Abbiamo paura di una pandemia o stiamo vivendo una pandemia di paura?

Abbiamo paura di una pandemia o stiamo vivendo una pandemia di paura? Gli studenti delle scuole superiori cambogiane si mettono in fila per disinfettare le mani per evitare il coronavirus a Phnom Penh, in Cambogia. Foto AP / Heng Sinith

L'epidemia di coronavirus in Cina solleva importanti domande su come i governi gestiscono gli ultimi agenti patogeni per saltare la barriera delle specie e infettare l'uomo.

Il virus - noto come 2019-nCoV - è stato ora diagnosticato in persone in diversi paesi oltre la Cina. Il virus la fonte sospettata è pipistrelli.

Il coronavirus è trasmissibile tra gli umani, alimentando i timori che potrebbe diventare la prossima grande pandemia globale. Come l'Organizzazione mondiale della sanità dichiara un'emergenza globale, sta anche alimentando una pandemia di paura.

In un distretto scolastico canadese, una petizione da parte dei genitori ha chiesto che i bambini le cui famiglie hanno visitato la Cina siano stati tenuti fuori dalla scuola per 17 giorni. (Le stime attuali mettono il periodo di incubazione del virus tra due giorni e due settimane.) La richiesta è stata respinta, con la cautela che il virus non è cinese (è nato in Cina) e che la petizione era discriminatoria.


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Abbiamo paura di una pandemia o stiamo vivendo una pandemia di paura? Un pedone indossa una maschera protettiva a Toronto dopo che il primo presunto caso canadese di coronavirus è stato ufficialmente confermato. LA STAMPA CANADESE / Frank Gunn

L'insolita decisione del governo cinese di mettere in quarantena milioni di persone e imporre divieti di viaggio (poiché replicata da altri paesi) ha similmente ha sorpreso molti specialisti in malattie infettive. Se tali azioni sono sagge misure preventive o costose reazioni eccessive resta da vedere dal momento che lo è non è chiaro quanto sia contagioso e virulento il coronavirus.

Potrebbe mutare o prendere piede nei paesi a basso o medio reddito che non dispongono della capacità di sorveglianza della salute pubblica e di controllo delle infezioni per gestire efficacemente i focolai. Questa incertezza alimenta paure che sono facilmente alimentate dai social media, dove la differenza tra falsità e fatti rimane offuscata e i pregiudizi sono facilmente fomentati.

Rischio per l'economia

Gli eventi che si svolgono sono tanto sociologici quanto biologici, con la stessa politica ed economia in gioco. La semi-quarantena cinese è già vista in posa un rischio per l'economia globale che potrebbe avere impatti sulla salute più negativi di quelli che potrebbero essere causati dal virus stesso.

Sia la SARS che l'Ebola hanno sollevato preoccupazioni su quanto bene gli stati e i loro accordi di governance globale siano in grado di rispondere alle pandemie. Da allora la situazione è cambiata a livello globale (l'OMS ha stabilito nuove norme sanitarie internazionali, ora invocate dal diffondersi del virus) e in Canada con la creazione dell'Agenzia di sanità pubblica del Canada nel 2004.

Anche la risposta internazionale a questo coronavirus dimostra un notevole miglioramento, con un rapido flusso di informazioni e la segnalazione di casi da parte delle autorità cinesi. Ma le sfide di governance rimangono, insieme a una crescente consapevolezza dell'importanza di ciò che è noto come a Una salute approccio alle epidemie di pandemia.

Una strategia One Health riconosce che la salute dell'uomo è strettamente legata a quella degli animali e dei loro ambienti. In pratica, si avvale di esperti di scienze della salute umana, animale e ambientale, insieme a quelli delle scienze umane e sociali, per costruire un'infrastruttura di risposta che enfatizzi condivisione delle informazioni e coordinamento delle azioni in più settori.

Governance migliorata

Come esperti di sanità pubblica, stiamo attualmente contribuendo alla creazione di una nuova rete One Health transdisciplinare, nota come Global 1HN, incentrata sul miglioramento della governance delle malattie infettive e della resistenza antimicrobica a livello locale, nazionale e globale.

Una governance efficace di One Health si basa su tre azioni correlate: miglioramento della sorveglianza (rilevazione), risposta (coordinamento e collaborazione tra settori e livelli) ed equità (un focus sui più vulnerabili). È necessario un miglioramento in tutte e tre le aree.

