Il coronavirus è stato trovato nel seme di giovani uomini

Coronavirus trovato nel seme di giovani uomini vchal / Shutterstock

Non sappiamo molto di SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, ma stiamo imparando cose nuove ogni giorno. L'ultima parte del puzzle proviene da un piccolo studio condotto in Cina, che ha scoperto l'RNA SARS-CoV-2 (il codice genetico del virus) nel seme di giovani pazienti COVID-19.

Lo studio, pubblicato in JAMA Network Open, ha coinvolto 38 pazienti sottoposti a trattamento per la grave malattia COVID-19 presso l'ospedale municipale di Shangqiu nella provincia di Henan. Quindici dei pazienti hanno fornito un campione di sperma durante la fase acuta della loro malattia e 23 poco dopo il recupero. In quattro dei 15 pazienti con malattia acuta e in due dei 23 pazienti in recupero, l'RNA SARS-CoV-2 è stato trovato nei campioni di sperma.

Questi nuovi risultati differiscono dai risultati di uno studio precedente coinvolgendo 12 pazienti COVID-19 e un caso clinico. Tuttavia, le precedenti indagini si sono concentrate su pazienti con malattia lieve dopo il loro recupero, mentre l'attuale studio si è concentrato su pazienti ospedalizzati con malattia grave e tutti i campioni in questo ultimo studio sono stati prelevati durante la malattia o molto poco dopo il recupero. In effetti, tutti i campioni di sperma che hanno trovato RNA virale nel recupero dei pazienti sono stati prelevati il ​​secondo e il terzo giorno dopo il recupero. Quindi le differenze tra gli studi precedenti e quello attuale sono probabilmente il risultato di differenze nella gravità della malattia e nel tempo di campionamento.

Immunoprivilegiato

I testicoli, insieme a occhi, placenta, feto e sistema nervoso centrale, sono considerati "siti immunoprivilati", il che significa che sono protetti da gravi infiammazioni associate a una risposta immunitaria. Questo è probabilmente un adattamento evolutivo che protegge le strutture vitali. Quindi queste sono nicchie in cui i virus possono essere protetti dalla risposta immunitaria dell'ospite.


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Siti immunopriviliti attirato l'attenzione come luoghi in cui i virus possono persistere dopo il recupero della malattia durante l'epidemia di virus Ebola nell'Africa occidentale del 2013-16. Il virus Ebola è rimasto rilevabile nel seme di alcuni sopravvissuti per oltre tre anni e la trasmissione del virus Ebola attraverso i rapporti sessuali può avvenire mesi dopo il recupero del paziente.

Non sappiamo quali siano le implicazioni degli ultimi risultati. La presenza di RNA virale nel seme dei pazienti non indica necessariamente la presenza di virus infettivo. Quindi sarà fondamentale mostrare se il virus infettivo può anche essere isolato dal seme di pazienti e sopravvissuti a SARS-CoV-2.

Se ciò è possibile, la domanda successiva sarà se - come suggeriscono i dati attuali - SARS-CoV-2 si trova principalmente nello sperma di pazienti con malattia grave o se si possono rilevare livelli significativi di virus nello sperma di pazienti con lieve malattia - o, in effetti, nel seme delle persone asintomatiche.

Anche se queste cose vengono mostrate, è probabilmente una preoccupazione minore per la diffusione del virus durante l'infezione acuta. Data l'elevata contagiosità della SARS-CoV-2 per vie non sessuali, è difficile immaginare come ciò possa essere sostanzialmente aumentato dalla trasmissione sessuale. L'unico scenario in cui la trasmissione sessuale di SARS-CoV-2 potrebbe essere un problema sarebbe se il virus persistesse nei testicoli per lunghi periodi e se i sopravvissuti a COVID-19 potessero trasmettere sessualmente il virus dopo il loro recupero.

Abbiamo bisogno di ulteriori studi per indagare se questo è possibile. Nel frattempo, sarebbe ancora sensato per coloro che si stanno riprendendo da COVID-19 usare un preservativo fino a quando non saranno condotte ulteriori ricerche per chiarire per quanto tempo il virus infettivo rimarrà nel seme.The Conversation

Circa l'autore

Peter Ellis, Docente di biologia molecolare e riproduzione, University of Kent; Mark Wass, lettore di biologia computazionale, University of Kente Martin Michaelis, professore di medicina molecolare, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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