliorare le proprie prestazioni sul lavoro. Shutterstock

Il microdosaggio comporta dei rischi

Dato che il mercato della droga illegale non è regolamentato, c'è il pericolo che le persone possano consumare inavvertitamente una nuova sostanza psicoattiva potenzialmente pericolosa, come 25-I-NBOMe, che è stato spacciato per LSD.

Le persone inoltre non possono essere sicure della dimensione della dose che stanno assumendo. Ciò potrebbe portare a effetti indesiderati, come "inciampare le palle" al lavoro.

Potenziali danni come questi possono essere mitigati controllando i tuoi farmaci (puoi acquistare kit di test a casa) e iniziando sempre con una dose molto più bassa di quella che pensi di aver bisogno quando usi un lotto per la prima volta.

Dove da qui?

Nonostante l'hype per quanto riguarda il microdosaggio, i risultati scientifici finora sono contrastanti. Abbiamo riscontrato che i microdosatori riportano vantaggi significativi. Ma non è chiaro quanto di questo sia guidato dagli effetti e dalle aspettative del placebo.

Per le persone che scelgono di microdosare, anche impegnarsi in pratiche contemplative come lo yoga potrebbe mitigare alcuni degli effetti indesiderati e portare a risultati complessivi migliori. Alcune persone potrebbero scoprire di ottenere lo stesso beneficio dalle sole pratiche contemplative, il che è meno rischioso del microdosaggio.

Come passo successivo, uno di noi (Vince Polito) e colleghi stanno usando la neuroimaging per studiare l'effetto del microdosaggio sul cervello.

 The ConversationInformazioni sugli autori

Stefano Luminoso, Docente senior di dipendenza, Università di Edith Cowan e Vincenzo Polito, Senior Research Fellow in Scienze Cognitive, Università di Macquarie

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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