Ecco come gestire le condizioni croniche in mezzo alla pandemia di coronavirus

Ecco come gestire le condizioni croniche in mezzo alla pandemia di coronavirus Per evitare il rischio elevato che COVID-19 pone agli adulti più anziani con malattie croniche, molti medici hanno spostato gli appuntamenti in telemedicina. BSIP / Universal Images Group tramite Getty Images

Tra lo stress e la confusione degli arresti del coronavirus e degli ordini di allontanamento sociale, può sembrare ai pazienti più anziani come se tutto fosse in pausa. Le cliniche hanno rinviato le visite regolari in ufficio. I pazienti si preoccupano di andare in farmacia e nei negozi di alimentari. C'è anche prove aneddotiche quella gente con problemi gravi come dolore al petto stanno evitando i pronto soccorso.

Un fatto importante non deve essere trascurato in mezzo a questa pandemia: le condizioni di salute croniche hanno ancora bisogno di attenzione.

Se hai avuto il diabete prima della pandemia, hai ancora il diabete e dovresti monitorare i livelli di zucchero nel sangue. Se ti è stato consigliato di seguire una dieta a basso contenuto di sale prima della pandemia per controllare la pressione sanguigna, devi comunque seguire una dieta a basso contenuto di sale durante quella che il mio coniuge chiama "la durata". Se hai dovuto consultare il medico se il tuo peso è aumentato dall'insufficienza cardiaca congestizia sottostante, devi comunque controllare il peso quotidianamente e chiamare il medico.


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As Ricordo ai miei pazienti geriatrici, prendersi cura delle condizioni croniche è ancora più critico in questo momento poiché il nuovo coronavirus aumenta il rischio per le persone con problemi medici di base.

Polmoni, cuore e persino reni

Se si hanno condizioni mediche croniche e si viene infettati dal coronavirus, probabilmente si dovrà affrontare un rischio maggiore di sviluppare sintomi gravi.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno esaminato un campione di pazienti statunitensi con COVID-19 e hanno scoperto che L'89% di quelli ricoverati a marzo presentava condizioni di base. La percentuale è salita al 94% per i pazienti di età pari o superiore a 65 anni.

COVID-19 colpisce principalmente i polmoni e le persone con malattie polmonari, come la BPCO, hanno meno "riserva polmonare", il che è come avere un generatore di riserva in attesa di dare il via se la corrente si spegne. Quindi, quella che potrebbe essere stata un'infezione lieve per qualcun altro può trasformarsi in un'infezione grave per qualcuno con problemi polmonari.

Oltre i polmoni, medici e scienziati stanno iniziando a vedere segni che COVID-19 potrebbe avere effetti devastanti sui reni e cuore. Una risposta estrema del sistema immunitario nota come a tempesta di citochine può danneggiare gli organi e mini coaguli di sangue si sono sviluppati in alcuni pazienti.

L'ipertensione, l'insufficienza cardiaca congestizia o il diabete possono anche aumentare il rischio di sviluppare sintomi gravi da COVID-19. Nel Campione CDC, Il 73% dei pazienti più anziani ricoverati in ospedale con COVID-19 presentava anche ipertensione, circa un terzo aveva il diabete e poco più della metà aveva malattie cardiovascolari.

Come continuare a consultare il medico

Gestire le condizioni croniche in mezzo a una pandemia non è facile. Richiede l'adeguamento delle routine quotidiane e la gestione di nuovi ostacoli.

Una delle sfide sono gli appuntamenti medici. Durante la pandemia, la maggior parte delle cliniche geriatriche ha rinviato le visite di persona per controlli di routine per evitare di esporre pazienti o personale al coronavirus. Ma ciò non significa che il tuo medico non sia lì per te.

La mia clinica, ad esempio, ha trasferito la maggior parte degli appuntamenti dei pazienti alla telehealth. Questo ci consente di rimanere in contatto con i nostri pazienti e i loro sintomi e di adattare i piani di trattamento in tempo reale.

I portali online con "sale d'attesa virtuali" consentono visite video tra paziente e medico. Per i pazienti che non hanno accesso a Internet o non sono a proprio agio con la tecnologia, anche il telefono funziona. I pazienti possono inviare foto di lesioni. Oltre il 90% delle mie visite in clinica con i miei pazienti geriatrici sono ora per telefono. Pianifichiamo il tempo per l'appuntamento della clinica, il personale della clinica registra il paziente e quindi chiamo il paziente per il controllo.

Sono stato nel mezzo di una di queste visite di recente quando un paziente mi ha chiesto se pensavo che avrebbero dovuto provare la telehealth. Sono stato sorpreso dalla domanda e il paziente è stato sorpreso dalla mia risposta: eravamo nel mezzo di una visita di telemedicina. Mi sono reso conto che il quadro comune della telehealth trasmette un processo complesso, forse simile alla chiamata a una linea di assistenza clienti.

La telemedicina è in genere organizzata con il proprio medico - stesso medico, stessa relazione - solo una diversa connessione fisica.

Che dire delle ricariche di prescrizione?

Anche se una clinica non ha più appuntamenti di routine per i pazienti, l'ufficio è probabilmente ancora presidiato. I pazienti possono chiamare la clinica e possono anche essere in grado di richiedere ricariche di farmaci online.

I pazienti devono verificare se la loro compagnia assicurativa consentirà forniture di 90 giorni piuttosto che i soliti 30 giorni in modo da poter limitare i viaggi in farmacia. Alcune farmacie forniscono anche consegna del farmaco o ritiro sul marciapiede ora i pazienti ad alto rischio non devono entrare nel negozio.

Rimanere a dieta

La dieta è spesso uno degli adattamenti più difficili necessari per controllare le condizioni mediche croniche.

Guardare ciò che mangiamo può essere ancora più impegnativo durante una pandemia. Seguire una dieta a basso contenuto di carboidrati per il diabete, seguire una dieta a basso contenuto di sale per l'insufficienza cardiaca congestizia o seguire una dieta a basso contenuto di colesterolo per le malattie cardiache non è semplice quando le persone sono sedute a casa con dispense e non sono in grado di raggiungere il negozio di alimentari per prodotti freschi.

Per evitare uno spuntino per noia, prova a creare un programma giornaliero di pasti e spuntini.

Anche rimanere idratati può aiutare. Gli ormoni che ci dicono quando dobbiamo bere qualcosa non rispondono altrettanto mentre invecchiamo, quindi i nostri corpi potrebbero aver bisogno di acqua piuttosto che di uno spuntino malsano.

Se arrivare al negozio di alimentari è una sfida, controlla se il negozio ha orari riservati agli anziani, consegna o ritiro sul marciapiede. Un amico, un vicino o un familiare potrebbero essere in grado di fare la spesa per te. Molte persone sono ansiose di aiutare e devono solo essere chieste.

Stare fuori dall'ospedale

Anche se non si ottiene COVID-19, è ancora di fondamentale importanza continuare a gestire le proprie condizioni mediche croniche.

Quando le condizioni croniche non sono gestite, i pazienti corrono un rischio maggiore di finire in pronto soccorso e in ospedale - luoghi in cui è probabile che vengano trattati anche pazienti COVID-19 e che hanno sovraccaricare in mezzo alla pandemia.

Uno dei modi migliori per aiutarli è prendersi cura di se stessi. Stare a casa. Stammi bene. Rimani connesso.

Circa l'autore

Laurie Archbald-Pannone, Professore associato Medicina, Geriatria, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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