In che modo i buddisti gestiscono il coronavirus? La risposta non è solo meditazione

In che modo i buddisti gestiscono il coronavirus? La risposta non è solo meditazione I monaci buddisti in Tailandia pregano nel tempio di Phleng in mezzo alla crisi COVID-19, l'11 maggio 2020. Chaiwat Subprasom / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Milioni di buddisti in cerca di protezione e guarigione dal nuovo coronavirus si stanno rivolgendo ai tradizionali riti religiosi.

Dall'emergere di COVID-19, il Dalai Lama, altro monaci anziani e Organizzazioni buddiste in Asia e nel mondo hanno sottolineato che questa pandemia richiede meditazione, compassione, generosità e gratitudine. Tali messaggi rafforzano una visione comune in Occidente del buddismo come più filosofia che religione - una pratica spirituale, forse, ma secolare associata a consapevolezza, felicità e riduzione dello stress.

Ma per molte persone in tutto il mondo il buddismo è una religione - un sistema di credenze che include una forte fiducia nei poteri soprannaturali. Come tale, il buddismo ha un vasto repertorio di rituali di guarigione che vanno ben oltre la meditazione.

Avendo studiato l'interazione tra Buddismo e medicina come storico ed etnografo negli ultimi 25 anni ho documentato il ruolo di queste pratiche rituali nella pandemia di coronavirus.


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Talismani, preghiera e rituale

Il buddismo è nato in India circa due millenni e mezzo fa. Oggi con ben oltre mezzo miliardo di aderenti in tutto il mondo, è una tradizione molto diversificata che si è adattata a molti contesti culturali e sociali.

Ci sono tre principali scuole del buddismo tradizionale: Theravāda, praticato nella maggior parte del sud-est asiatico; Mahāyāna, la forma più diffusa in Asia orientale; e Vajrayāna, comunemente associati con il Tibet e la regione dell'Himalaya.

Nei luoghi a maggioranza buddista, la risposta alla pandemia ufficiale COVID-19 include misure convenzionali di emergenza sanitaria e servizi igienico-sanitari come la raccomandazione maschere per il viso, lavaggio delle mani e ordini casalinghi. Ma all'interno delle comunità religiose, anche i leader buddisti stanno usando una serie di apotropaici rituali - riti di protezione magica - per proteggere dalle malattie.

In che modo i buddisti gestiscono il coronavirus? La risposta non è solo meditazione Un monaco buddista nepalese che offre preghiera rituale, 7 maggio 2020. Narayan Maharjan / NurPhoto via Getty Images

In Tailandia, ad esempio, I templi Theravada stanno distribuendo "yant" talismani con immagini di spiriti, sillabe sacre e simboli buddisti. Queste benedette carte arancioni sono a oggetto rituale comune tra i buddisti nel sud-est asiatico che vedono crisi come le malattie epidemiche come un segno che le forze demoniache sono in aumento.

Gli amuleti e gli incantesimi Theravada tracciano i loro poteri magici per respingere gli spiriti maligni non solo verso il Buddha, ma anche verso spiriti della natura benefica, semidei, monaci carismatici e procedure guidate.

Ora, questi oggetti benedetti vengono specificamente formulati con l'intenzione di proteggere le persone dal contrarre il coronavirus.

I buddisti Mahāyāna usano simili oggetti sacri, ma pregano anche un intero pantheon di buddha e bodhisattva - un'altra classe di esseri illuminati - per protezione. In Giappone, ad esempio, le organizzazioni buddiste hanno condotto riti di espulsione che invocano divinità buddiste per aiutare a liberare la terra dal coronavirus.

I praticanti di Mahāyāna credono che le benedizioni conferite da queste divinità possano essere trasmesse attraverso statue o immagini. In chiave moderna su questa antica credenza, un sacerdote affiliato al tempio Tōdaiji a Nara, in Giappone, ad aprile ha twittato un foto del grande Buddha Vairocana. Disse che l'immagine avrebbe protetto tutti coloro che la fissavano.

In che modo i buddisti gestiscono il coronavirus? La risposta non è solo meditazione Il Dalai Lama, il leader spirituale buddista del popolo tibetano. Pixabay

La terza forma principale di buddismo, Vajrayāna, che si è sviluppata nel periodo medievale ed è ampiamente influente in Tibet, incorpora molti rituali delle tradizioni precedenti. Ad esempio, il Dalai Lama ha esortato le praticanti in Tibet e Cina a cantare mantra al bodhisattva Tārā, una dea femminile associata alla compassione e al benessere, per ottenere la sua protezione.

I praticanti di Vajrayāna sostengono anche una forma unica di visualizzazione in cui il praticante genera una vivida immagine mentale di una divinità e quindi interagisce con loro a livello di energia sottile. Le risposte a COVID-19 suggerite da figure di spicco del medicina tradizionale tibetana spesso coinvolgono questo tipo di pratica di visualizzazione.

Modernismo buddista

Dall'apice del periodo coloniale nel XIX secolo, "Modernisti buddisti"Hanno costruito con cura un'immagine internazionale del buddismo come filosofia o psicologia. Nel sottolineare il suo compatibilità con empirismo e obiettività scientifica hanno assicurato il posto del buddismo nel mondo moderno e hanno spianato la strada alla sua popolarità al di fuori dell'Asia.

Molti di questi buddisti laici hanno liquidato i rituali e altri aspetti del buddismo tradizionale come "hocus pocus"In agguato ai margini della tradizione.

In che modo i buddisti gestiscono il coronavirus? La risposta non è solo meditazione Un ex monaco buddista pratica la meditazione di visualizzazione durante la crisi del coronavirus, il 24 aprile 2020. Danny Lawson / PA Images tramite Getty Images

Dopo aver documentato la ricchezza del storia e pratica contemporanea dei rituali buddisti di guarigione e protezione, tuttavia, sostengo che queste pratiche non possono essere cancellate così facilmente.

Nella maggior parte delle tradizioni viventi del buddismo, i rituali protettivi e curativi sono presi sul serio. Hanno sofisticate giustificazioni dottrinali che spesso si concentrano sul potere curativo della credenza.

Sempre più ricercatori concordano sul fatto che la fiducia in se stessa svolge un ruolo nella promozione della salute. L'antropologo Daniel Moerman, ad esempio, ha identificato quella che definisce la "risposta significativa". Questo modello spiega come le credenze e le pratiche culturali e sociali portano a "veri miglioramenti nel benessere umano“. Allo stesso modo, il ricercatore della Harvard Medical School Ted Kaptchuk ha studiato i meccanismi neurobiologici per come funzionano i rituali per alleviare le malattie.

Ad oggi, c'è nessun modo noto per prevenire COVID-19 oltre a rimanere a casa per evitare il contagio, e nessuna cura miracolosa. Ma per milioni di persone in tutto il mondo, talismani buddisti, preghiere e rituali protettivi offrono un modo significativo per affrontare le ansie della pandemia globale di coronavirus, fornendo conforto e sollievo.

E in un momento difficile in cui entrambi scarseggiano, non c'è nulla da screditare.

Circa l'autore

Pierce Salguero, professore associato di storia asiatica e studi religiosi, Pennsylvania State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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