La vitamina D protegge dal coronavirus e dalle malattie?

La vitamina D protegge dal coronavirus e dalle malattie? Shutterstock

I titoli recenti hanno suggerito che la carenza di vitamina D potrebbe aumentare il rischio di morte da COVID-19, e, a sua volta, che dovremmo considerare di prendere integratori di vitamina D per proteggerci.

Tutto questo è solo una campagna pubblicitaria o la vitamina D potrebbe davvero aiutare nella lotta contro COVID-19?

Vitamina D e sistema immunitario

Almeno in teoria, potrebbe esserci qualcosa in queste affermazioni.

Quasi tutte le cellule immunitarie hanno recettori della vitamina D., mostrando la vitamina D interagisce con il sistema immunitario.


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L'ormone attivo della vitamina D, il calcitriolo, aiuta a regolare entrambi sistema immunitario innato e adattivo, la nostra prima e seconda linea di difesa contro i patogeni.

E la carenza di vitamina D è associata disregolazione immunitaria, una rottura o un cambiamento nel controllo dei processi del sistema immunitario.

Molti dei modi in cui il calcitriolo influenza il sistema immunitario sono direttamente rilevanti per la nostra capacità di difesa dai virus.

Ad esempio, il calcitriolo innesca la produzione di cathelicidin e altre defensine - antivirali naturali in grado di prevenire il virus dalla replica e dall'ingresso in una cella.

Il calcitriolo può anche aumentare il numero di un particolare tipo di cellula immunitaria (cellule CD8 + T), che svolgono un ruolo critico in eliminare le infezioni virali acute (come l'influenza) nei polmoni.

Il calcitriolo sopprime anche le citochine pro-infiammatorie, molecole secrete dalle cellule immunitarie che, come suggerisce il nome, promuovono l'infiammazione. Alcuni scienziati hanno suggerito che la vitamina D potrebbe aiutare ad alleviare il "tempesta di citochine"Descritto nei casi più gravi di COVID-19.

La vitamina D protegge dal coronavirus e dalle malattie? Esiste un legame tra vitamina D e coronavirus? Non ne siamo ancora sicuri. Shutterstock

Le prove di studi randomizzati controllati suggeriscono che una regolare integrazione di vitamina D può aiutare a proteggere dalle infezioni respiratorie acute.

Una recente meta-analisi ha riunito i risultati di 25 studi con oltre 10,000 partecipanti che sono stati randomizzati a ricevere vitamina D o un placebo.

Ha trovato che la supplementazione di vitamina D riduceva il rischio di infezioni respiratorie acute, ma solo quando veniva somministrata quotidianamente o settimanalmente, piuttosto che in una singola dose elevata.

I benefici della normale integrazione sono stati maggiori tra i partecipanti che all'inizio erano gravemente carenti di vitamina D, per i quali il rischio di infezione respiratoria è diminuito del 70%. In altri il rischio è diminuito del 25%.

Grandi dosi una tantum (o "bolo") sono spesso usate come un modo rapido per ottenere la ripetizione della vitamina D. Ma nel contesto delle infezioni respiratorie, non ci sono stati benefici se i partecipanti hanno ricevuto alte dosi singole.

Infatti, mensile or annuale La supplementazione di vitamina D a volte ha avuto effetti collaterali inaspettati, come un aumentato rischio di cadute e fratture, a cui è stata somministrata la vitamina D. protegge contro questi risultati.

È possibile la somministrazione intermittente di dosi elevate può interferire con la sintesi e la scomposizione degli enzimi che regolano l'attività della vitamina D all'interno del corpo.

Vitamina D e COVID-19

Abbiamo ancora relativamente poche prove dirette sul ruolo della vitamina D in COVID-19. E mentre la ricerca iniziale è interessante, gran parte di essa può essere circostanziale.

Per esempio, un piccolo studio dagli Stati Uniti e un altro studio dall'Asia ha trovato una forte correlazione tra basso stato di vitamina D e grave infezione da COVID-19.

Ma nessuno studio ha considerato alcun confondente.

Oltre agli anziani, COVID-19 ha generalmente le maggiori conseguenze per le persone con condizioni pre-esistenti.

È importante sottolineare che anche le persone con condizioni mediche esistenti sono spesso carenti di vitamina D. Studi di valutazione Pazienti in terapia intensiva hanno riportato alti tassi di carenza anche prima di COVID-19.

Quindi ci aspetteremmo di vedere tassi relativamente elevati di carenza di vitamina D in pazienti con COVID-19 gravemente malati, indipendentemente dal fatto che la vitamina D abbia o meno un ruolo.

La vitamina D protegge dal coronavirus e dalle malattie? La vitamina D influisce sulla nostra funzione immunitaria. Shutterstock

Alcuni ricercatori hanno notato alti tassi di infezione da COVID-19 in gruppi di minoranze etniche nel Regno Unito e negli Stati Uniti per suggerire un ruolo per la vitamina D, poiché i gruppi di minoranze etniche tendono ad avere livelli più bassi di vitamina D.

Tuttavia, le analisi dal Biobanca britannica non ha supportato un legame tra le concentrazioni di vitamina D e il rischio di infezione da COVID-19, né che la concentrazione di vitamina D potrebbe spiegare le differenze etniche nell'ottenere un'infezione da COVID-19.

Sebbene questa ricerca sia stata adeguata ai confondenti, i livelli di vitamina D sono stati misurati dieci anni prima, il che è un inconveniente.

I ricercatori hanno anche suggerito la vitamina D gioca un ruolo osservando i livelli medi di vitamina D dei diversi paesi accanto alle loro infezioni COVID-19. Ma nella gerarchia di prove scientifiche questi tipi di studi sono deboli.

Dovremmo cercare di ottenere più vitamina D?

Ce ne sono diversi registrati prove su vitamina D e COVID-19 nelle loro fasi iniziali. Quindi speriamo che col tempo avremo un po 'più di chiarezza sui potenziali effetti della vitamina D sull'infezione da COVID-19, in particolare da studi che utilizzano modelli più forti.

Nel frattempo, anche se non sappiamo se la vitamina D può aiutare a mitigare il rischio o gli esiti di COVID-19, sappiamo che essere carenti di vitamina D non aiuterà.

È difficile ottenere abbastanza vitamina D dal solo cibo. Una generosa porzione di pesce azzurro può coprire gran parte del nostro bisogno, ma non è né salutare né appetibile mangiarlo ogni giorno.

In Australia riceviamo la maggior parte della nostra vitamina D dal sole, ma circa il 70% di noi ha livelli insufficienti durante l'inverno. Il quantità di esposizione abbiamo bisogno di assumere abbastanza vitamina D che è generalmente bassa, solo pochi minuti durante l'estate, mentre durante l'inverno potrebbe richiedere un paio d'ore di esposizione a metà giornata.

Se non pensi di assumere abbastanza vitamina D, parla con il tuo medico di famiglia. Possono raccomandare di incorporare integratori giornalieri nella tua routine questo inverno.The Conversation

Circa l'autore

Elina Hypponen, Professore di epidemiologia nutrizionale e genetica, Università dell'Australia Meridionale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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