che cos'è il microbiota intestinale e come influenza la mente e il corpo?

I probiotici sono microrganismi vivi che offrono benefici per la salute da migliaia di anni contribuendo a stabilire un microbiota intestinale sano.

Il tratto gastrointestinale umano porti trilioni di microrganismi, costituiti da un massimo di 1,000 o da diverse specie batteriche.

Questi batteri, noti collettivamente come microbiota intestinale, svolgono una serie di funzioni vitali nel nostro corpo. Difendono dagli agenti patogeni, aiutano la digestione e l'assorbimento dei nutrienti, producono vitamine (K e B) e rafforzano il nostro sistema immunitario.

Anche il microbiota intestinale ha il potenziale influenzare lo sviluppo e il comportamento del nostro cervello. Il nostro intestino e il sistema nervoso centrale comunicano costantemente tra loro rilasciando molecole di segnalazione. Anche il microbiota intestinale è coinvolto in questo processo di comunicazione, noto come asse microbiota-intestino-cervello.

Il nostro microbiota è unico

La composizione del microbiota intestinale è unica per ogni individuo (anche gemelli identici) e può essere influenzata da molti fattori tra cui dieta, malattie e invecchiamento.


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Il nostro tratto gastrointestinale è quasi sterile alla nascita, ma passa rapidamente a uno con una diversa comunità microbica. La composizione di questa comunità dipende molti fattori, Compreso:

  • la composizione del microbiota intestinale di nostra madre
  • il modo in cui siamo nati (parto vaginale o cesareo)
  • la nostra dieta precoce (incluso essere seno di formula nutrito come un bambino)
  • eventi della prima infanzia come malattie e stress
  • l'uso di antibiotici e altri farmaci
  • condizioni igieniche
  • l'ambiente.

All'età di tre anni, il microbiota intestinale si stabilizza e la sua evoluzione continua ad un ritmo più costante durante l'età adulta.

In che modo lo squilibrio intestinale influenza l'umore

Uno squilibrio tra batteri intestinali benefici e nocivi, noto come "disbiosi", è stato collegato a un certo numero di disturbi del sistema nervoso, gastrointestinali e psicologici.

L'esposizione allo stress della vita precoce - incluso l'abuso psicologico, sessuale e fisico - può aumentare il rischio di disturbi gastrointestinali più avanti nella vita. Il motivo esatto non è noto, ma potrebbe essere perché la creazione di un microbiota intestinale stabile è interrotta.

Lo stress e i fattori psicologici possono peggiorare questi disturbi gastrointestinali funzionali. UN recente studio sugli animali ha dimostrato che bastano appena due ore di stress per modificare la composizione del microbiota intestinale.

Un altro studio ha mostrato due settimane di stress potrebbero influenzare i cambiamenti nella composizione del microbiota intestinale e indurre un comportamento legato all'ansia nei topi. I ricercatori hanno trovato una correlazione tra elementi specifici del comportamento legato all'ansia ed elementi del microbiota intestinale.

La ricerca mostra anche che le persone che soffrono di disturbi gastrointestinali sono più sensibili ai disturbi legati all'ansia come il disturbo da stress post-traumatico.

Sebbene il meccanismo sottostante non sia ancora del tutto chiaro, vi sono chiare prove di una connessione tra il microbiota, l'intestino e il cervello.

Ruolo dei probiotici

I probiotici sono microrganismi vivi che offrono benefici per la salute da migliaia di anni contribuendo a stabilire un microbiota intestinale sano. Lactobacillus e Bifidobacterium sono i probiotici più comunemente usati.

I meccanismi responsabili dell'impatto benefico dei probiotici sulla salute non sono ben noti, tuttavia l'accumulo di prove suggerisce che aiutano la colonizzazione del microbiota intestinale con microrganismi benefici.

Il trattamento di disturbi gastrointestinali funzionali con probiotici ha prodotto finora risultati contrastanti. Ciò può essere dovuto al fatto che non tutti i probiotici sono uguali. E lo stesso ceppo probiotico può esercitare effetti diversi in host diversi.

Tuttavia, la terapia probiotica è promettente per future applicazioni sia nei disturbi gastrointestinali funzionali che nelle malattie psichiatriche.

Di particolare interesse è a recentemente identificato classe di probiotici che sono stati classificati come "psicobiotici" a causa dei loro possibili antidepressivi o qualità. Questi hanno dimostrato di alleviare l'ansia nei pazienti che soffrono di disturbi gastrointestinali funzionali.

Cos'altro possiamo fare?

Mentre esiste un'ovvia connessione tra microbiota intestinale e cervello, gli scienziati hanno più domande che risposte su questa complessa relazione.

Quello che sappiamo è che promuovere la creazione di una comunità microbica dell'intestino sano nella prima infanzia è il modo migliore per sfruttare il potere del microbiota per tutta la vita.

L'allattamento al seno è una delle pratiche più importanti per stabilire un microbiota intestinale amico nella prima infanzia. Neonati allattati al seno di solito hanno microbiota intestinale più sano e diversificato rispetto ai neonati nutriti con latte artificiale. Il latte materno contiene anche comunità microbiche sane e materiali che stimolano la crescita di microbi intestinali benefici e probiotici.

Possiamo migliorare la composizione del microbiota intestinale e prevenire molte malattie semplicemente cambiando la nostra dieta. I moderni pasti occidentali sono ricchi di zuccheri e grassi e poveri di fibre, il che può influire sulla creazione di un microbiota intestinale benefico.

Alimenti ricchi di fibre come verdure, frutta e cereali integrali sono essenziali per promuovere la crescita e l'attività del microbiota intestinale benefico.

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Circa l'autore

Senaka Ranadheera, assegnista di ricerca sulla carriera precoce, Unità di ricerca sui sistemi alimentari avanzati, College of Health and Biomedicine, Victoria University

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