Ad eccezione della sorveglianza dell'influenza, pochi sistemi di controllo delle malattie stanno attualmente integrando efficacemente informazioni su casi umani e animali. Ciò li rende meno in grado di rilevare emergenti malattie zoonotiche - infezioni naturalmente trasmesse tra persone e animali - e per monitorarne l'evoluzione.

Una migliore integrazione dei sistemi di sorveglianza potrebbe comportare il rilevamento anticipato di agenti patogeni che attraversano la barriera delle specie. Una risposta precoce può rallentare la diffusione iniziale dell'agente patogeno e portare a una migliore informazione su come i membri del pubblico possono proteggere se stessi (e i loro animali) dall'infezione. Sia il rischio di pandemia che la paura della pandemia sono ridotti.

Abbiamo paura di una pandemia o stiamo vivendo una pandemia di paura? Gli attivisti della Corea del Sud hanno organizzato una manifestazione per chiedere al governo cinese di limitare il consumo da parte della sua popolazione di animali selvatici a Seul. I segni recitano "Cause del coronavirus di Wuhan, smetti di mangiare animali selvatici". Kang Min-ji / Yonhap tramite AP

Il coordinamento tra settori e livelli di governo rimane problematico per le malattie zoonotiche e le malattie infettive più in generale. Le comunità interessate sono raramente o sufficientemente coinvolte.

Nell'epidemia di Ebola nell'Africa occidentale (2013-16), la mancanza di una comunicazione efficace con le comunità ha portato alla sfiducia nelle agenzie intervenienti. La mancata comprensione delle diverse culture della comunità, a sua volta, ha impedito agli operatori sanitari pubblici di promuovere pratiche di sepoltura più sicure. Antropologia, l'attento studio delle norme e delle pratiche culturali, è ora considerato fondamentale per un efficace intervento epidemico / pandemico.

Le difficoltà di coordinamento sorgono anche a livelli più elevati a causa della mancanza di meccanismi istituzionali. Ciò era evidente nella risposta del Canada alla SARS nel 2002, dove la frammentazione dei mandati dipartimentali del governo ha indebolito la risposta efficace. La situazione è migliorata in Canada dalla SARS.

Sanità pubblica, salute degli animali, agricoltura

Sono stati inoltre compiuti progressi per l'integrazione sorveglianza e governance a livello globale tra le tre agenzie internazionali responsabili della sanità pubblica, della salute degli animali e dell'agricoltura.

Ma senza consenso ancora su come governare gli scoppi zoonotici a livello globale, c'è ancora un notevole margine di miglioramento che si fondano sui principi di One Health.

Fino ad ora, ci sono state poche preoccupazioni su come i focolai colpiscano le nazioni più vulnerabili più duramente. Qualsiasi risposta politica pandemica deve promuovere l'equità sanitaria e integrare le Nazioni Unite concordate a livello internazionale Obiettivi di sviluppo sostenibile di "non lasciare nessuno indietro. "

Ciò richiede anche una comprensione dei precursori sociopolitici ed economici del rischio zoonotico. Il mining e il disboscamento di proprietà straniera hanno avuto un ruolo nell'epidemia di Ebola nell'Africa occidentale, ad esempio, aumentando l'esposizione umana ai pipistrelli della frutta infetti e peggiorando i conflitti civili, arricchendo al contempo le società globali e i loro investitori.

Separare l'impatto che i fattori storici, politici ed economici profondamente integrati hanno sulla malattia zoonotica chiarisce l'importanza delle scienze sociali in un approccio One Health.

Tutto ciò dimostra che qualsiasi risposta efficace a focolai come 2019-nCoV richiede una risposta One Health. La nostra nascente rete globale 1HN con sede in Canada, che comprende una gamma transdisciplinare di competenza One Health, sta lavorando a stretto contatto con i partner politici federali e altre reti a livello globale per utilizzare l'esperienza esistente e generare nuove conoscenze a supporto di una governance più efficace del rischio di malattie infettive .

Così come la portata e il pericolo del coronavirus rimangono sconosciuti, così anche il successo di iniziative come la nostra. Ma l'obiettivo è chiaro: né una paura delle pandemie, né una pandemia di paure. Entrambi sono eminentemente raggiungibili.The Conversation

Informazioni sugli autori

Arne Ruckert, Professore part-time, Determinanti sociali della salute, L'Université d'Ottawa / Università di Ottawa; Hélène Carabin, Cattedra di ricerca canadese e Professore ordinario, Epidemiologia e One Health, Università di Montreale Ronald Labonte, professore e illustre cattedra di ricerca, Globalization and Health Equity, L'Université d'Ottawa / Università di Ottawa

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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