Il disturbo affettivo stagionale non esiste: ecco la scienza

Coraggio, presto sarà buio.

Una raffica di titoli di giornali ha messo in discussione il esistenza di SAD, o Disturbo affettivo stagionale. Gli scienziati, hanno riferito, sembrano aver smentito una convinzione diffusa, che sentirsi bassi durante l'inverno è una vera malattia causata da livelli disturbati di sostanze chimiche del cervello e che richiede un trattamento.

Una visita a qualsiasi numero di siti Web di disturbo affettivo stagionale (SAD) porta a questionari online che offrono "diagnosi", raccomandazioni terapeutiche e pubblicità per scatole chiare - gadget che simulano la luce del giorno e compensano la scarsa esposizione alla realtà. La DAU è identificata come una forma di depressione causata da disturbi dei ritmi ormonali sensibili alla luce del giorno, principalmente melatonina. Insolitamente, l'esposizione intensa alla luce artificiale è spesso raccomandata come trattamento. C'è anche un dispositivo che può essere indossato sulla testa, consentendo al paziente di utilizzare una scatola luminosa in movimento.

Dov'è la prova?

pubblicazione a spingere la notizia è un grande sondaggio statunitense che associa l'esperienza della depressione con la stagione, la latitudine e l'esposizione alla luce solare. Sebbene vari modelli confermino le associazioni tra l'esperienza della depressione e variabili come l'età, il genere, l'educazione, l'occupazione e lo stato civile, ha scoperto che non c'erano associazioni tra depressione e stagione, latitudine, una combinazione delle due o esposizione alla luce solare - come derivate dalla conoscenza della posizione del rispondente e dei registri degli osservatori navali statunitensi.

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Questi sono dati di alta qualità che sono stati analizzati in modo appropriato. Confermano anche risultati simili che non sono in grado di associare disagi mentali segnalati e fluttuazioni nella lunghezza del giorno, anche quelli tipo estremo trovato in regioni polari

La triste verità

Quindi, come possiamo conciliare il fatto che una ricerca apparentemente conclusiva non è in grado di dimostrare un'associazione tra i sintomi della depressione e l'esposizione alla luce solare, con il solo numero di persone che credono di soffrire di SAD?

Secondo una fonte, la prevalenza di DAU varia da 9.7% nel New Hampshire a 1.4% in Florida. Nel Regno Unito, la stima è che colpisce 2.4% del popolazione adulta. Queste stime rappresentano un gran numero di persone - e la loro convinzione di soffrire di una vera malattia è spesso forte.

In effetti, SAD può persino portare il significato giuridico di una disabilità formale. Secondo il Los Angeles Times: "La Corte d'appello del Circuito 7 degli Stati Uniti a Chicago ha decretato a ottobre [2009] che un'insegnante poteva intentare causa contro il suo ex datore di lavoro sostenendo che il distretto scolastico non era riuscito ad accogliere il suo DAU, causando il deterioramento della sua salute mentale."

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L'insegnante in questione era stato obbligato a lavorare in una stanza del seminterrato senza finestre - eppure la ricerca ci sta dicendo che non esiste un'associazione misurabile tra l'esposizione alla luce del giorno e il benessere psicologico. Ancora una volta, nel campo della "malattia mentale", la scienza e la società non cantano in sintonia. Anzi, forse è qui che sta la vera conversazione.

È bello parlare

Questa storia mette in evidenza diverse caratteristiche della psichiatria contemporanea che indicano la necessità di cambiamenti nel modo in cui risponde alle condizioni incorniciato, compreso e descritto. Le difficoltà angoscianti relative alle emozioni non sono una novità, ma lo sono come una famiglia di malattie che devono essere curate dagli operatori sanitari. Le riflessioni sull'esplorazione di questo approccio della metà del secolo scorso devono concludere che lo è spesso profondamente imperfetto.

SAD e il suo trattamento con lightbox non è l'unica "malattia mentale" in cui prove concrete e pratica convenzionale non sono più in sintonia. La revisione critica dei dati accumulati nel corso degli studi sui farmaci antidepressivi sta iniziando a suggerire che anche questi, medicinali molto ampiamente prescritti potrebbero essere associati a più male che bene.

Suggerire questo sfida numerosi interessi e posizioni, ma il dibattito che ne risulta è salutare e corroborante. Potrebbe non esserci alcuna prova per qualcosa come SAD, ma ciò non significa che non dovremmo parlarne - specialmente quando i giorni sono brevi e il cielo è grigio.

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Circa l'autore

Hugh Middleton, professore associato clinico, facoltà di scienze sociali, Università di Nottingham

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