Cosa sanno i medici sui sintomi persistenti del coronavirus

Cosa sanno i medici sui sintomi persistenti del coronavirus
Geoffrey McKillop (davanti) con il suo partner Nicola Dallet McConaghie mentre lasciavano l'ospedale dove era stato dimesso dopo essere sopravvissuto al coronavirus.
Immagini di Liam McBurney / PA tramite Getty Images

Con oltre 2 milioni di casi negli Stati Uniti da quando la pandemia di coronavirus è iniziata alla fine di dicembre, ora ci sono molte persone che si sono riprese dal COVID-19. Allo stesso modo, ci sono stati rapporti delle persone che continuano ad avere effetti collaterali a lungo termine dall'infezione. Sono professore e medico e sono specializzato in malattie infettive degli adulti. Non mi occupo solo di pazienti con infezioni batteriche, parassitarie e virali - incluso COVID-19 - ma insegno attivamente e svolgo ricerche sulle malattie causate da patogeni infettivi.

Qui offro un riassunto di ciò che è noto oggi sul recupero da COVID-19 e dove ci sono importanti lacune nelle nostre conoscenze. Molte di queste informazioni, che sono state raccolte da studi iniziati dopo l'epidemia di SARS del 2003, sono importanti per coloro che stanno guarendo e per i loro familiari e amici che dovrebbero sapere cosa anticipare.

Confusione o sindrome post-terapia intensiva

Nei pazienti più gravemente malati che ricevono cure in terapia intensiva, c'è un rischio sostanziale di delirio. Il delirio è caratterizzato da confusione, difficoltà nel prestare attenzione, ridotta consapevolezza della persona, del luogo e del tempo e persino l'incapacità di interagire con gli altri.

Il delirium non è una complicanza specifica di COVID-19, ma purtroppo lo è una complicanza comune delle cure in terapia intensiva. I fattori di rischio oltre ad essere in terapia intensiva includono età avanzata e malattie preesistenti. Alcuni studi diciamo ben il 75% dei pazienti trattati in terapia intensiva esperienza delirium. Il problema non è solo con la confusione durante il ricovero, ma per mesi dopo. Ad esempio, a tre e nove mesi dalla dimissione, molti di coloro che si sono ripresi avevano ancora difficoltà con la memoria a breve termine, la capacità di comprendere parole scritte e parlate e di imparare cose nuove. Alcuni avevano persino difficoltà a sapere dove fossero e quale fosse la data odierna. Inoltre, i punteggi delle funzioni esecutive erano significativamente peggiori in coloro che avevano sofferto di delirio.


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I medici stanno dedicando notevoli sforzi a ridurre il delirio nei pazienti in terapia intensiva. Gli approcci che possono aiutare includono la riduzione dell'uso di sedativi, il riorientamento ripetuto del paziente a data, ora e luogo, mobilizzazione precoce, riduzione del rumore e stimolazione cognitiva.

Polmoni: ci sarà mancanza di respiro cronica?

I pazienti più gravemente malati con COVID-19 spesso soffrono di polmonite e sindrome da distress respiratorio acuto, o Sindrome da distress respiratorio acuto, mentre malato. I medici non hanno seguito i pazienti che si sono ripresi dal nuovo coronavirus abbastanza a lungo da sapere se ci saranno problemi a lungo termine con la respirazione.

Tuttavia, uno studio sugli operatori sanitari in Cina che hanno contratto la SARS, causata dal coronavirus SARS-CoV circolato durante l'epidemia del 2003, è rassicurante. Danno polmonare (misurato dai cambiamenti interstiziali visti sulle scansioni TC del polmone e dai risultati dei test di funzionalità polmonare) per lo più guarì entro due anni dalla malattia.

Odore e gusto

La maggior parte dei pazienti con COVID-19 sperimenta una perdita del gusto e / o dell'olfatto. Solo un quarto dei pazienti aveva notato qualche miglioramento nel tempo di una settimana, ma entro 10 giorni la maggior parte dei pazienti si era ripresa.

Sindrome da stanchezza post-infezione

Anche se potrebbe essere troppo presto per dirlo, nel caso dell'epidemia di SARS originale quasi la metà i sopravvissuti intervistati più di tre anni dopo il recupero si sono lamentati della stanchezza.

I criteri dei Centers for Disease Control and Prevention per la diagnosi della sindrome da stanchezza cronica sono stati soddisfatti un quarto dei pazienti COVID-19. Sarà probabilmente importante indirizzare gli interventi di salute mentale ai sopravvissuti al COVID-19 per aiutarli ad affrontare una convalescenza prolungata caratterizzata da affaticamento.

Coaguli di sangue

Possono insorgere coaguli di sangue fino a un quarto dei pazienti con COVID-19 in condizioni critiche. I coaguli di sangue possono causare gravi complicazioni a lungo termine se i coaguli si staccano dai vasi sanguigni e migrano nei polmoni e causano un embolia polmonare o vai al cervello e causa un ictus.

Per prevenire la formazione di coaguli di macchie, i medici stanno ora istituendo fluidificanti del sangue profilatticamente quando si verifica un aumento della concentrazione del D-dimero, che è un frammento di fibrina, una proteina che fa coagulare il sangue.

Cuore

In uno studio, è stata osservata un'infiammazione del muscolo cardiaco, chiamata miocardite o cardiomiopatia un terzo dei pazienti COVID-19 gravemente malati. Si osservano anche aritmie, un battito cardiaco irregolare. Non è noto se ciò sia dovuto ad infezione diretta del cuore o secondario allo stress causato dalla risposta infiammatoria a questa infezione.

Ancora più importante, le conseguenze a lungo termine nei sopravvissuti non sono comprese.

Diabete

I diabetici corrono un rischio maggiore di sviluppare COVID-19 grave, che può essere in parte attribuibile a un reazione eccessiva dalla risposta immunitaria all'infezione.

Ma l'interazione tra COVID-19 e diabete può anche andare nella direzione opposta. Aumenti del glucosio sono osservati nei casi gravi di COVID-19 in alcuni pazienti che non hanno una precedente storia di diabete. Perché il virus interagisce con l'enzima di conversione dell'angiotensina 2, o ACE2, sulle cellule umane, è plausibile che i cambiamenti nell'attività dell'ACE2 possano essere una delle cause del diabete nei pazienti con il nuovo coronavirus. In ogni caso, sarà importante un follow-up a lungo termine.

La conclusione è che la nuova infezione da coronavirus ha effetti profondi su molti diversi sistemi di organi del corpo. La buona notizia è che ci aspettiamo che il danno causato da COVID-19 guarirà nella stragrande maggioranza dei pazienti. Tuttavia, è importante comprendere che alcune condizioni a lungo termine possono essere anticipate, prevenute o gestite a beneficio dei pazienti.

Circa l'autore

William Petri, Professore di Medicina, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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